O que não está a ser dito sobre a guerra de petróleo da Venezuela. Por F. William Engdahl

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Seleção de Júlio Marques Mota e tradução de Francisco Tavares

Obrigado a F. William Engadahl

O que não está a ser dito sobre a guerra de petróleo da Venezuela 

Engdahl WilliamPor F. William Engdahl

Publicado por NEO em 17 de fevereiro de 2019

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Até agora, a maior parte da discussão sobre o que está a impulsionar a bizarra intervenção da Administração Trump na Venezuela gira em torno dos comentários do Conselheiro de Segurança Nacional John Bolton para afirmar que se trata de petróleo. Numa análise anterior, examinámos as possibilidades da enorme Bacia de Chávez, anteriormente a Bacia do Orenoco, que, segundo algumas definições, detém as maiores reservas mundiais de petróleo. Agora está a ficar mais claro que esta guerra de facto é sobre muito mais do que o controle do petróleo pesado da Bacia de Chávez na Venezuela.

Em primeiro lugar, é importante olhar para quais as empresas petrolíferas que já estavam a apostar em várias reivindicações sobre as perspetivas de petróleo da região. Na Venezuela, as companhias petrolíferas chinesas lideradas pela China National Petroleum Corporation e o governo chinês têm desempenhado um papel importante desde a era Chávez. Na verdade, o papel tornou-se tão grande que o governo da Venezuela deve à China cerca de US$ 61 mil milhões. Em virtude dos problemas financeiros do governo de Maduro, a China tem estado a receber o pagamento da dívida em forma de petróleo. Desde 2010, a empresa petrolífera estatal russa Rosneft está envolvida em projetos conjuntos com a PDVSA da Venezuela, principalmente no Orinoco/Chávez Belt. Há alguns anos, a Rosneft concedeu cerca de 6 mil milhões de dólares em empréstimos à Venezuela para serem também reembolsados em petróleo. Uma declaração recente da Rosneft diz que US$ 2,3 mil milhões devem ser pagos até ao final deste ano. A Rosneft tem participação em cinco projetos de petróleo e 100% num projeto de gás. Além da CNPC e da Rosneft, a Total SA da França, a Equinor da Noruega e a Chevron dos EUA detêm participações minoritárias em projetos na Venezuela, e a maioria promete permanecer apesar da crise política. Isso levanta a questão de aquilo que eles sabem para além do bem documentado petróleo pesado da Venezuela.

A verdadeira recompensa?

O verdadeiro prémio para o qual estes poderosos gigantes petrolíferos internacionais estão a olhar é, provavelmente, bem a leste dos campos de petróleo pesado do Orenoco, onde agora operam. O verdadeiro prémio é o controle final sobre um dos segredos mais bem guardados da indústria petrolífera, as enormes reservas de petróleo de uma área que abrange Venezuela, Guiana e Brasil. A região chama-se Guiana Esequiba. Alguns geólogos acreditam que a região de Esequiba e a sua costa marítima poderiam conter as maiores reservas mundiais de petróleo, petróleo de muito melhor qualidade que o pesado Orinoco bruto da Venezuela. O problema é que, devido à disputa de décadas entre a Venezuela e a Guiana, a verdadeira extensão desse petróleo ainda não é conhecida.

Historicamente, tanto a Venezuela como a Guiana, uma antiga colónia britânica, reivindicaram a Esequiba. Em 1983, um chamado Protocolo do Porto de Espanha, entre os governos da Venezuela e da Guiana, declarou uma moratória de 12 anos sobre a reivindicação venezuelana da Esequiba para dar tempo a uma resolução pacífica. Desde então, um representante especial da ONU manteve a situação congelada. Nenhuma das partes desenvolveu a exploração das enormes jazidas de petróleo no território. Em janeiro de 2018, o Secretário Geral da ONU encaminhou a questão do estatuto da Esequiba para o Tribunal Internacional de Justiça de Haia, onde se encontra hoje.

Agora fica confuso. Em setembro de 2011, o governo da Guiana solicitou uma extensão da sua Zona Económica Exclusiva offshore à Comissão das Nações Unidas sobre os Limites da Plataforma Continental, a fim de estender a sua plataforma continental em mais 150 milhas náuticas. Para obter a permissão da ONU, eles declararam que a área não estava sujeita a disputas territoriais, ignorando a disputa muito ativa da Venezuela sobre Guiana Esequiba. A Venezuela apresentou um forte protesto. Para complicar ainda mais a situação, a Guiana concedeu direitos internacionais de exploração de petróleo na área marítima disputada.

A Exxon na Guiana

Em 2015, a Guiana adjudicou um contrato de exploração petrolífera à ExxonMobil, antiga empresa do antigo Secretário de Estado dos EUA, Rex Tillerson. A Exxon cedo descobriu um campo de petróleo estimado em 5 mil milhões de barris, suficientemente importante para mudar a economia da pequena Guiana quando a produção começar no próximo ano. Ao contrário do petróleo pesado e caro do Orinoco/Chávez, o petróleo encontrado ao largo da Guiana é de alta qualidade e leve. Analistas de petróleo citam uma surpreendente taxa de sucesso de 82% para a perfuração da Exxon em áreas de fronteira, em comparação com as médias da indústria de 35%. Os analistas da Wood Mackenzies dizem que a região offshore “se tornará facilmente a quarta maior nação produtora de petróleo da América Latina na próxima década, com possibilidades de superar os países que a antecederam. Se a Venezuela e o México não conseguirem dar uma resposta às quedas de produção, a Guiana poderá rapidamente ultrapassá-los para o segundo lugar”.

Tenham em mente que até agora toda esta região de Esequiba, offshore e onshore, estava fora dos limites da exploração de petróleo por acordo mútuo dos países. As descobertas da Exxon Guyana confirmaram a crença de que a região de Esequiba possui enormes recursos petrolíferos.

Aqui entra a complicação do governo venezuelano de Maduro e a bizarra declaração de oposição do presidente da Assembleia Nacional, Juan Guaidó, para ser considerado presidente legítimo. Todo o drama trágico que agora se desenrola pode ser melhor compreendido se olharmos além do petróleo do Cinturão do Orenoco para as enormes reservas potenciais inexploradas de Esequiba.

Desde as descobertas da Exxon em 2015, a Venezuela tem lançado reclamações com a Guiana e, ocasionalmente, interditado navios de exploração de petróleo da Exxon. Complicando a situação para o regime de Maduro está o facto de que um parceiro da Exxon offshore da Guiana nas águas disputadas é a companhia petrolífera estatal do maior credor de Maduro, a CNOOC da China.

Imagine um cenário em que o regime de Maduro seja substituído por um Guaidó adepto do livre mercado que reabra a Venezuela aos interesses petrolíferos estrangeiros e reprivatize a estatal PDVSA. Então Guaidó, com a ajuda dos seus vários amigos internacionais, afirma agressivamente as reivindicações da Venezuela à Esequiba. Grã-Bretanha, França e Espanha, todas com grandes companhias petrolíferas na região, uniram-se aos Estados Unidos no reconhecimento de Guaidó como presidente interino. Enquanto a Venezuela fosse controlada por Maduro, convinha à Exxon e aos seus apoiantes em Washington reconhecer a legitimidade da Guiana sobre os campos offshore de Esequiba. Se Guaidó entrasse, isso poderia facilmente mudar e uma frágil Guiana poderia ser manipulada para resolver a questão da Esequiba em benefício da Venezuela.

Neste momento temos Maduro com o apoio aberto da China e Rússia, contestado por Guaidó com o apoio aberto de Washington, Londres, França, Brasil (também faz fronteira com a região de Esequiba) e outros.

Além do explosivo cocktail geopolítico da região, está o facto de a China ter incorporado formalmente a Guiana na sua Iniciativa Road Belt, e está a construir uma ligação rodoviária de Manaus no norte do Brasil através da Guiana, dando ao Brasil acesso muito mais eficiente ao Canal do Panamá, cortando milhares de milhas da rota marítima. Destacam-se também os esforços chineses no Panamá, a travessia marítima central entre os oceanos Atlântico e Pacífico. Em 2016, o Grupo Landbridge da China comprou o Porto da Ilha Margarita do Panamá, o maior porto do lado atlântico do canal, dando à empresa chinesa acesso íntimo a um dos mais importantes centros de distribuição de mercadorias do mundo.

Não é preciso muita imaginação para perceber que os desafios geopolíticos da crise venezuelana vão muito além das questões de legitimidade ou eleições democráticas e muito além das fronteiras da Venezuela. E estes são apenas o petróleo.

 

Texto disponível em https://journal-neo.org/2019/02/17/what-s-not-being-said-about-the-venezuela-oil-war/

 

O autor: F. William Engdahl (1944-) é consultor e professor de riscos estratégicos, é licenciado em política pela Universidade de Princeton e tem uma pós-graduação em economia comparada pela Universidade de Estocolmo.

Palestrou sobre Geopolítica Contemporânea na universidade de Tecnologia Química, em Pequim e em outras conferências: no ministério de Ciência e Tecnologia em Pequim (Conferência sobre Energia Alternativa); London Centre for Energy Policy Studies of Hon. Sheikh Zaki Yamani; Turkish-Eurasian Business Council of Istanbul, Global Investors’ Forum (GIF) Montreaux Switzerland; Bank Negara Indonesia; the Russian Institute of Strategic Studies; the Chinese Ministry of Science and Technology (MOST), Croatian Chamber of Commerce and Economics.

Colabora regularmente com diversas publicações internacionais sobre economia e assuntos políticos, nomeadamente, Asia Times, FinancialSense.com, 321.gold.com, The Real News, RT.com OpEdge, RT TV, Asia Inc., GlobalResearch.com, Japan’s Nihon Keizai Shimbun e Foresight magazine. Colaborador frequente do New York Grant’sInvestor.com, European Banker and Business Banker International, Globus in Croatia.

É autor da revista online “New Eastern Outlook”.

Autor de best-sellers sobre petróleo e geopolítica:

  • Manifest Destiny: Democracy as Cognitive Dissonance. mine.books, 2018
  • The Lost Hegemon: Whom the gods would destroy. mine.books, 2016
  • Target: China — How Washington and Wall Street Plan to Cage the Asian Dragon. San Diego: Progressive Press, 2014. German and Chinese editions published 2013.
  • Myths, Lies and Oil Wars. Wiesbaden: Edition.Engdahl, 2012.
  • Gods of Money: Wall Street and the Death of the American Century.engdahl, 2010, ; Progressive Press, 2011,
  • Full Spectrum Dominance: Totalitarian Democracy in the New World Order.Boxboro, MA: Third Millennium Press, 2009, ; Progressive Press, 2011,
  • Seeds of Destruction. The Hidden Agenda of Genetic Manipulation., Centre for Research on Globalization Publishing 2007,
  • A Century of War: Anglo-American Oil Politics and the New World Order. London: Pluto 2004, rev. ed., 303 p., ill., ; Progressive Press, 2012, 339 p.,

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