2009-2019, Uma Década Infernal – 7. O comício do Daily Show para restaurar a sanidade previu uma década de futilidade liberal. Por Alex Shephard

Imagem da serie The decade From Hell

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

 

7. O comício do Daily Show para restaurar a sanidade previu uma década de futilidade liberal

Alex Shephard Por Alex Shephard

Publicado por The New Republic em 27 de dezembro de 2019 (ver aqui)

 

Bem-vindos à Década Infernal, o nosso olhar sobre um período arbitrário de 10 anos que começou com uma grande efusão de esperança e terminou numa cavalgada para o  desespero.

7 O comício do Daily Show para restaurar a sanidade previu uma década de futilidade liberal 1

Win McNamee/Getty Images

 

As patologias que assolaram a esquerda estiveram todas em exposição num dia de outubro de 2010.

Aparecendo num festival de comédia de São Francisco no ano passado, Jon Stewart [1] olhou para trás para o seu legado. Quando um dos seus clipes “desventrando” um político no The Daily Show se tornava viral, Stewart disse que pensav : “Ótimo”. O que acontece a seguir?” Enquanto os liberais aplaudiam os comediantes por humilharem a direita, o Tea Party estava “fora da auto-estrada por Stuckey [na Carolina do Norte] tomando conta das direções escolares”.

Stewart transformou o The Daily Show, que apresentou de 1999 a 2015, num malabarismo satírico. Mas há nove anos, em 20 de outubro de 2010, ele tentou ir além da sátira para responder à pergunta “O que acontece depois?”. O Espetáculo para Restaurar a Sanidade e/ou o Medo, que ele organizou com um seu colega da época, Stephen Colbert, foi uma tentativa de envergonhar uma indústria dos media viciada em conflitos teatrais e análises superficiais. Também era para mostrar uma base comum tipicamente carente de cobertura política. “Isto não é um comício político de forma alguma”, disse Stewart a Larry King da CNN. “É uma expressão visceral de um povo farto da reflexão em que as pessoas são mostradas como um povo dividido”.

O espetáculo foi um enorme sucesso: 200.000 pessoas encheram o Mall em Washington, D.C., para ver Stewart e Colbert fazerem as suas partes no palco, acompanhados por músicos como John Legend e Kid Rock. Mas o espetáculo não envelheceu bem. O apelo de Stewart para que os americanos ultrapassassem as linhas partidárias e se concentrassem nas suas aspirações partilhadas é embaraçoso de ver em 2019. Embora largamente esquecido por uma boa razão – é, além da Rosewater, provavelmente a coisa menos engraçada que Stewart fez – serve como um marco na história política recente: o ponto mais baixo na longa recusa de anos em que a esquerda se recusa enfrentar a a extrema-direita.

O espetáculo foi inicialmente concebido como uma paródia ao espetáculo  de Glenn Beck Restoring Honor em 28 de agosto de 2010, ele próprio uma versão da Marcha de Martin Luther King em Washington, mas para os brancos furiosos. Os políticos de direita de todo o país tinham transformado as prefeituras em jogos de gritos sobre o défice e a Affordable Care Act, que eram na realidade ataques velados contra o primeiro presidente negro americano. Essa energia tinha-se transformado no pouco estruturado movimento Tea Party, e o espetáculo de Beck foi uma nota de graciosidade para o Tea Party aumentar a sua força dentro do Partido Republicano aquando das eleições intercalares no final daquele ano.

Em resposta à histeria crescente, que foi alimentada por figuras como Beck e Sarah Palin, Stewart inventou um tipo diferente de evento com uma mensagem muito tipo Obama. “Talvez possamos organizar uma ‘Marcha do Razoável’, numa data sem significado especial”, disse Stewart no verão de 2010, de acordo com o jornal New York Times . Num post de 2010 para The Awl, Maria Bustillos escreveu que o comício tinha como objetivo “apresentar ao público um reflexo mais verdadeiro de si mesmo como pessoas diversas, amigáveis, razoáveis, que possam aceitar viver e trabalhar e suportar as dificuldades de forma pacífica e benévola”.

O público de Stewart pegou na mensagem, empunhando cartazes com mensagens como “Discordo de si mas tenho a certeza que não é Hitler”, e “As coisas estão bem”, “Que queremos nós? Moderação!!! Quando é que o queremos? Num período de tempo razoável.”

A decisão de fazer deste espetáculo um caso ostensivamente apartidário levou a uma série de incongruências estranhas. Os republicanos foram bem‑vindos, mas provavelmente havia mais conservadores no palco (obrigado, Kid Rock) do que na plateia. Stewart estava em campanha contra a polarização e o extremismo, mas em vez de lançar uma crítica mordaz ao partido que acelerou essas tendências, ele passou grande parte do seu tempo no palco a atacar os media. A certa altura, Stewart e Colbert atribuíram prémios de “Reasonableness” e “Fear”, com vários órgãos da imprensa a receberem este último prémio. Um longo vídeo foi exibido com comentários furiosos de pessoas do género de Beck, Bill O’Reilly e Keith Olbermann, que se comprometeram solenemente a ser menos idiotas depois de terem sido esturrados  por Stewart.

Num momento de “sinceridade”, Stewart comparou os eleitores Americanos aos carros a entrar num túnel rodoviário: “Seguramente, em determinada altura, haverá um idiota egoísta que ultrapassa a faixa lateral de segurança e penetra indevidamente na fila”, afirmou ele. Essas pessoas, contudo, “são raras e votadas ao desprezo. Sabemos instintivamente como povo que se quisermos ultrapassar a escuridão e voltarmos à luz temos de trabalhar em conjunto. … Trabalhamos em conjunto para conseguir realizar os objectivos, todos os malditos dias! O único sítio onde isso não acontece é aqui” afirmou ele, apontando para o Capitólio, “ou nos canais de televisão por cabo”.

“A maioria dos americanos não vivem a sua vida apenas como democratas ou republicanos ou liberais ou conservadores”, continuou ele. “Há terroristas e racistas e estalinistas e teocratas, mas esses são títulos que devem ser ganhos, é só ver o currículo.”

Mesmo naqueles tempos inocentes, tudo isto era um pouco demais. Com este discurso, Janet Malcolm escreveu no The New York Review of Books, “Stewart confirmou que todos nós viemos a Washington para nos felicitarmos pela nossa decência e racionalidade. Estávamos numa gigantesca congratulação.”

Mas do nosso ponto de vista mais sombrio, o que realmente se destaca é o negacionismo de Stewart. A reação a Obama foi uma expressão aterrorizante das ansiedades – tanto raciais como outras – dos conservadores cada vez mais malucos da América. Bill Maher, de entre muitas  pessoas, percebeu bem isto. “Quando Jon anunciou o seu comício, ele disse que “a conversa a nível nacional tem estado dominada por pessoas da direita que acreditam que Obama é um socialista e pessoas da esquerda que acreditam que o 11 de Setembro é um trabalho interno”, disse Maher no seu programa. “Mas não consigo nomear nenhum líder democrata que pense que o 11 de Setembro é um trabalho interno. Mas quais os líderes republicanos que acham que Obama é um socialista? Todos eles.”

Este tipo de pensamento não se limitava a Stewart e Colbert ou às pessoas que davam sinais de como a moderação política é sexy. Era partilhado pela liderança democrata, mais proeminentemente pelo próprio Obama, que passou os primeiros preciosos anos da sua administração equivocadamente convencido de que poderia encontrar um terreno comum com a direita. O mito da unidade continua a ser um arquétipo em grande parte do legado dos media, enquanto pelo menos dois candidatos principais nas primárias democratas de 2020 estão-se a vender como defensores da unidade e não como defensores da separação das águas.

A ideia de que a esquerda tem inimigos que devem ser frontalmente derrotados permanece ser demasiado à esquerda para muitos democratas. Esse desdém pelo combate político está todo exposto no Espetáculo para Restaurar a Sanidade, mas revestido de condescendência presunçosa: É um teatro político elaborado que, nominalmente, apela a anjos melhores, mas na verdade sinaliza que os liberais são mais espertos e gentis que os conservadores e que, no fundo, o resto do país concorda com eles.

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O facto de isto vir de Stewart e Colbert, que de outra forma se encontravam no meio de um bom momento de uma década quente, deveria ter sido o verdadeiro aviso. Face à crescente hostilidade da direita, o melhor que eles podiam oferecer era dar palmadinhas nas costas das 200 mil pessoas que provavelmente teriam ficado melhor se lhes tivessem batido à porta. Mas é difícil culpá-los, ainda assim. A ideia de que vamos todos acordar deste pesadelo é demasiado tentadora para a deixar passar.

 

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Nota

[1] N.T. Jon Stewart (nascido Jonathan Stuart Leibowitz; 28 de novembro de 1962) é um comediante, escritor, produtor, diretor, comentarista político, ator e apresentador de televisão americano. Apresentou The Daily Show, um programa satírico de notícias em Comédia Central, de 1999 a 2015.

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O autor: Alex Shephard é redator da equipa de The New Republic.

 

 

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