2009-2019, Uma Década Infernal – 11. Vida sob o Algoritmo. Por Gabriel Winant

Imagem da serie The decade From Hell

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

 

11. Vida sob o Algoritmo

Gabriel Winant Por Gabriel Winant

Publicado por The New Republic em 4 de dezembro de 2019 (ver aqui)

11 Vida sob o Algoritmo 1
Ilustração de  DOUG CHAYKA

 

Como uma velocidade implacável está a remodelar a classe trabalhadora

 

Henry Noll foi um dos trabalhadores mais famosos da história americana, embora não por sua própria escolha e não com o seu próprio nome. Empregado na Bethlehem Steel por US$ 1,15 por dia, e conhecido entre os colegas de trabalho pelo seu vigor físico e parcimónia, Noll foi – como a história um pouco embelezada nos conta – selecionado por um ambicioso jovem consultor de gestão chamado Frederick Winslow Taylor para uma experiência em 1899. Um dia no trabalho, Taylor aproximou-se de Noll – que mais tarde ele tornou famoso sob o pseudónimo de “Schmidt” – e perguntou-lhe: “Você é um homem de alto preço? Como Taylor apresentou a história no seu livro The Principles of Scientific Management, “Schmidt” respondeu cautelosamente à pergunta óbvia do truque: “Bem, eu não sei o que quer dizer .”

“Oh sim, você sabe”, insistiu Taylor. “O que eu quero saber é se você é um homem de alto preço ou não.”

“Bem “, repetiu Schmidt, “Não sei a que se refere.”

“Oh, vá lá, responde às minhas perguntas”, sorriu  Taylor. “O que eu quero descobrir é se você é um homem de alto preço ou é um desses tipos baratos  que há por aqui. O que eu quero descobrir é se você quer ganhar $1,85 por dia ou se está satisfeito com $1,15, o mesmo que todos esses tipos baratos estão a receber.”

Schmidt então respondeu que sim, obviamente, ele aceitaria os 70 centavos adicionais (“Sou um homem de alto preço”). Depois, a questão: “Estás a ver aquela pilha de ferro fundido?” Taylor explicou que um homem de alto preço fez exatamente o que lhe disseram, “de manhã à noite.” Schmidt, que Taylor comparou desfavoravelmente a um “gorila inteligente”, seria cronometrado e – como colocaríamos hoje – otimizado em todos os seus movimentos. “Ele trabalhou quando lhe disseram para trabalhar, e descansou quando lhe disseram para descansar.” Desta forma, Taylor gabou-se, a produção de Schmidt aumentou de doze toneladas de ferro fundido movimentadas por dia para 47 toneladas. 

Este foi o cenário primordial da “gestão científica”, cujas versões se espalharam rapidamente pelos locais de trabalho do mundo. O acordo entre Schmidt e Taylor representou a formulação explícita do que se tornaria o compromisso definitivo do capitalismo americano do século XX: Aumentar a sua produção, receber mais. Os salários aumentam com a produtividade.

Até que, ao que parece, eles já não o fazem, já não é nada assim. O desenrolar deste acordo nas últimas décadas, de tal forma que os trabalhadores devem continuar a produzir mais mas sem esperar que isso  apareça nos seus recibos de pagamento, tem sido agora objeto de uma boa dose de discussão e debate. O declínio dos sindicatos, o aumento da desigualdade, a crise da democracia liberal e a mudança da cultura americana, tudo, de uma forma ou de outra, está relacionado com esta transformação. Trabalhamos e trabalhamos e mal conseguimos sobreviver, enquanto a riqueza se acumula em quantidades obscenas, fora de vista. Empilhe mais ferro fundido, mas não pense que você tem um preço alto. O que é que, perguntam os novos livros de Emily Guendelsberger e Steve Fraser, este insulto colossal está a fazer com a nossa cabeça? Não admira, observa Guendelsberger, o país está coletivamente “a passar-se.”

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ON THE CLOCK: WHAT LOW-WAGE WORK DID TO ME AND HOW IT DRIVES AMERICA INSANE, de  Emily Guendelsberger  Little, Brown and Company, 352 pp., $28.00

No seu novo livro, “On the Clock”: What Low-Wage Work Did to Me and How It Drives America Insane, Guendelsberger recria uma versão da famosa experiência de Barbara Ehrenreich em Nickel and Dimed. Guendelsberger, repórter do semanário alternativo Philadelphia City Paper até este ser vendido e fechado em 2015, foi disfarçada trabalhar em três locais de trabalho de baixos salários: um armazém  da Amazon.com em Indiana, um call center na Carolina do Norte e um McDonald’s em São Francisco. Enquanto a principal descoberta de Ehrenreich foi que ainda existia uma classe trabalhadora explorada – um ponto controverso no final da década de 1990 e início dos anos 2000 -, Guendelsberger assume a desigualdade e a exploração como dadas, perguntando, em vez disso, o que é que esses trabalhos representam para os milhões que os trabalham.

O que significa para si a frase “erva daninha”? Na classe profissional de gestores, “nas ervas daninhas” significa detalhe nodoso (como no podcast de política pública da Vox, The Weeds). Para a classe trabalhadora, assinala Guendelsberger, “estar na erva daninha” significa a mesma coisa que “afundado” na linguagem profissional: sobrecarregado e esgotado. E a classe trabalhadora americana, argumenta Guendelsberger, está permanentemente na erva daninha, cada vez mais sujeita a um neo-Taylorismo automatizado. Os trabalhadores são controlados por algoritmos, as suas tarefas são cronometradas automaticamente, e o seu desempenho é vigiado digitalmente. Isto foi o que ela aprendeu nestes trabalhos: “As ervas daninhas são um lugar terrivelmente tóxico para os seres humanos. As ervas daninhas deixam-nos loucos. As ervas daninhas deixam-nos  doentes. A erva daninha destrói a vida familiar. As ervas daninhas empurram as pessoas para o vício. As ervas daninhas vão literalmente matar-te.”

O que Guendelsberger descobriu na sua experiência foi que os empregadores agora “exigem uma força de trabalho que possa pensar, falar, sentir e pegar coisas como humanos – mas com tão poucas necessidades fora do trabalho como os robôs”. Eles insistem que os seus trabalhadores amputem os pedaços humanos sujos de si mesmos – família, fome, sede, emoções, a necessidade de ganhar rendimentos, doença, cansaço, tédio, depressão, trânsito”. Os resultados são “empregos cibernéticos” e representam, segundo Guendelsberger, quase metade da força de trabalho americana. Os momentos ocultos de liberdade recuperada que tornam qualquer trabalho suportável estão a ser descobertos e eliminados pelos patrões em todos os lugares: Aquele truque que usavas para abrandar a máquina já não funciona; ou aquela janela de 23 minutos quando sabias que o teu chefe não te podia ver, está a desaparecer. Qualquer pequeno pedaço de humanidade que tenha sobrevivido a estes fragmentos morre com a morte destes.

No seu primeiro trabalho, num “centro de atendimento” da Amazon, Guendelsberger encontra um regime que é a “visão encarnada” de Taylor. (Um colega de trabalho, sentindo o fantasma de Taylor, teoriza que a Amazon é “uma experiência sociológica sobre até onde uma empresa  pode empurrar as pessoas”). Guendelsberger, tem uma “catadora”, feita para carregar na cintura uma pistola digitalizadora, que monitoriza a sua localização, diz-lhe o item exato entre as centenas de milhares no armazém que ela vai tirar das prateleiras, diz-lhe a sua localização, e quanto tempo ela tem para o fazer. Uma barra deslizante conta os segundos a passar, barra esta que a molesta. Quando ela identificou a prateleira na vasta instalação, abre a caixa e digitalizou o item, o próximo aparece logo em seguida.

Embora os armazéns da Amazon  – em geral nas ruínas de cidades economicamente deprimidas – ofereçam salários melhores do que qualquer outro, é a disciplina do tempo que te mata. O trabalho é extremamente monótono. (Para lhe fazer frente, a Guendelsberger costura auriculares no seu boné, violando a política da empresa). Quando é hora de pausas, ela leva tanto tempo para chegar à saída do enorme armazém que quase imediatamente tem de dar meia volta e voltar ao trabalho. Para além do stress, é fisicamente doloroso. A política de descanso da empresa, observa ela, é literalmente pior que a de Scrooge em Um Cântico de Natal. A Amazon distribui analgésicos gratuitos aos trabalhadores, e Guendelsberger perde rapidamente a noção de quantos está a tomar. A certa altura, enquanto ela se agacha para recuperar um item de uma prateleira baixa, o seu corpo “amotina-se”, escreve ela. “Levante-se, ordeno eu às minhas pernas pela centésima vez hoje, mas é como se elas se tivessem cansado de todos os abusos e estivessem penduradas no meu cérebro. Levanta-te, seu idiota, grita o meu cérebro enquanto eu tombo lentamente para trás para uma posição sentada.” Outro trabalhador queixa-se: “Os meus pés são como carne picada. Eu costumava andar vinte milhas por dia com uma mochila vestida e não mudava as meias, e elas nunca pareciam tão lixadas como agora”.

Os outros empregos também são mais ou menos desta maneira. No call center, de Convergys, Guendelsberger aprende que ela é o escudo humano entre o cliente frustrado e a empresa predadora e desdenhosa. (E acontece que você pode obter MRSA na sua estação de trabalho se não tiver cuidado). Neste trabalho, a equipa é obrigada a tentar aumentar as vendas aos que recorrem ao cal center durante toda a interação, embora os clientes geralmente tenham pegado o telefone para tentar resolver um problema com a fatura do cabo.

 

N.T. O que é MRSA?

MRSA (methicillin-resistant Staphylococcus aureus) é um tipo potencialmente perigoso de bactéria estafilocócica. O estafilococo é geralmente transportado na pele ou no nariz de pessoas saudáveis e pode, por vezes, causar infeções. O MRSA é resistente ao tratamento com determinados antibióticos. Embora a infeção possa começar como uma pequena dor de pele, pode tornar-se grave, por vezes até fatal.

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As pessoas que telefonam tornam-se muitas vezes agressivas e agravam o problema dos operadores, que têm de fazer várias tarefas entre sistemas informáticos disfuncionais e incompatíveis, enquanto têm que ganhar a empatia dos clientes e aumentar as vendas. Guendelsberger começa a  imaginar-se  como múltiplas personalidades: Helper Emily, Sales Emily, Protocol Emily, Scribe Emily, Conversation Emily, Short-Term Memory Emily, Awareness Emily, Jornalista Emily, e Boss Emily – que tem de monitorizar todas as outras. “O trabalho dela é uma porcaria.” A sua pior chamada vem de um outro trabalhador do call-center, utilizando a sua própria pausa para almoço como única oportunidade para tentar resolver algum problema de serviço.

Os trabalhadores do call center são monitorizados, disciplinados e repreendidos por roubo de tempo se tentarem desligar o sistema entre as chamadas. Guendelsberger, admiravelmente culta e eclética, apresentou o leitor a Taylor na seção Amazon do livro; aqui ela dá uma breve lição sobre o Panopticon de Jeremy Bentham, falando-lhe um pouco de psicologia evolutiva. Como é que o leitor agiria se soubesse que o seu supervisor poderia estar a observá-lo a qualquer momento, ou que qualquer cliente poderia explodir contra si por razões que você não pode controlar? Seguramente estaria com o gatilho sensível todos os dias. E o seu corpo e cérebro não estão feitos para isso. A resposta ao stress é suposto ser de curto prazo, combate‑se ou foge-se. Fazer tudo isso todos os dias é tomar um banho de imersão em ácido. (Guendelsberger transmite isso através de uma parábola sobre um hominídeo de quintal em rápida evolução chamado Wanda; inexplicavelmente, isso funciona).

O último local de trabalho, um fast food McDonald’s, deixa uma menor impressão – talvez seja apenas por lhe ser mais familiar. Não é difícil imaginar porque servir fast food é um trabalho terrível, mesmo pondo de lado os salários de miséria. “Há sempre uma linha”, escreve Guendelsberger. “Estamos sempre na erva daninha.” Como no call center, ela deve interagir diretamente com os clientes e tentar encaixar os seus pedidos no ritmo de produção mais ou menos pré-programado, que ela também deve manter em movimento. Esta é interrompida por momentos ao verificar o café – nunca se pode deixar o café acabar – e eis que a manípulo do depósito do café se parte e o depósito cai-lhe sobre os pés. Se ela não estivesse a utilizar calças que se mudam facilmente, também se teria queimado muito, já que o McDonald’s mantém o café quase a ferver para que ele se mantenha por mais tempo. “Muitas vezes sentimos como se tivéssemos falta de pessoal nos níveis precisos que maximizam a miséria humana de ambos os lados do balcão.”

Os momentos escondidos de liberdade reclamada que tornam qualquer trabalho suportável estão a ser identificados e neutralizados pelos patrões em todos os lugares.

Se o McDonald’s é como a Convergys, na medida em que envolve lidar com as pessoas, o McDonald difere em que os clientes indisciplinados estão ali mesmo, pessoalmente. Eles podem entrar-lhe pela cara adentro. Uma cliente impaciente, mandona (“Apresse-se, apresse-se”) exige dela uma mostarda de mel extra, que tecnicamente ela não é suposto dar-lhe. (“Mostarda com mel! Traz-me mostarda com mel!”) Guendelsberger quebra a regra para evitar o confronto. Mas ela é instável e com raiva, e um pacote de condimentos escorrega -lhe da mão e cai sobre o balcão. “Com a rapidez de um raio, [o cliente] agarra-o e atira-mo ao peito, com força. A embalagem rebenta ; a mostarda com mel espalha-se por cima de mim e pela área circundante”. O cliente, apoiado por um amigo, acusa Guendelsberger de ter sido a primeira a atirar a mostarda. Claro, a culpa é mais da vítima. É a década de 2010.

Visto do ponto de vista de Guendelsberger, a classe trabalhadora americana está a tremer de fadiga e de medo, doendo-lhe os pés destroçados , e toda ela coberta de mostarda com mel. As misérias económicas infligidas à classe trabalhadora já são suficientemente más, mas aqui Guendelsberger identificou algo mais profundo e indiscutivelmente pior: “O cansaço extremo e  crónico drena a empatia, a paciência e a tolerância das pessoas para coisas novas”. Fomos brutalizados, intimidados e levados a ser treinados – animais de trabalho e nem sequer tivemos um aumento de salário correspondente. Não admira que a nossa sociedade se tenha desmoronado.

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MONGREL FIREBUGS AND MEN OF PROPERTY: CAPITALISM AND CLASS CONFLICT IN AMERICAN HISTORY by Steve Fraser Verso, 272 pp., $24.95

 

“Moloch” é o nome que Steve Fraser dá a esta situação na sua nova coleção de ensaios, Mongrel Firebugs and Men of Property: Capitalism and Class Conflict in American History. Citando Milton e Ginsberg, ele escreve: “O Moloch (n.t. diabo espinhoso [1] do capitalismo é tão mortal e impiedoso quanto o seu antepassado canaanita . Mas os seus altares estão em toda a parte, praticamente invisíveis, mas fazem parte da urdidura e da trama da vida quotidiana: em dado momento rezou-se em Wall Street, num outro configuram-se os desejos e ansiedades mais escondidos da vida emocional de todos”. Essas orações, desejos e ansiedades – as suas histórias, a sua dinâmica infernal – são o tema dos onze ensaios do livro, que abordam praticamente toda a história americana. Onde Guendelsberger, a destemida repórter, chegou ao problema de perto, Fraser – um eminente historiador do trabalho – concentra a sua atenção no sentido de tentar dimensionar tudo. Fazendo eco de um estilo antiquado de bolsas de estudos americanos, ele está interessado em mitos de origem e em algo como uma psique nacional.

Os ensaios em Mongrel Firebugs resumem e baseiam-se em dois dos livros recentes de Fraser, The Limousine Liberal e, especialmente, The Age of Acquiescence – uma recente obra-prima. Embora o conteúdo do novo livro tenha sido em grande parte escrito para leitores de revistas nos últimos dez anos e Fraser se aproxime deles da forma solta de um contador de histórias, os ensaios mostram o seu conhecimento enciclopédico da história dos Estados Unidos, especialmente da história da classe trabalhadora. (O início da carreira de Fraser foi caracterizado por uma bolsa de estudos original e inovadora sobre o movimento operário do início do século XX, incluindo uma biografia magistral do líder dos trabalhadores do vestuário Sidney Hillman, Labor Will Rule e a coleção editada em 1989 The Rise and Fall of the New Deal Order, que continua a definir as agendas dos historiadores de hoje).

No seu trabalho recente, e especialmente nos ensaios aqui reunidos, Fraser traça um arco distinto ao longo da história do capitalismo americano. O século XIX foi a era do crescimento devorador do capital, consumindo tudo no seu caminho. “Prosseguiu incansavelmente”, escreve ele, “apropriando-se de terras e recursos tanto humanos como naturais, que antes estavam fora dos limites porque estavam enredados em formas alternativas de economia escrava, mesquinha e de subsistência”. Em face deste apocalipse social, as pessoas resistiram vigorosamente, transformando o final do século XIX e início do século XX num período de prolongado e muitas vezes violento conflito social, que ele chama de “Segunda Guerra Civil”. “As legiões dos deslocados tornaram-se membros fundadores de um proletariado americano. A sua  nova existência foi tanto uma promessa como uma reprovação”, escreve Fraser.

Esta é a idade da greve de massas e da greve geral, eventos que escapavam dos confins do relacionamento de todo e qualquer empregador-empregado e se tornaram preferivelmente o grito do coração de todo um mundo novo, como por exemplo na  cruzada nacional pela jornada de 8 horas.

É provável que o próprio Henry “Schmidt” Noll tenha visto alguma desta ação coletiva: a Bethlehem Steel teve greves ferozes em 1910, 1918 e 1919.

Décadas de tais lutas culminaram com o New Deal. Os trabalhadores da Bethlehem Steel, por exemplo, atacaram novamente em 1937 e 1941, juntamente com milhões de outros em todo o país nesses anos. Finalmente, eles ganharam reconhecimento, e foram rapidamente cooptados para a corrente dominante americana. Os compromissos conservadores que inicialmente estabilizaram essa nova ordem – hierarquias raciais e de género institucionalizadas, desradicalização coerciva do trabalho, administração privada do Estado social incompleto – também o deixaram cheio de contradições, acabando por produzir a sua decadência para o neoliberalismo na década de 1970.

 

Testemunha anónima de “Quinta-feira Sangrenta”, 5 de Julho de 1934.
Ontem, o sangue correu vermelho nas ruas.
O largo Embarcadero de São Francisco correu vermelho.
com sangue ontem,
As roupas coloridas, os lençóis, a carne.
Gota a gota. Sangue humano, brilhante como o vermelho.
begónias ao sol.
Uma corrente de carmesim rastejou em direção ao passeio.
A maioria de nós veio para odiar a visão do vermelho.
E ali havia tanto.
 
In http://picturethis.museumca.org/timeline/depression-era-1930s/political-protest/info

 

Aqui Fraser chega ao seu novo grande tema, a economia psíquica do nosso tempo. Onde a primeira “Era Dourada” viu uma enorme resistência à desigualdade, argumenta Fraser, a nossa viu uma cultura de conformidade distraída e desmoralizada. O risco económico, estigmatizado positivamente após a Grande Depressão, é agora falado em termos heroicos: para o tomador de risco vão os despojos e tente não tremer com o que o leitor vê. De facto, a servidão da dívida e o trabalho penal também estão de volta, embora nenhum dos dois seja confrontado com a indignação que se poderia esperar com base na experiência histórica anterior. (Os mineiros de carvão no Tennessee pegaram em armas na década de 1890 para libertar os trabalhadores condenados, compreendendo aquilo que a prática pressagiava para eles mesmos). O desemprego, entendido até ao final do século XIX como um fenómeno social grotesco e inaceitável e que resistiu a episódios espetaculares de ação coletiva, é agora aceite como natural e cíclico, como as estações do tempo.

Dolorosamente, a vertente mais potente da resistência tem sido a revolta populista de direita do pequeno burguês contra os “liberais limousine”. Nas entradas posteriores do livro, Fraser explora esta tradição demagógica americana, encontrando o predecessor mais claro de Donald Trump em William Randolph Hearst. Embora aqui também, observa ele, o populismo irresponsável de há um século atrás exigia uma postura pró-laboral. “Os populistas de direita de hoje dificilmente estão prestes a invocar o anti-capitalismo que apaixonou o povo com o qual Hearst contava. Pelo contrário, o que os atrai para O Donald é que ele é um übermensch ( NT. um Super-Homem) erguido no topo da ordem capitalista”. Trump desta forma apenas exemplifica o fenómeno da ascensão dos capitalistas familiares – como os Kochs, Waltons, e assim por diante – em cujas mãos uma enorme riqueza tem sido acumulada nos últimos anos, e que, tanto liberais como reacionários, manifestam “o desejo divino de criar o mundo à sua imagem”. O culto que recebem, e no seu apogeu com a presença de Trump na Casa Branca, sugere que a sua apoteose foi bem sucedida – “o génio cresceu monstruosamente”, como diz Fraser.

Para Fraser, a causa desta profunda transformação ideológica reside no “metabolismo” alterado do capitalismo. Onde outrora produzia agitação ao engolir tudo o que se podia mastigar, hoje os seus sistemas são basicamente expulsivos: desemprego e exclusão, em vez de assimilação e emprego coercivos. “As engrenagens do progresso, esse demiurgo da primeira Idade Dourada, foram colocadas ao contrário”, escreve Fraser. O próprio capitalismo “autocanibalizou-se”, e o espírito da nova era foi, por conseguinte, o desânimo da rejeição social, e não a revolta dos recrutados involuntários.

Na verdade, Fraser não pode deixar de telegrafar o seu próprio desânimo. “Há no mundo o espírito de Moloch”, conclui ele, “iluminando o abismo do qual Trump surgiu”. Embora as suas últimas linhas clamem por sonhos renovados de emancipação, ele não tem dedicado muito espaço para procurar explicar-nos de onde é que tais sonhos podem vir, e também não parece ter muita fé que eles se materializem. Aqui, a distância entre a derrotada geração da Nova Esquerda de Fraser e os  Millennials de Guendelsberger, que têm dado provas de grande coragem, é grande.

A diferença geracional é política, mas também é sociológica. Guendelsberger, ao contrário do seu antecessor direto, Ehrenreich, não está propriamente num bairro pobre – ela não tem tanto espaço para cair. Em grande parte de Nickel and Dimed, Ehrenreich é atormentada pelas implicações éticas da distância social entre ela e os seus colegas de trabalho. Guendelsberger, por outro lado, não se preocupa muito com isso; ela já estava desempregada quando embarcou no seu projeto. Ela dorme no seu carro durante partes significativas da narrativa e aceita a caridade dos seus colegas de trabalho com gratidão. Na verdade, ela começou o livro, quanto à primeira estada, na Amazon, sem estar certa de ter um contrato – ela só conseguiu o seu contrato durante a sua segunda temporada, na Convergys. “Mesmo que nada daí viesse, achei que, pelo menos depositaria uns milhares de dólares.”

O contraste com a conceção de Nickel e Dimed – que foi posta em prática com Lewis Lapham – é um índice perfeito do que nos últimos 20 anos se têm feito aos estratos profissionais outrora seguros. Ehrenreich propôs-se redescobrir a terra perdida da classe trabalhadora como um representante consciente da classe média complacente, a fim de voltar a dar a palavra e de estimular a consciência yuppie entorpecida. Depois de outra geração de neoliberalismo, a linha entre esses dois grupos esbateu-se, de modo que esse ato de interpretação parece menos urgente. A própria Guendelsberger cavalga nesta linha e pensa que o seu leitor também o faz. “Sim, tu, mamã”, escreve ela no seu posfácio, saudando o leitor pela forma como os trabalhadores se dirigiam uns aos outros no McDonald’s. “Tu também és uma operária, como eu e o Jess e o Zeb e a Candela e o Kolbi e o Miguel e a Senhora Mostarda.”

Aos “trabalhadores de Amazon ” é dito repetidamente que eles estão a fazer história, e muitos parecem acreditar nisso. Os colegas de trabalho queixosos são muitas vezes dispensados como ingratos.

Com certeza, os lugares onde Guendelsberger foi trabalhar estão saturados com as ideologias venenosas que Fraser explora. Os funcionários da Convergys são continuamente vigiados por “roubo de tempo” enquanto o empregador rouba tempo aos trabalhadores a torto e a direito. Aos “trabalhadores de Amazon ” é dito repetidamente que eles estão a fazer história, e muitos parecem acreditar nisso. Os colegas de trabalho que reclamam são frequentemente despedidos como ingratos.

(“Se acha que a Amazon é má, tente então o McDonalds, sua puta do McDonalds”, repreende um comentarista on-line .)

Uma colega de trabalho de armazém, “Blair”, preocupa-se constantemente em seguir as regras enquanto aspira a bater o recorde mundial de apanhadora mais rápida dos produtos em prateleira. Ela espera desta forma provar que os humanos sempre vencerão os robôs. Como Guendelsberger observa, Blair parece-se com John Henry, uma poderosa personagem de um conto de fadas que correu contra a nova máquina perfuradora de pressão, fazendo detonações pela encosta da montanha apenas com o seu martelo na mão, e morrendo com ele na mão.

O Homem Condutor de Aço – provavelmente um operário negro condenado e uma pequena figura física na realidade – foi imortalizado no que se tornou uma das canções populares americanas mais populares desde a viragem para o século XX até à Grande Depressão. Por todo o país, os operários acompanhavam as suas máquinas, entoando: “Vou morrer com este martelo na mão”. John Henry, ameaçado e finalmente morto pela máquina, mas ainda triunfante, tornou-se um dos mais potentes símbolos da resistência explosiva dos trabalhadores à acumulação primitiva. A sua lenda, como mostra o historiador Scott Reynolds Nelson no seu extraordinário livro Steel-Driving Man, ressoou em todos os setores do novo proletariado que não partilhavam nada mais que uma hostilidade comum à nova ordem.

Por outro lado, o leitor pode apostar com segurança que os condutores de Uber, os professores adjuntos e os ajudantes de saúde ao domicílio não vão passar as suas próprias horas de trabalho a cantarem  canções sobre a corrida de Blair com o algoritmo. Blair está a fazer o que John Henry fez, mas o significado da ação está invertido: Significa o poder da ideologia do patrão, não a sua rejeição. Ela é o exemplo perfeito do argumento do Fraser.

 

Como a própria Guendelsberger é ela própria uma jornalista precária, ela tem pouca dificuldade em descobrir e deslizar para as correntes de solidariedade que fluem sob a superfície em quase todos os locais de trabalho. O trabalho no capitalismo é quase sempre, de alguma forma, social. Subdividido vezes sem conta por Taylor e por aqueles que vieram antes e depois dele, a produção capitalista exige que as pessoas trabalhem juntas. Não importa o quanto a administração tente impedi-los de se conhecerem e confiarem uns nos outros, eles sempre o farão, pelo menos um pouco. “Estamos todos juntos nisto contra os cronómetros e os tubarões”, escreve Guendelsberger. (A dada altura ela emprega uma metáfora alargada dos tubarões.) “E pode ser que somos apenas humanos, mas somos muitos.” É este aspeto social do trabalho que é a chave para desbloquear a prisão ideológica que Fraser descreve. Guendelsberger conclui o livro com uma previsão: “Vais conhecer outras pessoas que pensam que o status quo é cruel e ridículo – estão literalmente em todo o lado… Vais sentir uma ligação com eles que é mais forte do que a amizade. Você tornar-se-á parte de algo maior do que você mesmo – e estranhamente, sentir-se-á  mais no controle da sua vida do que sentiu em anos antes”.

Guendelsberger trabalhou na Amazon durante o início do inverno. Ela escreve sobre o stress da temporada de férias como uma velocidade horrível, uma espécie de pesadelo acordado: ela não consegue controlar o seu corpo atormentado, ela está entediada, cansada e deprimida tudo ao mesmo tempo. Mas, ao que parece, esta não é a única maneira de sentir a temporada atarefada. Com uma semana para chegar até ao Natal, ela encontra o caminho para uma vila de barracas onde um grupo de trabalhadores temporários está a viver. Eles têm mini-pizzas, e ela traz cerveja e alguns biscoitos. Dizem a Guendelsberger que ela está a fazer tudo errado – ela tem estado a trabalhar demais. Só é preciso fazer assim se e só se está a tentar ser promovido e ficar por cá durante muito tempo. Explica um colega, de nome Matthias, “Eles precisam mais de nós lá do que aquilo que nos estão a pagar.” Testando os limites, ele conseguiu tirar 48 minutos de descanso extra antes do almoço, recentemente, antes de eles chegarem e falarem com ele. Ele assinala, “A instalação como um todo já estava a operar a 110 por cento – nesse ponto, que diabos é que isso realmente importa?” Matthias diz, “afetando um tom de lavagem cerebral : Nós Estamos a Fazer História! Excedendo as expectativas!“”

Um grupo de trabalhadores temporários fazendo longas pausas e rindo de Jeff Bezos à volta de uma fogueira não é uma revolução, mas também não é nada mais. Como diz Guendelsberger, alguma versão disto existe, necessariamente, por todo o lado.

Por si só, é difícil saber se você realmente precisa de cumprir os objetivos fixados, ou o que fazer quando alguém lhe atira mostarda à cara e lhe dizem que foi você que primeiro o fez. É fácil ceder sob esta pressão: Moloch é poderoso e assustador. Mas o que acontece com os falsos deuses é que eles realmente não podem ficar a rir-se, e há sempre alguém que vê para além disso – mais, na verdade, vê todos os dias. O patrão pode ter um panótico que tudo vê, mas a pré-história de cada greve começa quando um trabalhador capta a atenção do outro, do colega de trabalho.

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Nota

[1] N.T. Moloque: Pequeno lagarto (Moloch horridus) encontrado na Austrália, cujo corpo é coberto de espinhos. = DIABO-ESPINHOSO in https://dicionario.priberam.org/moloque [consultado em 02-02-2020].

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O autor: Gabriel Winant é historiador, doutorado em 2018 pela Universidade de Yale, professor no Departamento de História da Universidade de Yale. Além de artigos publicados, é autor do livro Crucible of Care: The Fall of Steel, the Rise of Health Care, and the Making of a New Working Class  e atualmente está a terminar um livro sobre trabalho de cuidados e desindustrialização.

 

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