Dê-me Capitalismo ou Dê-me a Morte. Por Nick Martin

Espuma dos dias Coronavirus

Seleção e tradução de Júlio Mota e Francisco Tavares

Publicado por The New Republic 1  em 25 de março de 2020 (ver aqui)

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A crise do coronavírus exige que coloquemos os trabalhadores à frente dos lucros, mas os legisladores e as elites ricas já escolheram um lado.

Não me lembro de o ter feito, mas em algum momento da última semana devo ter ligado os meus alertas Apple News. “O Dow caiu mais de 900 pontos na sexta-feira”, diz um. Depois outro: “Quem será salvo, e quem não o será?” E outro: “Como o coronavírus vai mudar permanentemente o nosso mundo. Também: O incrível poder de andar.” E outro: “O Dow deu um salto de 2.000 enquanto as negociações no Congresso continuavam.”

Tal como foi exposto pelo meu colega Matt Ford, as notícias dos últimos dias têm sido um fluxo incessante desta marca de pânico financeiro misturado com pavor existencial. O mundo pode não estar a acabar (ainda), mas chegou a sentir-se como um pote a ferver: Os políticos estão a fazer pairar a ideia de que a economia supera as necessidades dos seres humanos; as companhias aéreas e de cruzeiro estão a exigir resgates e controlo total sobre as condições; os senadores estão a cometer crimes em plena luz do dia; os corporativistas bilionários que fizeram o mesmo estão a pedir dinheiro às pessoas normais; e os executivos de Wall Street estão a receber aumentos de 20 por cento à medida que as empresas e indústrias que se amarraram a eles mesmos para despedir trabalhadores em massa.

E depois há isto:

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No The New York Times, no domingo, Thomas Friedman compartilhou o esforço de Trump para mandar as pessoas de volta ao trabalho, mesmo com o aumento da contagem de mortos do Covid-19 e com os trabalhadores hospitalares implorando ao público que ajude a conter a propagação da comunidade, ficando em casa. Este é o estilo do Times, argumentando efetivamente a mesma coisa que um tweet do cérebro viciado do presidente, mas suavizando as arestas ásperas para que pareça respeitável: Depois de reconhecer a gravidade da crise de saúde pública, Friedman escreveu: “Mas também precisamos de nos perguntar – com a mesma urgência – se podemos minimizar mais cirurgicamente a ameaça deste vírus para os mais vulneráveis enquanto maximizamos as possibilidades do maior número possível de americanos voltarem ao trabalho o mais rápido possível e em segurança?”

Porque é que isto é algo que a América precisa de se perguntar a si própria? Se você aderir ao raciocínio de Friedman, uma das respostas é que muitos trabalhadores demitidos foram cortados do seguro de saúde e até que retornem ao trabalho, eles provavelmente não vão fazer as visitas médicas proibitivamente caras que poderiam ajudar a nação a conter este vírus. Mas mais uma vez, a mesma pergunta aparece: Porquê? Porque motivo este é o status quo [anterior ao coronavírus] desejado? Porque motivo, diante de uma pandemia que expôs impiedosamente a rede de segurança americana para a farsa em que se transformou, alguém quereria voltar a esse tipo de normalidade [minimizando a ameaça para os mais vulneráveis, minimiza-se por um lado o risco de contágio para com os que trabalham ou podem trabalhar e, por outro, maximiza-se a quantidade destes que pelos rendimentos do trabalho e pelo  seguro a ele ligado poderão fazer as visitas médicas que são proibitivamente caras, e terão assim um bom estímulo para voltar ao trabalho]? Como Friedman demonstrou acidentalmente, na sua ode de darwinismo social e literal, a crise é o Covid-19, mas a verdadeira doença que estamos a enfrentar é o capitalismo.

Um dos muitos telefonemas familiares que recebi nas últimas duas semanas, fizeram-me uma pergunta a que ainda não consegui reagir: Como podemos sentirmo-nos importantes em tudo isto? Como se algo que digamos ou façamos fosse importante?

Não é uma questão que seja exclusiva da situação para a qual o coronavírus empurrou os Estados Unidos, porque nada disto é novo, na verdade. Aproveitar-se de desastres é uma tradição americana. Consultores e belicistas encheram os bolsos depois do 11 de Setembro, enquanto os trabalhadores de emergência ficaram com contas médicas. Depois da recessão de 2008, foram os bancos e as empresas de automóveis que foram valorizados e salvos pelo Congresso, e não a classe trabalhadora vitimizada. Agora serão as companhias aéreas e de cruzeiros – embora uma pluralidade de americanos acredite que chegou a hora de tomar o controle sobre as companhias que eles estão a resgatar.

Embora a riqueza não possa isolá-lo totalmente do vírus, é evidente que existe uma lacuna impressionante entre a nossa liderança política e as pessoas normais quando se trata do “normal” a que precisamos de voltar. A Dow pouco importa para a maioria das pessoas, porque 84% do mercado é controlado por 10% dos americanos ricos. Mas, no entanto, ela veio para simbolizar a métrica única pela qual a saúde do nosso país é avaliada. Em que ponto desta crise atual aqueles que estão no topo vão finalmente perceber que os americanos, e as pessoas em geral, estão doentes não só deste vírus, mas do sacrifício repetido do nosso bem-estar por um sistema que nos vê como apenas números numa folha de cálculo?

A verdade é a mesma que sempre foi. O capitalismo não consumiu a América; é a América. Na medida em que o conceito desta nação está em constante evolução, o século passado, e especificamente a segunda metade, tem sido um estudo sobre o que acontece quando governos – federais, estaduais, municipais, locais – se reorganizam em torno da noção de que o lucro é a conquista final. A longo prazo, o que acontece nas próximas semanas e meses não importará para aqueles que estão no topo. As pessoas vão continuar a adoecer, as pessoas vão continuar a morrer. Jovens e velhos. As pessoas no poder, em Washington e nas salas de reunião em todo o país, não deixarão de evocar a tragédia. Mas o que importa para eles no fundo é que a vida volte ao normal, porque o normal estava funcionando tão ridiculamente bem para eles.

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O autor: Nick Martin Nick Martin é redator da equipa do The New Republic.

 

 

 

 

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