O futuro do socialismo na América. Por Edward Luce

Espuma dos dias Primarias EUA

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

O futuro do socialismo na América

Edward Luce Por Edward Luce

Publicado por FTimes em 12/03/2020 (ver The Future of Socialism in America e aqui)

 

Bernie Sanders parece seguro que perderá a nomeação Democrata. Mas o seu movimento mudou o Partido

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© Reuters

“O que é velho está a morrer e o novo não pode nascer; neste interregno aparece uma grande variedade de sintomas mórbidos”.

– Antonio Gramsci, nos seus cadernos de notas de prisão, sobre como as sociedades em mutação abraçam todo os tipos de radicalismo.

 

Há pouco mais de um século, o socialismo americano atingiu o seu ponto culminante.

Alguns poderiam considerar essa combinação de palavras – “socialismo americano” – como uma engenhosa combinação de palavras. Mas a alergia dos EUA ao socialismo pode ser exagerada. Nas eleições locais de 1917, o Partido Socialista da América ocupou um terço dos lugares do conselho em Chicago, um quarto em Nova Iorque e grandes parcelas em todo o centro-oeste industrial. Milhões de pessoas subscreveram jornais socialistas.

O movimento então quase desapareceu da paisagem americana. O efeito de tesoura da revolução bolchevique russa no final desse ano e a oposição do Partido Socialista à entrada da América na Grande Guerra, cortou-o em pedaços.

A maioria dos seus líderes, nomeadamente o lendário orador Eugene Debs, que tinha contestado cinco eleições presidenciais, foram presos ao abrigo da lei de Espionagem aprovada apressadamente. Nem o partido nem o seu credo recuperaram no século XX. A própria palavra trazia um toque de antiamericanismo durante o auge da guerra fria.

Foram necessários 99 anos para que o “socialismo” voltasse a entrar no léxico americano. Nas amargamente contestadas primárias democráticas de 2016, o auto-declarado socialista Bernie Sanders esteve perto de arrancar a nomeação a Hillary Clinton. As suas diferenças envenenaram o partido. Cerca de um em cada oito dos apoiantes de Sanders votou em Donald Trump nesse ano. Outros votaram em Jill Stein, a candidata do Partido Verde. Só por si essa fuga é responsável pela derrota de Clinton.

As gerações mais velhas podem recuar ao namoro do jovem Sanders com a União Soviética, que veio à tona na sua segunda tentativa de nomeação. Mas o Muro de Berlim está em baixo há tanto tempo quanto esteve de pé.

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Bernie Sanders disse ontem à imprensa que continuava na corrida apesar dos contratempos nas últimas primárias e aguardava com expectativa o debate de domingo com o rival Joe Biden. © Getty Images

Pouco menos de metade dos americanos com menos de 39 anos têm uma visão positiva do socialismo, de acordo com Gallup. Se, como agora parece certo, Sanders não voltar a conquistar a coroa em 2020, os seus apoiantes serão um fator decisivo na disputa contra Trump.

O mais provável nomeado do partido, o ex-vice-presidente Joe Biden, teria uma grande vantagem sobre Hillary Clinton; sabendo quais os erros a evitar. A principal é ganhar o apoio da esquerda anti-establishment em novembro, mesmo que isso signifique adotar parte da agenda da Sanders. Apoiar um imposto patrimonial sobre a super-rica América e adotar um “novo acordo verde” estão agora muito em cima da mesa.

A maioria dos europeus utilizaria o termo “social-democrata” em vez de socialista para descrever políticas como a licença por doença paga, os direitos parentais e os cuidados de saúde básicos universais. Desde a guerra fria, os opositores americanos a essas proteções procuram desacreditá-las com o rótulo socialista.

Sob Trump, quase todas as políticas democratas, por mais modestas que sejam, foram demonizadas como socialismo venezuelano.

Em consequência, Sanders adota a palavra à letra. Como um pregador itinerante, ele atravessou a América dizendo repetidamente que os bilionários e as corporações manipularam o sistema contra o cidadão comum. Apesar da resmunguice de Sanders – e em parte por causa disso -, ele toca num ponto sensível com os jovens, mesmo que muitos acreditem que as eleições também estão falseadas.

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Bernie Sanders num comício de campanha no mês passado com Alexandria Ocasio-Cortez. A congressista por Nova Iorque, de 30 anos de idade, pode agora pegar na tocha do senador de Vermont. © Reuters

Outras personagens menos teimosas – e talvez mais atraentes -, como Alexandria Ocasio-Cortez, a congressista de 30 anos de Nova Iorque, podem agora apanhar a tocha de Sanders. Independentemente dos termos em que o senador saia da sua batalha nas primárias com Biden, a esquerda americana está no auge de uma era dourada inesperada.

Será que devemos descartar este renascimento do socialismo americano como um “sintoma mórbido” – um grito de dor de uma sociedade que entra numa nova era tecnológica? Ou será Sanders o prenúncio de uma mudança duradoura – um João Baptista para um futuro Jesus presidencial?

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Sondo essa questão num dos locais menos prováveis – o condado de Marin, no norte da Califórnia. Situado entre São Francisco e as vinhas de Sonoma e Napa Valley, Marin é um dos lugares mais abundantes do mundo. Com 93 000 dólares, o rendimento médio das famílias é o quinto mais elevado da América. O produtor de Hollywood, George Lucas, tem aqui um rancho fechado.

Não sei dizer o número de retiros Zen, fazendas de yoga e centros de meditação espalhados pela sua paisagem da costa do Pacífico. No entanto, o que acontece na Califórnia prevê muitas vezes o futuro da América. E o que acontece em Marin – lar do movimento da alimentação orgânica, bem como da banda de culto dos anos 60, os Grateful Dead – dá muitas vezes o tom para a Califórnia.

Sanders venceu o Estado na Super Terça-feira por uma margem de sete pontos percentuais. Biden acabou por vencê-lo em Marin, mas apenas porque a maioria da sua força de trabalho, cada vez mais hispânica, não se pode dar ao luxo de lá viver. A maioria dos condados vizinhos de Marin, incluindo Sonoma, Alameda e até San Mateo, no Vale do Silício, escolheu Sanders.

Aqui dentro do raio dourado de São Francisco vive a alma da América liberal. Talvez o seu segredo mais sujo seja o facto de ser o lar das desigualdades mais acentuadas do país. São Francisco tem mais bilionários e mais sem abrigo per capita do que qualquer outra cidade dos EUA.

O condado de Marin, que fica apenas a uma curta distância de carro da ponte Golden Gate, é o quintal arcadiano de São Francisco. O preço médio das casas é de 1,2 milhões de dólares, o que é quase o quádruplo da média nacional. No entanto, a dotação de “habitação acessível” do condado é de apenas 6,3 milhões de dólares, a partir dos quais tem de mobilizar um orçamento anual.

“Não é sequer uma pequena mudança”, diz Leelee Thomas, o eleito do condado de Marin, que tem o papel de Sísifo de criar alojamento acessível para os seus residentes menos plutocráticos.

“Actualmente, o nosso sistema económico é criado para beneficiar os ricos no topo do nosso sistema, e as migalhas são deixadas para aqueles que lutam com dificuldades”.

O condado acolhe muito mais pessoas economicamente apertadas do que se possa pensar à primeira vista. Quando nos afastamos das estradas, começa-se a vislumbrar numerosos parques de caravanas, que são na sua maioria casas de prefabrico. Algumas das casas convencionais mais pequenas têm três ou quatro camionetas no exterior, o que indica que várias famílias estão apinhadas no interior.

A subida dos custos de habitação é uma dor de cabeça constante para os grandes empregadores de Marin. Um dos maiores é a Good Earth Natural Foods, uma super-loja orgânica que é o principal concorrente do condado à Whole Foods. Noutras partes da América, a Whole Foods é apelidada de “Whole Pay Check” por alguns, porque é muito cara. Muito dele é barato em comparação com a Good Earth. “As pessoas saem daqui com 400 dólares de produtos nos seus carrinhos”, diz Al Baylacq, um parceiro da Good Earth. “Se está a fazer compras na Good Earth, o orçamento não é a sua principal preocupação”.

Baylacq é um defensor declarado de Sanders, tal como muitos dos 550 empregados da sua loja, quase metade dos quais são hispânicos. Ao contrário da Whole Foods, que é propriedade da Amazon, a gigante online, cada um dos seus produtos é orgânico. A Good Earth acredita na sustentabilidade das pequenas empresas locais.

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Al Baylacq, parceiro da Good Earth Natural Foods, uma super-loja orgânica, e apoiante de Sanders: ‘Fui abençoado com intervalos muito afortunados’ © Janet Delaney

Há uma dica psicadélica dos anos 60 para Baylacq. Ele vê o seu negócio como uma alternativa sentimental à filosofia empresarial da Amazon. Como um auto-declarado “Dead Head” – um fã ardente dos Grateful Dead, e agora de Phish, o seu contemporâneo mais próximo – os valores dos interessados de Baylacq não deveriam surpreender.

Ele orgulha-se do facto de Phish vir do estado natal de Sanders, em Vermont. “A Amazon suga o negócio e destrói os produtores independentes da forma mais impiedosa”, diz Baylacq. “Se o seu produto não está listado na Amazon – nos termos deles – então mais vale declarar falência”. Estou feliz por dar o meu apoio a Bernie como resistência minha a essa América”.

Pergunto se os empregados da Baylacq têm dinheiro para fazer compras na loja onde trabalham. Ele ri-se.

“Em nenhum lugar próximo”, diz ele. Muitos deles têm de se deslocar pelo menos uma hora dos intermináveis bairros residenciais e das cidades dormitório que servem o condado de Marin e São Francisco. Recordo a Baylacq que Henry Ford se comprometeu a pagar aos seus trabalhadores o suficiente para comprar os Fords Modelo T que eles fabricavam. Essa promessa transformou-se no contrato social informal da classe média americana do pós-guerra.

Baylacq começou a trabalhar aos 13 anos como assistente de talho. Agora com 54 anos, ele senta-se em pranchas filantrópicas. O seu sucesso não é a prova de que o sonho americano está vivo e de boa saúde? “Nem por isso”, diz ele. “Fui abençoado com intervalos muito afortunados.” Ele desenha a vida adulta dos seus pares de infância e não soa muito cor-de-rosa.

Mais tarde, vou à Paper Mills, que deve ser o bar mais colarinho-azul de Marin. Há um vocalista a cantar fanhosamente as suas músicas. As mulheres usam o cabelo comprido. Muitos dos homens estão a usar algum tipo de chapéu, a maioria deles à cowboy.

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Andy Giddens, com o seu boné “Make Siberia Warm Again”, diz que muitos dos seus amigos no condado de Marin só vão considerar votar no Sanders porque os outros democratas estão “demasiado estabelecidos”. © Edward Luce

Aqui encontro Andy Giddens, 68 anos, que, pela sua própria definição, se situa entre o hippie e o saloio. Nascido e criado em Marin, Giddens ganhava a vida pintando casas. Quanto mais rica a pessoa, maior a probabilidade de o enganarem, diz ele.

“Como Trump, eles esperam até que você tenha feito o trabalho, depois dizem-lhe: ‘Há algo de errado com o seu trabalho; vamos pagar-lhe menos 5.000 dólares do que o acordado'”.

Giddens está a usar o que parece à primeira vista um boné de basebol Trumpiano “Make America Great Again”. Na verdade, diz: “Make Siberia Warm Again” (Faça a Sibéria Aquecer de Novo). Muitos apoiantes de Trump, nomeadamente alguns familiares de Giddens, cometem o mesmo erro e cumprimentam-no como um colega Trumpiano. “Alguns deles são tão burros”, diz ele, rindo. “Mandei fazer 200 destes bonés.”

Estou a engolir uma garrafa de cerveja Corona, o que provoca piadas sombrias sobre o coronavírus. Giddens disse-me que a maioria dos seus amigos eram apoiantes do Bernie. Alguns votaram Trump em 2016, mas agora já viram o suficiente.

“Quer dizer, Trump nem sabia que a gripe normal pode matar”, diz ele. “E ele considera-se a si próprio um especialista.” Muitos dos seus amigos só considerariam votar no Bernie, diz ele. Os outros democratas são “demasiado estabelecidos”.

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Do outro lado da ponte da baía até Berkeley, onde fica o campus mais liberal dos EUA – e antiga sede de um dos presidentes de câmara socialistas da viragem do século – visito Robert Reich, que está entre os líderes progressistas da América (“socialismo” não é um termo que ele use). Quero ver o Reich por duas razões. Primeiro, ele é um apoiante influente de Bernie Sanders. Segundo, ele é um dos amigos mais antigos de Bill Clinton. Quase ninguém encaixa nessas duas descrições.

Quando vivi pela primeira vez nos Estados Unidos, no final dos anos 90, li as memórias de Reich, Trancado no Gabinete, sobre as suas frustrações como secretário do Trabalho do primeiro mandato de Clinton. Conheceram-se como jovens estudantes de Rodes numa passagem transatlântica para a Grã-Bretanha, em 1968. Reich saiu uma vez com Hillary Rodham quando eles andavam na faculdade de direito de Yale.

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Robert Reich, que foi secretário do Trabalho sob a direção de Bill Clinton, é um apoiante de Sanders. “Não desgosto nada dos ricos”, diz ele. Mas, como grupo, eles andam demasiado juntos”. © Getty Images

 

Como “FOB” (friend of Bill – amigo de Bill), Reich foi um dos principais arquitetos da campanha de Clinton de 1992, que prometeu aos americanos de colarinho azul uma ponte sobre a “super-estrada da informação” para o século XXI.

Rapidamente se desencantou com a Casa Branca de Clinton. Pessoas como Robert Rubin, um antigo sócio da Goldman Sachs, e o estudioso de Harvard Lawrence Summers levaram a administração numa direção “neoliberal”. Alan Greenspan, presidente da Reserva Federal, exerceu muito mais influência em Washington, em Clinton, do que os sindicatos.

Clinton reduziu as despesas dos EUA com o bem-estar social, desregulamentou as finanças e alargou os subsídios fiscais às empresas. “Eu disse uma vez algo sobre ‘bem-estar das empresas’ [uma frase cunhada por Reich] e Rubin disse: ‘Não podemos denegrir os capitães da indústria'”, recorda o Reich. “Percebi que tínhamos passado de um partido da classe trabalhadora para um partido da classe universitária. Eles estavam no centro de Wall Street”.

Essa mudança é muitas vezes personalizada como uma vitória da ala do Rubin sobre a do Reich. Foi apelidada de Rubinomics e marcou o fim do partido que Franklin D Roosevelt tinha criado na década de 1930. Os democratas da terceira via de Clinton falavam da boca para fora de FDR e do seu New Deal, que criou a moderna rede de segurança americana. Mas eles dançaram uma música muito diferente, composta por Ronald Reagan na década de 1980.

A era Clinton surgiu no meio de rápidas mudanças no mercado de trabalho dos EUA. O rendimento médio das famílias tinha começado a estagnar no final da década de 1970. Parte disso foi amortecido pela ascensão de famílias com duas fontes de rendimento, à medida que as mulheres começaram a trabalhar cada vez mais para compensar a perda de emprego ou o declínio dos salários dos seus maridos.

Em contraste com a Europa e o Canadá, a taxa de participação feminina no mercado de trabalho da América atingiu um patamar no início dos anos 2000. Para além de contratar outros para cuidar dos seus filhos e de trabalhar cada vez mais horas, o terceiro “mecanismo de sobrevivência” da América de colarinho azul consistia em utilizar as suas casas como mealheiros, contraindo dos bancos empréstimos para aquisição de habitação. Tudo isso foi interrompido com a crise financeira de 2008.

“As pessoas acordaram para o facto de todos os seus mecanismos de sobrevivência estarem esgotados”, diz Reich. “Os salários não estavam a aumentar, a sua relação contratual com o empregador era agora totalmente unilateral e as proteções contra a falência existiam apenas para os ricos”. Será surpresa que as pessoas se tenham voltado para políticos anti-establishment”?

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Protestantes apelam a mais direitos dos trabalhadores num comício do Dia de Maio em Nova Iorque, em 2018. Pouco menos de metade dos americanos com menos de 39 anos têm uma visão positiva do socialismo, de acordo com Gallup © Getty

A amizade de Reich com os Clintons esfriou um pouco depois de ele ter apoiado Barack Obama em vez de Hillary, em 2008. Quando Obama era presidente, a reação populista irrompeu na forma do movimento Tea Party, à direita, que capturou o partido republicano, e o movimento Occupy Wall Street, à esquerda, que ficou nas margens. Sanders retomou o espírito do movimento Occupy alguns anos mais tarde.

Reich passou muito tempo com grupos de eleitores durante as eleições de 2016 em cidades do centro-oeste como Toledo, Dayton e Cleveland, que ajudaram a tornar Trump presidente. O que mais o impressionou foi a ubiquidade dos “eleitores cruzados” – pessoas que votariam em Trump ou em Sanders, mas que nunca pensariam em votar em Clinton. É assim que Giddens se descreve a si próprio, usando o termo “tweener”. “O que os amarrou foi uma rejeição dos rostos habituais”, diz Reich. “No mínimo, esse sentimento cresceu desde 2016”.

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O lendário orador Eugene Debs, líder do Partido Socialista da América, em 1918. Debs disputou cinco eleições presidenciais, mas foi preso em 1919 ao abrigo da Lei da Espionagem. © Bettmann Archive

Os seus velhos amigos Clintons passaram muitos dos seus Verões nos Hamptons com as mesmas velhas multidões de titãs de fundos de cobertura e magnatas dos media. “Não desgosto nada dos ricos – isto não é nada pessoal”, diz ele. “Mas como grupo eles andam demasiado juntos.” Ele chama à época de hoje a “segunda era dourada”. A primeira, no final do século XIX, foi também uma época de grandes perturbações – caminhos-de-ferro, electricidade e o motor de combustão interna. Tal como hoje, foi um período de imigração em massa.

A versão de hoje dos Carnegies e Rockefellers vive na sua maioria a cerca de 30 milhas a sul do escritório de Reich em Silicon Valley – e na costa oeste em Seattle, lar da Microsoft e da Amazon. “O poder do monopólio é menos visível hoje do que na primeira era dourada, mas é igualmente real”, diz Reich. “As pessoas sabem que estão a ser lixadas, mas nem sempre sabem exatamente por quem”.

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Foi uma pequena surpresa o facto de Sanders se ter saído relativamente bem esta semana no Estado de Washington, sede de Seattle. Tal como na primeira era dourada, o socialismo americano é, em grande parte, uma criatura das cidades. Os imigrantes também desempenham um papel de protagonista. No início do século XX, foram em grande parte os refugiados judeus da Rússia, de Nova Iorque, que partilharam o ódio dos bolcheviques ao czar. A outra ala era a dos que falavam alemão no Midwest, em particular no Wisconsin.

Uma das faces do socialismo americano de hoje é Kshama Sawant, líder da Alternativa Socialista, que é o membro mais antigo da Câmara Municipal de Seattle. Foi Sawant, 46 anos, uma marxista auto-declarada, que iniciou o movimento por um salário mínimo de 15 dólares por hora. Depois de o ter empurrado para a Câmara Municipal de Seattle, em 2017, rapidamente se tornou nacional. Todos os democratas, incluindo Biden e Sanders, apoiam isso agora como lei federal. A principal causa de Sawant hoje é a aprovação de um imposto sobre as grandes empresas de Seattle, a que ela chamou o Imposto Amazon.

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Kshama Sawant, uma auto-denominada marxista e conselheira municipal de Seattle, espera que Sanders se candidate como independente se não conseguir garantir a nomeação. © Cody Cobb

Juntei-me a Sawant num dia frio no grande tramo do centro de Seattle que foi agarrado por Amazon, que há muito tempo atrás ultrapassou a Microsoft como o maior empregador da cidade. Numa homenagem à sua enorme influência, a Amazon está isenta de impostos estatais e municipais. Em 2019, pagou praticamente zero impostos federais.

Dependendo dos altos e baixos dos mercados accionistas, a Amazon está avaliada em mais de um milhão de milhões de dólares. Jeff Bezos, seu fundador e chefe executivo, vale pessoalmente mais de 120 mil milhões de dólares.

Sawant lidera uma manifestação junto à biosfera amazónica, uma estufa interior que serve de pano de fundo incongruente para o protesto invernal. Nas 72 horas anteriores, Seattle tinha surgido subitamente como o primeiro local da América onde se registaram as infeções por vírus corona caseiro. Apesar do mal-estar sobre o risco de contágio, a manifestação “Tax Amazon” de Sawant teve boa participação.

O estado de espírito não podia ser descrito como conciliatório. “Bezos ganha 8,9 milhões de dólares por hora. Os trabalhadores do armazém da Amazon ganham 16,75 dólares por hora”, diz um cartaz relativamente informativo. “Ninguém precisa de tanto dinheiro”, diz outro.

“Os ricos odeiam-no”, diz um terceiro. Os mais comuns são “Tax Amazon” e “A habitação é um direito humano”. A faixa “Normalizar o furto em lojas” sugere um elemento anarquista.

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Manifestantes numa marcha “Tax Amazon” este mês em Seattle. Num tributo à enorme influência da Amazon, a empresa está isenta de impostos estaduais e municipais © Cody Cobb

Sawant, que tem sido uma oradora de aquecimento nos comícios de Sanders, apresenta os argumentos a favor da tributação da Amazon, uma empresa que gastou milhões de dólares infrutuosamente a tentar derrotá-la nas suas últimas eleições, há dois anos. O Governo do Estado de Washington, nas proximidades de Olímpia, está a tentar aprovar uma lei de preferência que proíba Seattle de impor o imposto. Os Democratas são o partido dos bilionários, diz Sawant. Os socialistas são a oposição.

Tal como em São Francisco, Nova Iorque e outros redutos democratas, o custo da habitação em Seattle é proibitivo. Uma sondagem realizada junto dos sindicatos mostrou que a renda absorvia 70% do rendimento da maioria dos membros – cerca do dobro do nível considerado como sendo de renda pobre. As receitas do Imposto do Amazonas iriam para a habitação social.

Sawant tentou, sem sucesso, convencer Bezos a realizar um debate público com ela. “Somos sempre David a lutar contra Golias”, diz-me ela depois do comício num Starbucks próximo – outro dos campeões corporativos de Seattle.

O bilionário fundador da cadeia do café, Howard Schultz, namoriscou brevemente no ano passado com a sua candidatura independente à Casa Branca. Uma quarta empresa nativa, a Boeing, recebeu 8,7 mil milhões de dólares em subsídios diretos do Estado de Washington. Também não paga impostos estatais. Lembro-me da conversa de Reich sobre o bem-estar das empresas.

Quero saber o que levou Sawant a tornar-se a marxista eleita mais visível da América. Nascida em Pune, Índia, e criada em Mumbai, Sawant estudou economia na Carolina do Norte antes de se tornar engenheira de software na Nortel, a empresa canadiana de telecomunicações.

Depois mudou-se para Seattle onde encontrou a religião sob a forma de Karl Marx. Em termos pessoais, Sawant é educada e gentil em contraste com o seu tom do pódio. Dizem-me que a sua omnipresente galeria de apoiantes ajuda frequentemente o conselho de nove pessoas de Seattle a fazer a sua vontade.

Para além do salário mínimo, conseguiu que fossem aprovados direitos a licença remunerada e por doença, horários de trabalho estruturados e outros direitos que, no passado, teriam sido negociados pelos sindicatos. A Amazon, como quase toda a economia tecnológica da América, é uma empresa sem sindicatos. “Como socialista, acho bastante difícil falar da minha história”, diz Sawant. “Não gostamos de nos debruçar demasiado sobre assuntos pessoais”. Ela retém 40.000 dólares do seu salário de conselheira de 140.000 dólares e dá o resto a um fundo de greve.

Sawant fica animada quando eu falo da batalha de Sanders com Biden. Em 2016, ela recusou-se a votar em Clinton. Faria ela o mesmo este ano se Sanders não aceitasse a nomeação? “Espero que Bernie concorra como independente”, responde ela. Seja como for, Sawant tenciona liderar uma grande manifestação em Milwaukee, onde se realizará a Convenção Democrata em julho. Independentemente das circunstâncias, eles vão agitar para que Sanders seja o nomeado. Ela chama-lhe “vamos milhões para milwaukee”.

Depois de Nova Iorque, Milwaukee foi o principal foco do socialismo americano no início do século XIX. Acho difícil acreditar que ela conseguisse atrair perto de um milhão. O que aconteceria, pergunto eu, se você apelasse a uma revolução e ninguém aparecesse, parafraseando o slogan anti-guerra dos anos 60? “Temos de levar a luta até eles”, diz ela. “Se pensássemos assim, nunca teríamos ultrapassado o salário mínimo”. Sawant coloca grande fé no papel dos jovens eleitores, que não estão “sobrecarregados com a bagagem da história”.

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Joe Biden, que é agora o favorito claro para ganhar a nomeação democrata, em campanha em Los Angeles este mês © Getty

Alguns dias depois de ter estado com Sawant, Sanders atingiu o que em retrospetiva foi claramente o seu Waterloo nas primárias da Super Terça-feira. Biden ganhou 10 dos 14 estados e tomou o que podia rapidamente transformar-se numa liderança proibitiva na contagem dos delegados. Sanders argumentou que ele, e só ele, pode fazer sair os jovens em massa para derrotar o Trump em novembro.

Além disso, só ele pode apelar aos eleitores de Reich que votaram Trump. A sua primeira teoria foi gravemente afetada pela vaga de eleitores em Estados que Biden ganhou fortemente, como a Virgínia, e pela anemia milenar que se manifestou nos bastiões de Sanders, incluindo o seu próprio Estado de Vermont.

Tinha tido uma amostra disto em Seattle quando falei com Stephen Nicholson, um estudante do Evergreen State College, no Estado de Washington. Nicholson é um forte apoiante de Bernie. A maior parte dos seus colegas estudantes também o são. Estarão todos a planear votar? “Muitos dos meus amigos estão céticos e provavelmente não se vão incomodar”, admite ele. “Eles pensam que o sistema está armadilhado, façam eles o que fizerem.” Essa mentalidade é comum entre os “chavalos apoiantes de Bernie” nos dias que se seguiram à Super Terça-feira. O “O resultado está combinado” está na moda no Twitter.

Assim como a ideia de que as elites democratas tinham, de alguma forma, aldrabado a recuperação da campanha de Biden dos quase mortos. Na realidade, foram os eleitores afro-americanos que viraram a maré na Carolina do Sul no fim-de-semana anterior à Super-Terça-feira. O establishment não escolheu Biden – embora se tenha apressado a juntar-se ao seu comboio; ele foi salvo pelo eleitor negro do Sul.

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O restaurante Chez Panisse, de Berkeley, que deu origem ao movimento “slow-food”, em 1971, não é um lugar óbvio para se falar do futuro do socialismo americano. O local não é uma ideia minha. Jerry Brown, o ex-governador da Califórnia, de 81 anos, pensava que era um local ideal para discutir o assunto.

A Alice Waters, que fundou o Chez Panisse, e que se banqueteia como a inventora da cozinha americana moderna, junta-se a nós por breves momentos. Brown e Waters – duas lendas da Califórnia do século XX – abraçam-se como irmãos.

Pergunto à Waters, agora com 75 anos, se está em curso uma nova revolução social. Isto é pouco antes da vitória de Sanders na Califórnia. “A América está a sofrer de dois grandes problemas”, diz Waters. “O primeiro é a falta de sentido do trabalho. Tantas pessoas têm empregos destruidores da alma. O outro é a solidão. Vê-se isso para onde quer que se olhe. As comunidades estão em colapso”. Brown acena com a cabeça de acordo. “Não me prometeu uma experiência de habitação comunitária para idosos quando era governador?” pergunta Waters a Brown. “Algo do género”, responde ele. “Ainda estamos à espera”, diz ela.

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Jerry Brown, ex-governador da Califórnia por quatro vezes: “Em tempos muito menos perturbadores do que hoje, a política é difícil de prever”. © Janet Delaney

Numa entrevista concedida há muitos anos, Brown foi o primeiro político americano que conheci – e até agora o último – a citar Antonio Gramsci, o marxista italiano. Tendo falado sombriamente sobre o futuro da América, o então governador da Califórnia disse que seguia o ditame do italiano:

“Pessimismo do intelecto: otimismo da vontade”.

Gramsci escreveu a linha sobre os sintomas mórbidos que surgem quando uma sociedade está em mutação. Pareceu-me que a combinação de Trump e uma epidemia de coronavírus seria um sinal bastante convincente disso mesmo. Brown concorda.

Mas ele hesita em pronunciar um veredicto sobre Sanders.

Os dois têm aproximadamente a mesma idade. As opiniões de Brown têm evoluído ao longo das décadas. Ele fez a viagem do idealismo ao pragmatismo. As opiniões de Sanders mal se alteraram. Será que a história apanhou o Sanders? Ou está a ultrapassá-lo?

Brown, que na sua juventude era conhecido como Governador Moonbeam – um termo da era hippie – cobre as suas apostas. O socialismo não é o seu forte. “Em tempos muito menos perturbadores do que hoje, a política é difícil de prever”, diz Brown. “Podem acontecer coisas muito invulgares”. O seu pessimismo é difícil de perder.

Dado o seu estilo de política muito diferente, a relutância de Brown em prever é surpreendente. Penso no que Reich me tinha dito. Ele disse que os democratas centristas estavam em pânico por o seu partido estar à deriva para “outro 1972” – o ano em que George McGovern, o candidato democrata de esquerda, perdeu esmagadoramente para Richard Nixon. Sanders era o novo McGovern, na sua opinião.

O que assombrava Reich era 1968, não 1972. Foi o ano em que os Democratas nomearam Hubert Humphrey, o vice-presidente e pilar do establishment. Ele foi também derrotado por Nixon. Na opinião de Reich, Biden é o novo Humphrey. É uma homenagem à ambivalência de Brown o facto de ambos esses anos serem imagináveis na América de hoje – e de nenhum deles.

Com ou sem Sanders, os democratas estão a avançar progressivamente para a esquerda. Mesmo antes de qualquer putativa negociação com Sanders para unir o partido, a plataforma de Biden está consideravelmente à esquerda dos seus dias na administração Obama. O partido de Clinton e até de Obama está a desvanecer-se.

Entre outros, Robert Rubin – o homem que emprestou o seu nome à Rubinomics – já não se opõe a um imposto sobre a fortuna. Poucos teriam previsto isso. Mesmo quando Sanders está a perder, ele está a ganhar.

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O autor: Edward Luce [1968-] é editor nacional do FT. comentador chefe para os EUA do Financial Times, sediado em Washington D.C. Licenciado em Filosofia, Política e Economia pelo New College, Oxford. É autor dos seguintes livros: In Spite of the Gods: The Strange Rise of Modern India (Little, Brown, 2006,); Time To Start Thinking: America and the Spectre of Decline (Little, Brown, 2012, publicado com título diferente na América do Norte: Time to Start Thinking: America in the Age of Descent);The Retreat of Western Liberalism, (Little, Brown, 2017.

 

 

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