Globalização, Repartição e Turismo de massa- a reconfiguração social nas grandes cidades – 2. Uma cidade tenta salvar-se a si própria: Amesterdão Procura Refrear os Turistas. Por Der Spiegel

Seleção de Júlio Marques Mota, tradução de Francisco Tavares

 

2. Uma cidade tenta salvar-se a si própria: Amesterdão Procura Refrear os Turistas

Por Equipa do Der Spiegel

Publicado por  em 21/08/2018 (ver aqui)

Republicado por  em 14/09/2018 (ver aqui)

 

Nos últimos anos, tornou-se cada vez mais claro que Amesterdão, uma cidade de 850.000 habitantes, é incapaz de lidar com os 18 milhões de turistas que a visitam todos os anos. Os planeadores da cidade estão a experimentar formas de limitar o seu número.

 

O bairro da luz vermelha de Amesterdão. Foto: Ilvy Njiokiktjien / DER SPIEGEL

 

Stephen Hodes, que tem uma ligeira semelhança com o actor Robin Williams, encontra-se num cruzamento no centro histórico de Amesterdão, e alterna entre bater com as mãos acima da cabeça e fechar os olhos. Tem cerca de 70 anos, com um anel de cabelo grisalho, e está vestido com uma camisa de algodão parcialmente desabotoada e casual. Daqui, ele tem uma vista da Estação Central, onde chegam comboios de poucos em poucos minutos, expulsando exércitos de pessoas com malas rolantes para a cidade. Nas proximidades, os barcos de embarque e desembarque, com cada último lugar preenchido, chegam e partem. Em frente do venerável Hotel Victoria, entre a zona comercial de Damrak e o bairro das luzes vermelhas, hordas de turistas pedalam através de luzes vermelhas nas suas bicicletas alugadas. Em vez de olharem para a rua, estão a olhar para o Google Maps nos seus smartphones, fazendo com que os residentes voltem a saltar nas calçadas e a praguejar em voz alta. Hodes conta com três acidentes e quatro colisões em 20 minutos.

Esta é a sua experiência, a sua medida desesperada. Mas é também o estado de coisas totalmente normal no Verão de Amesterdão, o caos que floresce numa cidade amada e invadida por massas crescentes de pessoas.

Hodes foi uma das primeiras pessoas a alugar bicicletas em Amesterdão no início da década de 1970. Depois mudou-se para Nova Iorque, para trabalhar como chefe de marketing para o gabinete de turismo holandês. Durante muitos anos, foi responsável pela venda de Amesterdão, a cidade dos pensadores livres, aos americanos. Esta capital da cultura, a cidade de Rembrandt, Van Gogh, Anne Frank, vida nocturna, sexo livre e drogas legais. “A Holanda é quente mesmo no Inverno”, foi um dos slogans de marketing que ele usou na altura.

Agora, 30 anos mais tarde, Hodes ainda ama a sua cidade, mas também está a sofrer por causa daquilo em que se tornou. “Um gueto de consumo”, diz ele, “uma cidade à beira do colapso”. E ele sabe que não está totalmente livre de culpas, o que também pode fazer parte do que o motiva. Hodes é o fundador de Amesterdão em progresso, um grupo de reflexão que trabalha em nome das universidades e da cidade para criar ideias e planos para a salvação de Amesterdão. “Requer soluções radicais”, diz Hodes, que afirma que é demasiado tarde para qualquer coisa menos. “Amesterdão precisa de se tornar parca, a cidade não pode tornar-se uma prostituta como Veneza”.

 

Stephen Hodes num dos canais do centro histórico de Amesterdão: “Há muito medo de que a cidade se torne um parque de diversões e que os últimos residentes desapareçam”.

Hodes descreve o seu conceito como “limitação”. Ele argumenta que “precisamos de reduzir decisivamente o número de voos e de dormidas, caso contrário os residentes fugirão”. O aeroporto previsto para as companhias aéreas de baixa tarifa em Lelystad, uma curta viagem de comboio a partir de Amesterdão, argumenta, nunca deveria ser aprovado, porque aumentaria o número de voos por ano em 60 por cento, de meio milhão para 800.000. E o terminal de passageiros da cidade para navios de cruzeiro, diz ele, não deveria ser expandido. Finalmente, o crescimento económico anual da cidade não deveria exceder 1 ou 2 por cento.

Hodes enfatiza que os funcionários não devem considerar fechar a cidade, mas que a oferta e a procura devem ser melhor reguladas. “Quando um festival de música está esgotado”, diz Hodes, enquanto está no cruzamento congestionado, “então está esgotado, então as pessoas têm de esperar ou voltar no ano seguinte. É mesmo assim”.

Inundada por Visitantes

A cidade está de facto sobregarregada pelas massas. Simplesmente não foi construída para elas. Em 2005, 11 milhões de pessoas visitavam-na todos os anos. Agora, esse número é superior a 18 milhões. E muitas não ficam apenas algumas horas, mas até três noites, e uma em cada dez fica por uma semana. Amesterdão já tem tantas estadias Airbnb todos os anos como Madrid e Berlim, mais de 2 milhões, embora seja consideravelmente menor, com 850.000 habitantes. “É uma aldeia”, diz Hodes.

Mas Amesterdão está localizada na Holanda progressista, e grupos de defesa dos cidadãos, como o de Hodes, já existem há algum tempo. E o governo municipal da cidade poderia desempenhar uma espécie de papel pioneiro para outros centros turísticos, como Barcelona, Florença ou Dubrovnik, desenvolvendo conceitos para combater o excesso de alojamento da cidade, ou pelo menos dando-lhe uma facada.

Alguns canais a sul de lá, na Câmara Municipal, dois gestores distritais estão a dar uma palestra em nome da recém-eleita Presidente da Câmara Femke Halsema. O seu objectivo é explicar como ideias criativas podem ser usadas para devolver qualidade e diversidade a uma cidade, como se pode estabelecer limites sem construir cercas e discutir o dilema de querer continuar a ser uma cidade liberal enquanto se estabelecem regras que se aplicam a todos, incluindo os visitantes.

Há dois anos, desenvolveram o “City in Balance”, um catálogo de medidas notavelmente rigoroso: Os residentes são autorizados a alugar os seus apartamentos e casas por um máximo de 60 dias por ano em plataformas de partilha de casas como a Airbnb e, a partir de 2019, esse máximo baixará para 30. A construção de novos hotéis no centro da cidade foi proibida. Desde Novembro de 2017, o governo da cidade também proibiu as bicicletas de cerveja, uma excrescência de despedida de solteiro com uma torneira de cerveja.

Uma medida mais revolucionária é a sua decisão de proibir as empresas que servem exclusivamente os turistas: lojas de lembranças, quiosques de postais, queijarias como a Cheese Company, em que nenhum residente jamais poria um pé, e as lojas de waffles e crepes, também conhecidas como “lojas Nutella”, que parecem brotar do chão por todo o lado. A proibição está em vigor há 10 meses, e dirige-se a novas aberturas, não a empresas já existentes. Ainda assim, nenhum centro turístico urbano foi tão longe.

E depois há o golpe de marketing da cidade, “Desfrute e Respeite”, uma campanha sem precedentes destinada a assustar as pessoas para um melhor comportamento. É dirigida aos convidados mais frequentes de Amesterdão: homens amantes de festas entre os 18 e os 34 anos, dedicados ao álcool e outras drogas, e em grande parte do Reino Unido, Alemanha ou Holanda rural. Sempre que estes homens entram na Internet no distrito de luz vermelha e no distrito de entretenimento de Leidseplein, surgem imagens com slogans explicando que Amesterdão merece respeito, e notando as multas de 140 euros por cantar alto, comportamento turbulento, lixo e urinar nas paredes dos edifícios. Até mesmo a bebida na rua é punível com uma multa de 90 euros.

Há duas semanas, o presidente da câmara anunciou que o chamado Handhaver, funcionários municipais que aplicam estas regras, podem e vão cobrar multas imediatamente utilizando leitores de cartões.

Numa sexta-feira à noite normal, no distrito de Luz Vermelha de Amesterdão, vê-se “gestores de multidões” e “controladores de tráfego”, bem como pessoas a usar t-shirts cor-de-laranja com a palavra “anfitrião”. Eles ficam nas pontes e em becos estreitos, e explicam porque é que o distrito da luz vermelha é vermelho, e, de uma forma amigável, apontam para o facto de 3.000 pessoas, necessitadas de silêncio, ainda viverem aqui.

O problema continua

Parece inofensivo, dado o rugido e o suor das massas de pessoas a empurrarem-se umas às outras através dos becos estreitos, passando pelas janelas com as mulheres a abanar as suas costas. Passados os homens com trajes de Super Mario, homens ingleses a fazer despedidas de solteiro que ficam desastrosamente bêbados e dormem lá fora antes de embarcarem nos seus aviões para casa no dia seguinte. As bicicletas de cerveja podem ter sido proibidas, mas não as suas congéneres náuticas, os chamados cocktails que deslizam pelos canais de Amesterdão ao som do techno, um após o outro, transportando grupos de turistas e caixas de álcool.

Para o especialista em turismo Stephen Hodes, que está ele próprio a lutar contra o génio que ajudou a sair da garrafa em Amesterdão, as medidas da cidade não são suficientemente radicais. Mas ele gosta da ideia do provedor Arre Zuurmond, que se mudou para o distrito da luz vermelha durante três meses para viver e descobrir que medidas poderiam ser necessárias para salvar a cidade do pior. Os seus tweets horrorizados e fotografias do que ele descreveu como uma “selva urbana descontrolada” fizeram com que os habitantes locais ficassem nervosos e alarmaram também o governo municipal. “Há muito medo”, diz Hodes, “que a cidade se torne um parque de diversões e que os últimos residentes desapareçam”.

O próprio Hodes deu este passo há muito tempo. Ele mudou-se da sua antiga casa do canal na bela Oude Schans quando o barulho dos barcos da casa começou a perturbá-lo durante a noite. “Os convidados da noite estavam sempre tão pedrados que, após alguns minutos, esqueciam-se da sua promessa de se calarem”. Hodes vive agora em terra plana, numa casa com um pátio a olhar para ovelhas e moinhos de vento. Vive em Muider, perto do Castelo de Muider, que se tornou recentemente conhecido como Castelo de Amesterdão. É outra ideia dos sucessores de Hodes no departamento de marketing: Os turistas devem ser redireccionados para lá e para a praia do Mar do Norte de Zandvoort, que foi rebatizada Praia de Amesterdão.

“Está a funcionar”, diz Hodes, que também manifesta preocupação com o desenvolvimento. “Muito bem, que os autocarros turísticos estão agora estacionados na minha aldeia, e as viagens para Amesterdão tornaram-se ainda mais atractivas”.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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