EM COMBATE -148 – por José Brandão

No início de 1973, o ano decisivo da guerra na Guiné, o Comando-Chefe contava assim com forças de modo geral mal preparadas, mal equipadas e mal comandadas, que se procuravam defender nos seus aquartelamentos e, como unidades de manobra e de reserva, dispunha apenas das tropas especiais: um batalhão de pára-quedistas com três companhias, um batalhão de comandos com cinco companhias, sendo três delas africanas, e cinco destacamentos de fuzileiros especiais, dois deles também africanos. É neste pano de fundo que os mísseis Strella começam a abater aviões a hélice e a reacção, provocando sérias limitações ao emprego dos meios aéreos e ao seu apoio às forças de superfície.

Este apoio dizia respeito a três áreas fundamentais: a evacuação sanitária de feridos retirados por helicóptero dos campos de batalha; o apoio aéreo próximo, que permitia às tropas portuguesas realizarem rupturas de contacto em situação vantajosa, e que era efectuado por aviões Fiat G-91 e T-6; e o transporte logístico de artigos críticos, como medicamentos, soro, pilhas para equipamentos de comunicação.

Os helicópteros, em Maio, deixaram de realizar evacuações, pois seriam facilmente abatidos (voltariam a voar, mas com outros perfis de voo, a muito baixa altitude), os Fiat G-91 tiveram de adaptar os seus procedimentos de voo à nova ameaça, o que demorou algum tempo, e os T-6, a hélice, foram retirados das missões, reduzindo a disponibilidade de meios aéreos para apoio às tropas.

Por fim, os transportes aéreos só voltaram a realizar-se, e com grandes limitações, após um período de estudo, voando os aviões acima dos seis mil pés e operando em número muito reduzido de pistas.

São casos de ansiedade e desespero por ausência de evacuação de feridos que precipitam as situações das tropas quer em Guidaje, quer em Guileje. Maio de 1973 constituiu a prova mais dura a que as forças portuguesas foram sujeitas nos três teatros de operações.

Com efeito, o PAIGC, revelando notável capacidade de manobra e tirando partido do extraordinário acréscimo de potencial de combate, alterou profundamente o seu conceito de manobra, passando da actuação dispersa, em superfície, para a concentração maciça sobre objectivos definidos.

Neste contexto, desencadeou poderosas e prolongadas acções de fogo ajustado sobre as guarnições fronteiriças de Guidaje, Guileje e Gadamael, as quais conjugou com acções terrestres de isolamento, que efectivamente conseguiu, durante alguns dias, em Guidaje. Nestas acções, intensificou o emprego de mísseis Strella e fez uso sem restrições de armas pesadas de longo, alcance e elevado poder de fogo, com a colaboração de observadores avançados na regulação do tiro, que atingiram notável grau de eficácia. Esta actividade do PAIGC alcançou valores que são os mais altos de sempre desde o início da guerra – 220 acções durante o mês –, o mesmo sucedendo em relação às baixas causadas às tropas portuguesas – sessenta e três mortos e duzentos e sessenta e nove feridos.

Na Zona Oeste/Norte, o PAIGC exerceu o seu esforço na área de Bigene/Guidaje, concentrando três corpos de exército, dois grupos de foguetões, um grupo de morteiros 120 mm e um grupo especial de sapadores, num total de cerca de seiscentos e cinquenta elementos, na região de Cumbamori, no Senegal, flagelando Guidaje 43 vezes e Bigene 21.

Na Zona Sul, desencadeou uma acção de moldes clássicos sobre Guileje, conjugando acções terrestres de isolamento com maciços de fogos de artilharia, com pleno êxito, obrigando à retirada da guarnição portuguesa, e transferindo depois o esforço para Gadamael.

Estas operações, a que PAIGC deu o nome de «Amílcar Cabral», integraram-se no processo de reconhecimento internacional das capacidades do partido para inverter a seu favor a situação militar no terreno, culminando com a declaração da independência, em Setembro desse ano.

Jacto Fiat G-91-R4 português abatido por míssil Strella do PAIGC.

Como manobra, a tenaz com as pontas em Guidaje e Guileje, revela a elevada capacidade do Estado-Maior do PAIGC, para controlar grandes efectivos e coordenar os seus movimentos, o que implicou transferir unidades que se encontravam no interior do território para o exterior, balancear meios entre o Norte e o Sul, acção efectuada através do território de dois países, e realizar acções conjuntas com grandes volumes de efectivos de infantaria, de artilharia e de unidades de armas antiaéreas. Embora pudesse não ser essa a intenção dos estrategistas do PAIGC, o seu ataque à posição portuguesa de Guidaje, executado ao longo de vários dias com grande violência, obrigou o comando português a concentrar ali a quase totalidade das unidades de intervenção e de reserva, e veio a funcionar como acção de diversão, que permitiu atacar Guileje, a sul, sem que houvesse possibilidade, da parte portuguesa, de dar a mesma resposta que em Guidaje.