A DERROTA DE CORBYN, UMA CONSEQUÊNCIA DA CRISE POLÍTICA A OCIDENTE – IX – RAIVA DA CLASSE TRABALHADORA, BREXIT E AS ELEIÇÕES GERAIS DE 2019, por LISA MCKENZIE

Working-Class Anger, Brexit and the 2019 General Election, por Lisa McKenzie

The Full Brexit, 13 de Janeiro de 2020

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

 

Brexit e o resultado das eleições gerais de 2019 levaram  40 anos em construção – o resultado de uma implacável guerra de classes travada contra a classe trabalhadora britânica.

A realização do referendo da União Europeia e agora das eleições gerais de 2019 foi um processo que durou 40 anos. De certa forma, eu estava a escrever  sobre o Brexit muito antes disso acontecer. Eu tinha captado na minha vida e na minha pesquisa uma raiva crescente entre as pessoas da classe trabalhadora, e dessa raiva surgiu o desespero pela mudança – mas também uma desconfiança crescente em relação aos políticos, aos media  e a qualquer coisa relacionada com Westminster ou com a Câmara. Eu não sou um Brexiteer e nunca fui. Sinceramente, não sei se deixar a União Europeia é uma coisa boa ou má. Mas sei que a ideia de democracia – que todos nós temos uma palavra a dizer e que todos devemos estar representados de alguma forma – é importante na sociedade britânica. O que a minha experiência, e a minha investigação, mostrou foi que a ideia de que as pessoas da classe trabalhadora estavam a ser ouvidas e representadas tinha vindo a sofrer uma erosão constante.

 Onde é que tudo correu mal, John?

​”Quando John Prescott anunciou em 1997 que ‘agora somos todos classe média’, foi recebido com zombaria; 13 anos depois, provou-se que ele demonstrou uma rara presciência”,  escreveu Judith Woods no Telegraph, em janeiro de 2010.

Lembro-me de ler isto algumas semanas depois do meu doutoramento e, na verdade, de ter rido às gargalhadas.  Primeiro, em  John Prescott e como ele tinha passado facilmente de membro da classe trabalhadora e sindicalista de homens e mulheres  do povo, para a barba da classe trabalhadora de Tony Blair, e, em segundo lugar, face ao entusiasmo do autor em falar sobre como todos agora fazem compras em Boden e declarar que a política de classe já não importava, enquanto  esperava um governo conservador progressista liderado por David Cameron. Quando esse artigo foi escrito, Gordon Brown ainda era primeiro-ministro. Quanto tempo e a que distância é que isso parece estar agora? Aqui estamos agora numa  nova década, os anos 2020, e com um novo governo, e o sistema de classes britânico ainda está bem no topo da nossa lista de coisas a fazer, embora todos nós tenhamos interesses diferentes na forma como administramos essa lista.

Aqueles de entre nós que compreendem e têm estado na ponta do sistema de classes britânico sabem muito bem que nunca se deve subestimar a sua resiliência, e o seu poder para moldar a política britânica. Tenho escrito sobre isso desde 2001, quando entrei no ensino superior como uma estudante madura muito “não tradicional” – entrando nos terrenos da Universidade de Nottingham na minha cidade natal pela primeira vez, aos 31 anos de idade,  depois de um curso de acesso a uma faculdade de ensino superior. A única razão pela qual fui para a Universidade de Nottingham foi porque eu tinha lido um livro, Poverty: The Forgotten Englishmen, de Ken Coates e Bill Silburn, investigadores durante os anos 60 na Universidade de Nottingham.

O livro era baseado em inquéritos que tinham feito com a Autoridade de Educação dos Trabalhadores em St Ann’s, em Nottingham, onde eu morava. O livro mostra claramente que, apesar de todos os bens sociais pelos quais se tinha lutado e depois introduzidos pelo consenso político do pós-guerra, ainda havia uma pobreza profunda na Grã-Bretanha. As pessoas da classe trabalhadora viviam em moradias sem casas de banho no interior das casas, sofrendo superlotação, altos níveis de mortalidade infantil, baixos níveis de educação e salários extremamente baixos, insuficientes para alimentar uma família. Eu conhecia esta pobreza: Eu tinha crescido nela. O bolor na parede do meu quarto ainda está nos meus pulmões 50 anos depois. Eu tinha crescido através e dentro da Grã-Bretanha de Thatcher, mas protegida da crueldade do neoliberalismo por uma comunidade mineira unida, até que a política vingativa do ódio de classe penetrou violentamente no meu mundo, aquando na greve dos mineiros de 1984.  A minha comunidade, a minha família e a minha classe já não eram mais a espinha dorsal do país; nós éramos “o inimigo dentro”. E foi aí que ficámos praticamente desde então.  Eventualmente, o Partido Tory acabou por deixar cair a  Thatcher. O Exterminador ideológico de direita inserido numa  sacola  foi substituído por um homem que tinha fugido do seu salão de música, membro de uma família da classe trabalhadora para se tornar um Conservador. John Major: um homem conduzido não pela ideologia, mas pelas páginas do The Daily Mail, The Express e The Telegraph, pelo amor à cerveja quente e ao jogo de cricket e pelo ódio da classe média à classe trabalhadora. A sua visão era “voltemos ao  básico”, o que significava a divisão voluntária  da classe trabalhadora em duas partes, uma rude e a outra respeitável. O ódio de  classe  face à primeira delas  foi narrado pelos grandes títulos das notícias sobre as  mulheres da classe trabalhadora que engravidavam para obter moradia municipal. Major fez aprovar a  maior parte das políticas mais nocivas dirigidas às mulheres da classe trabalhadora, como foi a Lei das Pensões de alimentos para as crianças, (the. Child Support Act.)

O seu  governo foi recentemente renomeado pelas classes políticas como uma época em que Major estava principalmente ocupado com a luta contra os “bastardos” do seu próprio partido na Europa. A verdade para as mulheres da classe trabalhadora na época era que John Major tinha a sua visão sobre os nossos bastardos: os filhos bastardos daqueles que iriam estragar o seu idealismo de respeitabilidade britânica. Durante este tempo, Bev Skeggs produziu um dos livros mais importantes alguma vez escritos – Formations of Class and Gender: Becoming Respectable  -Formações de Classe e Género: Tornando-se Respeitável – que delineou perfeitamente como as mulheres da classe trabalhadora eram julgadas impiedosamente como rudes até que provassem o contrário.

New Labour  e Gentrificação

Tony Blair, que se seguiu a  Major em 1997, foi apresentado como sendo  uma nova esperança. Nós, eleitores, comprámos esta esperança. Nós precisávamos dela. Os Novos Trabalhistas  aparentemente tinham algo para todos. O sociólogo Tony Giddens vendeu-nos a banha da cobra que é a “Terceira Via”. A classe média já não precisava de se sentir culpada pelas suas posições de classe privilegiada injustas e não conquistadas; podiam enviar os seus filhos para escolas privadas sabendo que “as coisas só podiam melhorar” para os restantes que somos todos nós.  E, de facto, o dinheiro foi gasto em centros comunitários,  na base do programa New Deal for Communities, ou no apoio à criança, na base do programa Sure Starts: milhões de libras foram gastos nas cidades Labour. Havia bilhetes de cinema grátis para os miúdos dos bairros sociais; todos podiam fazer um curso sobre ser DJ – nenhuma despesa foi poupada. A retórica de Blair era que a classe trabalhadora estava acabada, antiquada. Tinha de se mudar para um novo mundo onde os indivíduos se tornassem seres móveis, plenos de civismo, um mundo Britpop onde Noel Gallagher e Tony Blair representassem o  futuro.

E mesmo assim, como Coates e Silburn antes de mim, eu sabia que algo ainda estava muito errado. Sem dúvida, o dinheiro estava a ser gasto, mas havia pessoas e lugares que não faziam parte do futuro do New  Labour, ou porque não podiam ser, ou porque não queriam ser. As pessoas da minha zona  na cidade de Nottingham ainda não conseguiam encontrar trabalho suficiente que pagasse o suficiente, e as pessoas da minha antiga cidade mineira nem sequer existiam neste tempo de nova esperança e do New Labour. Eles estavam a ser desvalorizados pela política e de propósito. As mulheres da classe trabalhadora estavam ainda mais pressionadas à medida que o New Labour procurava mudar “a cultura das famílias da classe trabalhadora” através das suas políticas de exclusão social, que eram encharcadas de desrespeito e desprezo pelas pessoas da classe trabalhadora. A voz de John Prescott repreendia as mães trabalhadoras para fazer melhor – para sermos melhores – porque agora éramos todas de classe média. Mas, é claro, não podíamos, e não o fizemos; não éramos da classe média. Fomos considerados fracassadas por nos recusarmos a mudar, apesar de todo o dinheiro que estava a ser injetado.

As pessoas da classe trabalhadora não gostam de ser desrespeitadas e sabem quando isso está a acontecer. Elas convivem com isso diariamente. Elas também não gostam de caridade – e quando falo de caridade quero dizer quando se  dá algo muito pequeno, como um pacote de  comida mas em que  o preço que se tem de pagar é enorme: a última vergonha de se ser uma falhada como mãe porque não se pode alimentar os filhos.

As pessoas da classe trabalhadora não gostam de ser desrespeitadas e sabem quando isso está a acontecer. Eles vivem com isso diariamente. Elas também não gostam de caridade – e quando falo de caridade quero dizer onde se dá algo muito pequeno, como uma encomenda de comida, mas o preço que se tem de pagar é enorme: a última vergonha de se ser uma falhada como mãe porque não se pode alimentar os filhos. A forma como os bens sociais como a habitação social, as pensões e a educação são agora explicados  está ligada e ligada ao fracasso e à caridade. Você quer viver em uma casa do conselho em uma propriedade perto de sua família onde você se sente apoiado? O preço que você paga é que você é um completo fracasso, no fundo, imóvel, um resíduo.

Um dos legados mais amplamente reconhecidos do New Labour tem sido a gentrificação. Isto é amplamente compreendido na forma como Ruth Glass entendia  o termo: significa um processo urbano relativo à propriedade, comunidade e pessoas – a substituição de um grupo de pessoas – a classe trabalhadora – de uma área por pessoas “melhores” – mais abastadas e de classe média. No entanto, outro processo de gentrificação tem acontecido simultaneamente na nossa política, na nossa cultura e nos nossos media. Os poucos espaços onde as pessoas da classe trabalhadora poderiam existir nestas áreas – o Partido Trabalhista, os sindicatos e a cultura popular – têm sido firmemente fechados. Mesmo a expressão “classe trabalhadora” foi retirado da nossa língua: os meios de comunicação social convencionais evitam-na, o Partido Trabalhista e os sindicatos aboliram-na. Em vez disso, os trabalhistas  preferiram utilizar “gente trabalhadora “, enquanto os conservadores preferiram “gente trabalhadora empenhada “. O termo “classe trabalhadora” tornou-se mais ofensivo do que a palavra “cona” na sociedade polida. Sei que quando digo às pessoas que sou um académico da classe trabalhadora ouço a arfar da sua respiração e quando falo das pessoas da classe trabalhadora sinto o mal-estar das pessoas da classe média à minha volta que preferiam que eu não o mencionasse e que, em vez disso, falasse em terreno mais seguro, usando as palavras “mobilidade social” ou “desigualdade”.

O que nos leva a 2020, onde Boris Johnson, um “aristocrata” de Eton , foi colocado no poder não só pelos seus eleitores tradicionais Tory, mas também pelos eleitores trabalhistas tradicionais. “Como é que foi possível isto  acontecer?!” O pânico era visível na cara dos leitores do Guardian. A consternação da nova demografia de Corbyn dos “jovens” (quem quer que sejam), que ainda não tiveram a experiência de viver a vida, e de ter uma comunidade e uma família ao longo de gerações que, quem quer que tenha sido primeiro-ministro, ainda não foi representado em Westminster. Os gritos daqueles partidários trabalhistas de “como  é que isto foi possível? Os Tories estão no poder há uma década e causaram tanta dor!” Isto é verdade, mas falta outra declaração. Nas comunidades da classe trabalhadora, os trabalhistas estão no poder desde sempre: nas prefeituras e com os deputados a virem de  paraquedas, cujos eleitores nunca tinham ouvido falar deles antes de serem eleitos e raramente  os viam depois. A política do segundo referendo trabalhista simplesmente empurrou as pessoas da classe trabalhadora para o limite.

A ideia de que esta votação, ou o voto Brexit antes dela, era sobre homens brancos saudosos do império, é um disparate. A raiva subjacente a ambas as votações tem vindo a ferver há décadas, e não está limitada aos homens; de facto, as mulheres da classe trabalhadora têm razões especiais para estarem zangadas. Como uma menina e tendo crescido numa comunidade pobre da classe trabalhadora no final dos anos 60 e 70, as expectativas em relação a mim eram muito limitadas. Eu tornar-me-ia uma operária de fábrica, depois uma mãe, e criaria a próxima geração de operários e mineiros. Mas para a minha geração, que deixava a escola aos 16 anos em 1984, esses caminhos limitados para o respeito e a dignidade fecharam-se em simultâneo  com as fábricas e as minas. Em vez de produzir a próxima geração de trabalhadores, a nossa reprodução tornou-se uma ameaça. Estávamos a produzir  uma geração de pessoas da classe trabalhadora que era excedentária face *as necessidades  – daí as políticas específicas voltadas para as mulheres da classe trabalhadora, tanto no governo conservador como no governo trabalhista. As mulheres e as famílias da classe trabalhadora têm estado sob pressão durante gerações; o terremoto político dos últimos quatro anos está intimamente relacionado com uma dramática perda de dignidade e respeito nas mãos dos formuladores de políticas.

Então, tal como com o  Brexit, as eleições gerais de 2019 foram sobre o sistema de classes britânico. A classe trabalhadora britânica conhece o Partido Conservador, e também conhece o Partido Trabalhista. Eles não são tolos. Eles não são perus a votar no Natal. Eles ainda estão connosco, trabalhando nas novas casas de trabalho, como Amazon e Sports Direct. Eles estão a limpar os  seus escritórios e as suas casas. Estão a frequentar os bancos alimentares  e ainda tentam  agarrar-se a tudo o que lhes resta – a sua dignidade. São mães e crianças a serem  forçadas a ficar sem teto ou banidas para o norte pelos conselhos trabalhistas em Londres. E eles estão com raiva. Eles precisam e querem mudanças, e se a classe política, os meios de comunicação ou a academia pensam que a classe trabalhadora pode ser enganada por “Somos todos classe média agora” ou “Estamos todos juntos no mesmo barco” ou “Para muitos não poucos”, ou até mesmo com  “Faça Brexit”, então a classe política está a cometer um grande erro.

Sobre a Autora

Dr Lisa McKenzie is Assistant Professor in the Department of Sociology at Durham University, and author of Getting By: Estates, Class and Culture in Austerity Britain (Policy Press, 2015). Her research on working-class attitudes to Brexit can be found here and here.

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Nome completo: João Manuel Pacheco Machado

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