Trump e o Covid-19 – “Por dentro do colapso de Trump face ao coronavírus” (*). Por Edward Luce

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Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

“Por dentro do colapso de Trump face ao coronavírus” (*)

Edward Luce Por Edward Luce em Washington

Publicado por FTimes em 14/05/2020 (Inside Trump’s coronavirus meltdown, ver aqui)

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O que é que correu mal na primeira crise real do Presidente – e o que é que isso significa para os EUA?

 

Quando se escrever a história de como a América lidou com a primeira verdadeira pandemia da era global, o dia 6 de Março será marcado como um dia de excepção. Esse foi o dia em que Donald Trump visitou os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA em Atlanta.

A sua incursão no melhor organismo de investigação de doenças do mundo destinava-se a mostrar que a América tinha tudo sob controlo. Essa visita aconteceu a meio caminho entre o momento em que ele ainda negava que o coronavírus constituía uma ameaça e o momento em que ele disse que sempre soube que poderia devastar a América.

Pouco antes da visita ao CDC, Trump disse que “dentro de alguns dias, [as infecções] vão descer para perto de zero”. Os Estados Unidos tinham então 15 casos.

“Um dia, vai ser como um milagre, vai desaparecer.” Uns dias depois, afirmou ele: “Já tinha o sentimento de que era uma pandemia muito antes de ser chamada de pandemia.”

Naquela tarde, no CDC, produziu-se um raio X na mente de Donald Trump a meio caminho entre a negação e a aceitação.

Sabemos agora que o Covid-19 já tinha passado o ponto de ruptura nos EUA. O contágio tinha-se propagado durante semanas em Nova Iorque, no Estado de Washington e noutros aglomerados. A curva estava a apontar fortemente para cima. O objetivo de Trump em Atlanta era fazer valer o contrário.

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Donald Trump no Centro de Controlo e Prevenção de Doenças de Atlanta em 6 de Março com, a partir da esquerda, Alex Azar, Secretário da Saúde e Serviços Humanos, Robert Redfield, director do CDC, e Steve Monroe, director associado para a Ciência e Segurança Laboratorial no CDC © Jim Watson/AFP/Getty Images

Usando o seu boné de basebol “Keep America Great”, o presidente dos EUA estava acompanhado por Robert Redfield, chefe do CDC, Alex Azar, secretário da saúde e dos serviços humanos dos EUA, e Brian Kemp, governador da Geórgia. Na sua interacção de 47 minutos com a imprensa, Trump fez ruído, falando dos seus  maiores êxitos.

Rejeitou a CNN como fonte de notícias falsas, vangloriando-se da sua elevada audiência na Fox News, citando os recentes máximos da bolsa de valores dos EUA, chamou “cobra” ao governador democrata do estado de Washington e admitiu que não sabia que um grande número de pessoas poderia morrer de gripe comum. Também não compreendeu bem uma pergunta sobre se deveria cancelar os comícios de campanha por razões de saúde pública. “Não tive problemas em encher [os estádios]”, disse Trump.

O que chamou a atenção dos meios de comunicação social foram dois comentários que fez sobre a doença. Haveria quatro milhões de kits de testes disponíveis no espaço de uma semana. “Os testes são  bonitos”, disse ele. “Qualquer pessoa que precise de um teste, recebe um teste”.

Dez semanas mais tarde, isso ainda não está próximo de ser verdade. Menos de 3% dos americanos tinham sido testados até meados de Maio. Trump também se vangloriava do seu domínio da ciência. Ele citou um tio “super génio”, John Trump, que ensinou no Massachusetts Institute of Technology e deu a entender que ele herdou o seu intelecto.

“Eu percebo mesmo”, disse ele. “Todos estes médicos disseram: Como é que sabe tanto sobre isto? Talvez eu tenha uma capacidade natural”. Os historiadores talvez se fiquem também por essa observação.

Do que os grandes títulos dos media não falaram foi desta ostentação que a posteridade levará mais a sério do que o QI auto-avaliado de Trump  ou os números de teste exagerados (o verdadeiro número de kits CDC em Março era de 75.000), ou seja de que Trump proclamou que a América estava a liderar o mundo.

A Coreia do Sul teve a sua primeira infecção em 20 de Janeiro, no mesmo dia em que se conheceu o primeiro caso na América, e estava, disse ele, a pedir ajuda à América. “Eles têm muitas pessoas infectadas; nós, não temos”. “Tudo o que eu digo é: ”Tenham calma”, disse o Presidente. “Todos confiam em nós. O mundo está a contar connosco”.

A América está em primeiro lugar em número de mortos, em número de infeções e destacamo-nos como símbolo de incompetência global

-William Burns, antigo diplomata dos EUA

Ele também poderia ter dito que o basebol é popular ou que os estrangeiros adoram Nova Iorque. A liderança americana em qualquer catástrofe, seja ela a propósito de um tsunami ou de um surto de Ébola, tem sido um verdadeiro truísmo durante décadas. Os EUA são conhecidos por ajudar os outros numa emergência.

Pensando bem, a proclamação de Trump quanto à liderança global salta à vista. A história marcará o Covid-19 como a primeira vez que isso deixou de ser verdade. As entregas pelos aviões norte-americanos têm estado ausentes da ação. Os Estados Unidos nem sequer se podem abastecer a si próprios.

A Coreia do Sul, que tem uma densidade populacional quase 15 vezes superior e está ao lado da China, perdeu um total de 259 vidas devido a esta doença. Já houve dias em que a América perdeu 10 vezes esse número. O número de mortes nos EUA aproxima-se agora dos 90 000.

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Caixões de pessoas que morreram de Covid-19 alinhados numa casa funerária em Queens, Nova Iorque. Estimativas recentes sugerem que 135.000 pessoas irão morrer até finais de Julho © Tayfun Coskun/Anadolu Agency/Getty Images

O que é que correu mal? Entrevistei dezenas de pessoas, incluindo pessoas não pertencentes à atual Adinistração e que Donald Trump consulta regularmente, antigos conselheiros superiores, funcionários da Organização Mundial de Saúde, cientistas e diplomatas de renome, e figuras dentro da Casa Branca. Alguns falaram de forma oficiosa.

Uma e outra vez, a história que emergiu é a de um presidente que ignorou avisos cada vez mais urgentes dos serviços secretos a partir de Janeiro, demite todos os que afirmam saber mais do que ele e não confia em ninguém fora de uma minúscula casa de campo, liderada pela sua filha Ivanka e pelo seu marido, Jared Kushner – o promotor imobiliário que Trump habilitou para pôr de lado a burocracia de resposta a catástrofes mais bem financiada do mundo.

Durante os primeiros três anos de Trump, as pessoas observaram frequentemente que o Presidente  ainda não tinha sido testado numa verdadeira crise. O Covid-19 é muito maior do que isso.

“A forma como Trump lidou com a pandemia em casa e no exterior pôs a nu, mais dolorosamente do que qualquer outra coisa, desde que assumiu o cargo, o significado do América Primeiro”, diz William Burns, que era o diplomata americano mais graduado, e agora é o chefe do Carnegie Endowment.

“A América é o primeiro país no mundo em número de mortes, o primeiro no mundo em infecções e destacamo-nos como um símbolo de incompetência global. Os danos para a influência e reputação da América serão muito difíceis de desfazer”.

A psicologia por detrás da inação de Trump no Covid-19 esteve exposta nessa tarde no CDC. O número do desemprego tinha saído nessa manhã. Os EUA tinham acrescentado 273.000 postos de trabalho em Fevereiro, reduzindo a taxa de desemprego para um mínimo quase recorde de 3,5%. As hipóteses de reeleição do Trump eram de 50:50 ou mesmo superiores. No sábado anterior, Joe Biden tinha ganho as primárias da Carolina do Sul. Mas a disputa nas primárias dos Democratas parecia ainda ter milhas a percorrer. Nada poderia assustar o Dow Jones.

Qualquer sinal de que os EUA estavam a preparar-se para uma pandemia – incluindo tomar medidas reais para se prepararem para ela – foi desencorajado.

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Esta é uma história de grande sucesso”, disse Jared Kushner, genro e conselheiro de Trump, da resposta dos EUA ao coronavírus no final de Abril. O conselho de Kushner para não alarmar os mercados terá tido mais influência no presidente do que os avisos dos cientistas © Jabin Botsford/The Washington Post/Getty Images

“Jared [Kushner] tinha argumentado que testar demasiadas pessoas, ou encomendar demasiados ventiladores, iria assustar os mercados e por isso não o devíamos fazer”, diz um confidente da Trump que fala frequentemente com o presidente. “Esse conselho funcionou muito mais poderosamente com ele do que o que os cientistas estavam a dizer. Ele acha que eles exageram sempre.”

Stephen Moore, da Fundação Heritage, um grupo de reflexão conservador, que fala regularmente com Trump e é conselheiro de campanha, diz que o estado de espírito estava no limite do êxtase no início de Março. “A economia estava simplesmente a caminhar muito bem, a bolsa estava a disparar em plena e máxima força, a mover-se com a força de todos os cilindros, e o relatório sobre o emprego era fantástico”, diz Moore. “Era quase perfeito demais. Ninguém esperava este vírus. Atingiu-nos como um meteoro ou um ataque terrorista”.

As pessoas na órbita de Trump gostam de comparar o coronavírus com os ataques de 11 de Setembro. George W Bush falhou as bandeiras vermelhas nos ataques às Torres Gémeas da Al-Qaeda. Mas ele só uma vez foi explicitamente avisado de uma possível conspiração, algumas semanas antes dela acontecer. “Muito bem, já cobriu a sua retaguarda “, disse então Bush no briefeting.

A dada altura, é provável que o Congresso crie um organismo como a Comissão do 11 de Setembro para investigar o tratamento da pandemia de Covid-19 por parte de Trump. O inquérito iria descobrir que Trump foi avisado inúmeras vezes da ameaça da epidemia nos  seus briefings diários presidenciais, por cientistas federais, pelo secretário de saúde Alex Azar, por Peter Navarro, o seu conselheiro comercial e por  Matt Pottinger, o seu conselheiro para os assuntos asiáticos, por amigos de negócios e pelo mundo em geral.

Qualquer relatório concluiria provavelmente que poderiam ter sido evitadas dezenas de milhares de mortes – mesmo agora, quando Trump pressiona para “libertar” os Estados do confinamento.

O CDC tem liderado a resposta a todas as doenças durante décadas. Agora desapareceu de vista.

– Laurie Garrett, membro sénior do Conselho de Relações Externas

 

As pessoas na órbita de Trump gostam de comparar o coronavírus com os ataques de 11 de Setembro. George W Bush falhou as bandeiras vermelhas nos ataques às Torres Gémeas da Al-Qaeda. Mas ele só uma vez foi explicitamente avisado de uma possível conspiração, algumas semanas antes de ela acontecer. “Muito bem, já cobriu a sua retaguarda”, disse Bush ao seu informante.

A dada altura, é provável que o Congresso venha a criar um organismo como a Comissão do 11 de Setembro para investigar o tratamento da pandemia de Covid-19 por Trump. O inquérito iria revelar que Trump foi alertado inúmeras vezes para a ameaça epidémica nos seus briefings diários presidenciais, por cientistas federais, pelo secretário da saúde Alex Azar, por Peter Navarro, pelo seu conselheiro comercial, Matt Pottinger, pelo seu conselheiro asiático, por amigos de negócios e pelo mundo em geral. Qualquer relatório concluiria provavelmente que dezenas de milhares de mortes poderiam ter sido evitadas – mesmo agora, quando Trump pressiona para “libertar” os Estados do confinamento.

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Manifestantes reúnem-se em Olympia, Washington, para protestar contra as ordens do Estado de permanecerem em casa. O conselheiro de Trump, Stephen Moore, disse ao Presidente que “este confinamento  está a causar mais mortes e miséria do que a própria doença”.

“É como se soubéssemos durante meses que o 11 de Setembro ia acontecer, não fizéssemos nada para nos prepararmos para ele e, alguns dias depois, encolhéssemos os ombros e disséssemos: “Bem, não há muito que possamos fazer”, diz Gregg Gonsalves, um estudioso de saúde pública da Universidade de Yale. “Trump poderia ter evitado mortes em massa e não o fez”.

Verdade seja dita, que outras democracias, nomeadamente o Reino Unido, a Itália e a Espanha, também perderam tempo a não se prepararem para o ataque que se aproximava. Quem quer que fosse o presidente da América poderia ter sido igualmente mal servido pelas lutas internas de Washington.

O CDC esteve infestado de incidentes e erros ao longo de toda a  crise. A agência passou semanas a tentar desenvolver um amaldiçoado teste  quando podia simplesmente ter importado da Alemanha kits aprovados pela OMS, que os fabrica desde finais de Janeiro. “O CDC tem estado desaparecido quanto à ação”, diz um antigo alto-conselheiro da Casa Branca Trump. “Devido aos erros do CDC, não tínhamos uma imagem verdadeira da propagação da doença”.

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Trump e Robert Redfield num briefing diário do Grupo de Resposta à crise pandémica  na Casa Branca. Trump escolheu Redfield para chefiar o CDC, apesar dos avisos generalizados sobre o controverso registo do antigo oficial militar em matéria de VIH/SIDA © Drew Angerer/Getty Images

Mas aqui, mais uma vez, o selo do Trump é claro. Foi Trump quem escolheu Robert Redfield para chefiar o CDC, apesar das advertências generalizadas sobre o registo controverso do ex-militar. Redfield liderou a resposta do Pentágono ao VIH/SIDA nos anos 80. Envolveu o isolamento de soldados suspeitos nos chamados Hotéis HIV. Muitos dos que tiveram resultados positivos foram postos fora de forma vergonhosa. Alguns cometeram suicídio.

Um católico devoto, Redfield via a SIDA como o produto de uma sociedade imoral. Durante muitos anos, ele defendeu um remédio de hipersensibilidade que foi desacreditado nos testes. Esse desastre levou à sua destituição do cargo em 1994.

“Redfield é a pior pessoa que você poderia imaginar para dirigir o CDC neste momento”, diz Laurie Garrett, uma jornalista científica premiada com o Pulitzer, que  escreveu  sobre epidemias. “Ele deixa que os seus preconceitos interfiram com a ciência, o que não se pode permitir durante uma pandemia”.

Uma das limitações do CDC consistia em insistir em desenvolver o seu próprio teste em vez de importar um teste estrangeiro. O Dr. Anthony Fauci – o perito em doenças infecciosas e agora nome bem conhecido de todos  – é amplamente conhecido por detestar Redfield, e vice-versa. Isso significava que o CDC e os Institutos Nacionais de Saúde de Fauci não se encontravam na mesma página.

“A última coisa que você precisa é de cientistas  em luta  uns contra os  outros no meio de uma epidemia”, diz o Dr. Kenneth Bernard, que montou uma unidade pandémica anterior da Casa Branca em 2004, que foi desmantelada durante a Administração de  Barack Obama e mais tarde revivida em 2014 após o surto de Ébola.

Aconselhar Trump era como “trazer frutos para o vulcão… Estás a tentar apaziguar uma grande força que é impenetrável à razão”.

– Um alto funcionário da Administração

 

A escassez de kits significava que os cientistas não tinham uma imagem da rápida propagação das infeções na América. O CDC foi forçado a racionar testes para “pessoas sob investigação” – pessoas que tinham chegado a menos de 2 metros de alguém que tinha visitado a China ou que tinha sido infetado com Covid-19 nos 14 dias anteriores. À maioria foi negado. Poucos puderam provar que tinham cumprido qualquer dos critérios. Foi numa altura em que vários países, nomeadamente a Alemanha, Taiwan e a Coreia do Sul, deram acesso a testes no local, nomeadamente em centros em que todos os testes são feitos com a pessoa dentro do seu automóvel – uma opção que a maioria dos americanos ainda não tem.

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Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergias e Doenças Infecciosas, e Deborah Birx, coordenadora da resposta ao coronavírus da Casa Branca, foram dois dos principais conselheiros da Trump e as principais faces públicas da crise © Mandel Ngan/AFP/Getty Images

“Tens ido de comboio ou de metro para Nova Iorque todos os dias, apareces doente na clínica e eles recusam-se a testar-te porque não podes provar que estiveste a menos de 2 metros de alguém com Covid-19”, diz o antigo conselheiro. “Qualquer um de nós deve ter estado perto de meio milhão de pessoas nas duas semanas anteriores”.

As restrições aos testes limitam as opções. “Quando se chega a uma prevalência de 1% em qualquer comunidade, é demasiado tarde para que as intervenções não-farmacêuticas funcionem”, diz Tom Bossert, que liderou o já dissolvido o gabinete pandémico da Casa Branca, antes de ter sido posto fora em 2018 por John Bolton, então conselheiro de Segurança Nacional de Trump.

Em 11 de Março, apenas cinco dias após a visita do CDC de Trump, a realidade começava a infiltrar-se, a mostrar-se. Numa transmissão feita a partir da Sala Oval, Trump proibiu viagens a partir da maior parte da Europa, o que ampliou a proibição parcial que ele impôs à China em fevereiro. Dois dias mais tarde, declarou uma emergência nacional. Mesmo nessa altura, porém, insistiu em que a América liderava o mundo. “Fizemos um grande trabalho porque agimos rapidamente”, disse ele. “Agimos cedo”.

No entanto, nas 48 horas seguintes, algo se passou na cabeça de Trump. Citando uma chamada telefónica com um dos seus filhos, Trump disse em 16 de março: “Isto é mau. É mau… Eles pensam em Agosto [antes do pico da doença]. Pode ser em  julho. Pode ser mais do que isso”.

Onze dias depois, Boris Johnson, primeiro-ministro britânico, contraiu o Covid-19. A doença quase o matou. Era a estrada de Johnson para Damasco. Muitos esperaram que Trump tivesse tido uma conversão semelhante. Se assim foi, não durou muito. Na semana seguinte, ele dizia que a América devia reabrir até à Páscoa, a 12 de Abril. “Eu era um dos que o aconselhava a fazer o ‘Domingo da Ressurreição'”, diz Moore. “Eu disse-lhe então o que penso agora, que este confinamento está a causar mais mortes e miséria do que a própria doença.”

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Trabalhadores da saúde reúnem-se fora do Brooklyn Hospital Center, em Nova Iorque. Este estado tem sido o epicentro da doença nos EUA © Brendan McDermid/Reuters

A mentalidade de Trump tornou-se cada vez mais surreal. Ele começou a apregoar a hidroxicloroquina como cura para o Covid-19. Em 19 de março, num briefing regularmente televisionado, que ele conduziu diariamente num período de cinco semanas, muitas vezes divagando por mais de duas horas, ele retratou o medicamento antimalárico como uma bola mágica em potencial. Poderia ser “uma das maiores mudanças de jogo da história da medicina”, disse ele num tweet mais tarde.

O salto de fé do presidente, inspirado pelas âncoras da Fox News, nomeadamente Laura Ingraham, e o seu advogado Rudy Giuliani, nenhum deles com formação médica, virou a burocracia de Washington de cabeça para baixo. Os cientistas que se mostravam discordantes foram punidos. Em abril, Rick Bright, o cientista federal encarregado de desenvolver uma vacina – possivelmente o papel mais urgente no governo – foi substituido após bloquear os esforços para promover a hidroxicloroquina.

A maioria dos ensaios clínicos mostrou que a droga não tem impacto positivo em pacientes com Covid-19 e pode prejudicar pessoas com problemas cardíacos. “Fui pressionado a deixar que a política e o compadrio decidissem passando por cima das opiniões dos melhores cientistas que temos no governo”, disse Bright numa declaração.

Numa queixa de denúncia, disse que foi pressionado a enviar contratos no valor de milhões de dólares para uma empresa controlada por um amigo de Jared Kushner. Quando recusou, foi despedido.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA negou as alegações de Bright.

Fui um dos que o aconselharam a fazê-lo “Domingo da Ressurreição”. Disse-lhe então o que penso agora, que este confinamento está a causar mais mortes e miséria do que a própria doença.

– Stephen Moore, conselheiro de campanha

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Uma mulher protesta contra as ordens de confianmento num comício da Coligação Conservadora de Michigan em Lansing

Outros cientistas tomaram boa nota do destino de Bright. Durante o surto de Ébola em 2014, quando a administração de Obama enviou 3.000 militares norte-americanos para África para combater a epidemia, o CDC realizou um briefing diário sobre o estado de progresso. Não fez nenhum desde o início de Março. Os cientistas de Washington têm medo de dizer qualquer coisa que contradiga o que diz Trump.

“A forma de manter o seu trabalho é ser desleal com todos os outros, o que significa que tem de se tolerar a charlatanice”, diz Anthony Scaramucci, um distante antigo conselheiro da Trump, que foi por muito pouco tempo o chefe de comunicação da Casa Branca. “É preciso bajulá-lo em público e bajulá-lo em privado. Acima de tudo, nunca o deves fazer sentir-se ignorante”.

Um funcionário da administração diz que aconselhar Trump é como “trazer frutos para dentro de um vulcão” – sendo Trump a fonte de lava. “Estás a tentar apaziguar uma grande força que é impermeável à razão”, diz o alto-funcionário.

Quando Trump sugeriu, no final de Abril, que as pessoas poderiam parar o Covid-19, ou mesmo curarem-se por si-mesmas, injectando desinfectante, como Lysol ou Dettol, a sua cientista chefe, Deborah Birx, não se atreveu a contradizê-lo. As principais empresas de desinfeção emitiram declarações exortando os clientes a não injectar ou ingerir desinfectante, porque poderia ser fatal. O CDC apenas emitiu um tweet críptico aconselhando os americanos a: “Siga as instruções no rótulo do produto.”

“Nem sequer posso ter as minhas chamadas atendidas”, diz Garrett. “O CDC tem liderado a resposta a todas as doenças durante décadas. Agora desapareceu de vista”. Um antigo alto funcionário de Trump diz: “As pessoas transformam-se em gente medrosa à volta de Trump. Se o enfrentarem, nunca mais voltam a entrar. O que se vê em público é o que se vê em privado”. Ele é exactamente assim, tanto em privado como em público “.

Os parceiros estrangeiros da América têm tido um lembrete igualmente forte da maneira de fazer negócios de Trump. Poucos líderes ocidentais estão tão ideologicamente alinhados com Trump quanto Scott Morrison, primeiro-ministro da Austrália. No início da epidemia, Morrison criou um gabinete nacional que se reúne pelo menos uma vez por semana. Inclui todos os primeiros-ministros dos Estados dos dois principais partidos. O gabinete de unidade do Morrison projecta um ar de determinação bipartidária num país que perdeu pouco menos de 100 pessoas com o coronavírus em três meses. Em alguns dias, a América perdeu mais pessoas por cada hora que passa.

Trump, pelo contrário, atira os governadores dos Estados Unidos uns contra os outros, tal como faz com o seu pessoal. Os Estados republicanos receberam muito mais ventiladores e equipamento de protecção pessoal per capita do que os Estados democratas, apesar de terem taxas de hospitalização muito mais baixas. Trump diz que a América está a travar uma guerra contra o Covid-19. Na prática, ele está a fomentar a desunião nacional. “É como dizer aos governadores que cada Estado tem de produzir os seus próprios tanques e balas”, diz Bernard. “Está por sua conta”. Não é da minha responsabilidade”.

O instinto de carnificina de Trump tem sido tão forte no estrangeiro como em casa. Uma reunião dos ministros dos Negócios Estrangeiros do G7, em Março, não conseguiu chegar a acordo sobre uma declaração, depois de Mike Pompeo, o Secretário de Estado norte-americano, ter insistido para que lhe atribuíssem o rótulo de “vírus Wuhan”. A América recusou-se a participar numa cimeira recentemente organizada por Emmanuel Macron, presidente da França, para colaborar numa vacina.

Não se desliga a mangueira no meio do incêndio, mesmo que não se goste do bombeiro. Este vírus ameaça todos os países do mundo e vai explorar qualquer brecha na nossa determinação.

– Dr. Bernhard Schwartländer, chefe de gabinete na OMS

 

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Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director-Geral da OMS, em Março. Trump suspendeu o financiamento americano da organização © Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images

Mais dramaticamente, Trump suspendeu o financiamento americano da OMS, que, segundo ele, encobriu as mentiras da China. A OMS confirma que Trump encontrou o então diretor-geral designado, Tedros Adhanom Ghebreyesus, na Sala Oval em junho de 2017, pouco antes de assumir o cargo. Trump apoiou a sua candidatura.

Outros críticos afirmam que o organismo com sede em Genebra estava demasiado pronto para tomar à letra a palavra de Pequim. “Há alguma verdade nessa afirmação. “Eles tinham demasiado receio de ofender a China”, diz Bernard, que foi director da OMS na América durante dois anos. Mas a sua timidez burocrática não impediu outros países de tomarem precauções mais cedo que o habitual.

Trump alegou que a negligência da OMS tinha aumentado “vinte vezes” a taxa de mortalidade mundial. Na prática, o organismo deve sempre respeitar os limites impostos pelos Estados-Membros, especialmente os grandes, nomeadamente os EUA e a China. Esta é a realidade para todos os organismos multilaterais. No entanto, a OMS declarou uma emergência internacional seis semanas antes do anúncio de Trump para os EUA. Os responsáveis da OMS afirmam que a iniciativa do Trump dificultou seriamente as suas operações.

“Não se desliga a mangueira no meio do incêndio, mesmo que não se goste do bombeiro”, diz Bernhard Schwartländer, chefe de gabinete da OMS. “Este vírus ameaça todos os países do mundo e vai explorar qualquer brecha na nossa determinação”. A OMS, por outras palavras, foi vítima da hostilidade EUA-China.

Culpar a China e a OMS pela taxa de mortalidade americana pode muito bem ajudar a campanha de reeleição de Trump. Muitos eleitores estão demasiado prontos para acreditar que os EUA são vítimas de forças globais nefastas. Garrett, que é um ex-membro de topo da saúde mundial no Conselho das Relações Externas, cita Inferno, um romance menos conhecido de Dan Brown, autor do best-seller Código Da Vinci, no qual a OMS desempenha um papel vil.

Uma das suas personagens principais é uma bióloga do Conselho das Relações Externas. Durante uma pandemia, ela rapta o chefe da OMS e coloca-o na cave do grupo de reflexão. Ele é resgatado por uma equipa militar da OMS vinda de um jacto C-130 da OMS. Na realidade, a agência não dispõe de quaisquer poderes policiais. “Não somos como a Interpol”, diz Schwartländer. A OMS não pode insistir mais em ir a Wuhan para investigar as origens do Covid-19 do que em ir até Atlanta para investigar o atraso do CDC em produzir um teste.

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A campanha do Trump será sobre a China, China, China”, diz Steve Bannon, o seu antigo estratega-chefe. Um manifestante na Califórnia faz eco da retórica anti-China da administração © Stanton Sharpe/SOPA Images/LightRocket/Getty Images

Tanto os EUA como a China espalharam mirabolantes rumores sobre cada um deles. Alguns responsáveis chineses divulgaram a teoria da conspiração infundada de que o exército americano plantou o vírus em Wuhan, num evento de atletismo no ano passado. Altos responsáveis da Administração Trump, nomeadamente Pompeo, sugeriram repetidamente que o Covid-19 teve origem numa transmissão entre morcegos e humanos no laboratório de virologia de Wuhan.

No mês passado, a Austrália solicitou um inquérito internacional sobre as origens da doença. “O objectivo da Austrália era desativar as teorias da conspiração tanto na China como na América”, diz Michael Fullilove, chefe do Lowy Institute, o maior grupo de reflexão da Austrália.

Dias mais tarde, o jornal australiano Daily Telegraph, um tablóide propriedade de Rupert Murdoch, publicou num aparente furo jornalístico que um documento de investigação para os governos ocidentais, que fazem parte da rede de inteligência “cinco olhos” – as agências de informação dos EUA, Reino Unido, Austrália, Canadá e Nova Zelândia – tinha confirmado a análise dos EUA de que a doença tinha vindo de um laboratório chinês, ou por acidente, ou propositadamente.

Parece que a história não tinha substância. Fauci e outros cientistas dizem que o agente patogénico veio quase de certeza de um mercado húmido em Wuhan. Não existia um dossier “cinco olhos”. De acordo com um alto funcionário dos serviços secretos e uma figura próxima do governo da Austrália, a história do Daily Telegraph veio provavelmente da embaixada dos EUA em Camberra.

Não havia qualquer hipótese, após a sua publicação, de Pequim concordar com um inquérito internacional. O relatório prejudicou as esperanças da Austrália de desanuviar as tensões EUA-China. “Costumávamos pensar na América como a principal potência mundial, não como o epicentro da doença”, diz Fullilove, que é um fervoroso pró-americano. “Sentimo-nos cada vez mais encurralados entre uma China imprudente e uma América irresponsável que parece já não se importar com os seus aliados”.

 

Então, para onde é que vai o capítulo americano da peste, a partir daqui? No início da sua reviravolta parcial, Trump disse que os cientistas lhe disseram que poderiam morrer da doença até cerca de 2,5 milhões de americanos. As estimativas mais recentes sugerem que 135.000 americanos morrerão até finais de Julho. Isso significa duas coisas.

Primeiro, Trump vai dizer aos eleitores que salvou milhões de vidas.

Em segundo lugar, continuará a pressionar agressivamente para que os Estados americanos levantem os seus confinamentos. O seu principal objectivo é relançar a economia antes das eleições gerais. Tanto Trump como Kushner praticamente declararam missão cumprida relativamente à pandemia.

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“Nós prevalecemos”, disse Trump numa conferência de imprensa da Casa Branca sobre o coronavírus no início desta semana.

“Esta é uma história de grande sucesso”, disse Kushner no final de Abril. “Nós prevalecemos”, disse Trump na segunda-feira.

 

Os economistas dizem ser improvável uma recuperação em forma de V. Mesmo assim, poderiam ser dois “V” colados um ao outro – um “W”, por outras palavras. A mistura social resultante de qualquer reabertura económica a curto prazo viria provavelmente ao preço de um segundo surto contagioso. Desde que o segundo V só comece depois de Novembro, Trump poderia pois ser reeleito.

“Do ponto de vista de Trump, não há escolha”, diz Charlie Black, um consultor republicano altamente posicionado  e lobista. “É a economia ou nada. Ele não pode propriamente confiar na sua personalidade para ganhar “. Steve Bannon, o antigo estratega-chefe da Trump, teve uma ênfase ligeiramente diferente, dizendo: “A campanha de Trump será sobre a China, China, E, esperemos, o facto de ele ter reiniciado a economia”.

Entretanto, Trump vai provavelmente continuar a acenar com a perspetiva de curas milagrosas. Todas as semanas, desde o início do surto, ele diz que uma vacina está mesmo ao virar da esquina. A sua última estimativa é de que estará pronta em Julho. Os cientistas dizem que levará um ano, na melhor das hipóteses, para produzir uma inoculação. A maioria diz que 18 meses seria uma sorte. Mesmo isso quebraria todos os recordes. O desenvolvimento mais rápido anterior foi de quatro anos com a papeira na década de 1960.

Costumávamos pensar na América como a principal potência mundial, não como o epicentro da doença. Sentimo-nos cada vez mais encurralados entre uma China imprudente e uma América irresponsável.

– Michael Fullilove, director do Lowy institute

 

De momento, Trump foi persuadido a cessar os seus briefings diários. As sondagens internas da Casa Branca mostram que a sua liderança, outrora de dois dígitos sobre Biden entre os americanos com mais de 65 anos, foi aniquilada. Acontece que os reformados não são adeptos da imunidade de grupo.

Os amigos do Presidente estão a tentar descobrir como voltar à vida normal sem provocar um novo número de mortos. Após um comício inicial em Março, os números das sondagens de Trump têm vindo a descer constantemente ao longo do último mês. Durante os próximos seis meses, o destino microbiano da América estará nas mãos da estratégia de reeleição errática do seu presidente. Há mais do que um cheiro de desespero crescente.

“Trump está preso numa caixa que está cada vez mais pequena”, diz George Conway, advogado republicano casado com Kellyanne Conway, conselheira principal de Trump.

“Na minha opinião, ele é um sociopata e um narcisista maldoso. Quando uma pessoa que sofre destes distúrbios sente o mundo a fechar-se sobre eles, as suas tendências pioram. Elas tendem a expor-se cada vez mais, fantasiam e perdem qualquer capacidade de pensar racionalmente”. Conway é conhecido por provocar Trump no Twitter (com grande efeito, deve acrescentar-se: Trump frequentemente retalia).

No entanto, sem exceção, todos os que entrevistei, incluindo os mais fervorosos lealistas do Trump, apresentaram um ponto semelhante ao de Conway. Trump é surdo a conselhos, disse um. Ele é o seu pior inimigo, disse outro. Ele só ouve a família, disse um terceiro. Ele é mentalmente desequilibrado, disse um quarto. A América, por outras palavras, deve preparar-se para um semestre turbulento – sem qualquer garantia de uma aterragem segura.

 

(*) Versão atualizada e corrigida à data de 03/06/2020

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O autor: Edward Luce (1968-), é um jornalista inglês e comentador chefe para os EUA do Financial Times, sediado em Washington D.C. Licenciado em Filosofia, Política e Economia pelo New College, Oxford. É autor dos seguintes livros: In Spite of the Gods: The Strange Rise of Modern India (Little, Brown, 2006,); Time To Start Thinking: America and the Spectre of Decline (Little, Brown, 2012, publicado com título diferente na América do Norte: Time to Start Thinking: America in the Age of Descent);The Retreat of Western Liberalism, (Little, Brown, 2017.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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