Guerras esquecidas, massacres ignorados – Texto 5. À medida que o mundo olha para o lado, a morte espreita na República Democrática do Congo. Por Nick Turse

Guerra Iemen Congo mapa africa_ médio oriente

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

Texto 5. À medida que o mundo olha para o lado, a morte espreita na República Democrática do Congo.

Nick Turse Por Nick Turse

Publicado por Consortium News em 11/10/2019 (ver aqui)

Publicado originalmente em  (ver aqui)

 

Do leste da RDC, Nick Turse fala-nos de uma das mais duradouras catástrofes do mundo.

 

O rapaz sentava-se ao lado do pai, como fazia tantas vezes. Ele imitava o seu pai de todas as formas possíveis. Ele queria ser como ele, mas Muhindo Maronga Godfroid, então com 31 anos de idade, professor primário e agricultor, tinha planos maiores para o seu filho de dois anos e meio de idade. Um dia, ele iria para a universidade. Ele tornar-se-ia um “grande nome” – não só na sua aldeia de Kibirizi, mas também na província do Kivu Norte, talvez em toda a República Democrática do Congo. O rapaz era extremamente inteligente. Ele era, disse Godfroid, “incrível”. Ele poderia tornar-se um líder num país que precisa desesperadamente de um líder.

Kahindo Jeonnette estava a pôr o jantar na mesa quando alguém começou a bater à porta da frente. “Abram! Abra a porta! Abram! Abram! “gritou um homem em suaíli. Jeonnette estava assustado.

Esta mãe de duas crianças de 24 anos olhou para o seu marido. Godfrey abanou a cabeça. “Não posso abrir a porta se não disseres quem és”, gritou ela.

A resposta jorrou: “Estou à procura do seu marido. Eu sou seu amigo”.

“Agora é tarde demais. O meu marido não pode sair. Volte amanhã”, respondeu ela.

O homem gritou: “Então eu vou abri-la! “e disparou várias balas para a porta. Um delas arrancou a mão esquerda de Godfrey, deixando-lhe apenas um centímetro e dois dedos e meio. Por um momento, ele ficou atordoado. A dor ainda não o tinha atingido e ele não conseguia compreender o que tinha acontecido. Depois virou a cabeça e viu o seu rapazinho a cair no chão.

Os pais enlutados nem sequer conseguem pronunciar o nome do seu filho falecido. “Nunca me esquecerei de ver o meu bebé ali deitado”, diz-me Jeonnette, com os olhos vermelhos e vítreos, quando nos sentamos na cozinha da sua casa de duas assoalhadas, num bairro degradado de Goma, a capital da província do Kivu Norte. “Fecho os olhos e é só isso que vejo”.

Ninguém sabe quem exatamente matou o filho do Godfroid e do Jeonnette. Ninguém sabe exatamente porquê. A sua morte foi apenas mais um assassinato, numa história interminável; um assassinato ligado a uma guerra que começou décadas antes de ele respirar pela primeira vez; um homicídio encorajado por um acidente de nascença – o infortúnio de ter nascido numa região assolada por um conflito tão interminável quanto ignorado.

“A cidade mais perigosa do mundo”

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Mapa da República Democrática do Congo. (CIA, Wikimedia Commons)

 

O ataque à casa de Jeonnette e Godfroid, a violência que sofreram, não foi uma anomalia, mas mais um incidente doloroso numa das catástrofes mais persistentes do planeta. Um novo relatório, “Congo, Esquecido: Os números por detrás da mais longa crise humanitária em África“, da autoria da Human Rights Watch e do Grupo de Investigação do Congo, da Universidade de Nova Iorque, conclui que, entre 1 de Junho de 2017 e 26 de Junho de 2019, se registaram pelo menos 3.015 incidentes violentos – incluindo assassinatos, violações coletivas e raptos – envolvendo 6.555 vítimas nas províncias do Kivu Norte e do Kivu Sul.

Só nessas duas províncias, foram mortos, em média, 8,38 civis por 100.000 habitantes, um número que excede mesmo a taxa de mortalidade de 6,87 civis em Borno, Nigéria, o estado mais afetado pelo grupo terrorista Boko Haram. Isto é mais do dobro da taxa – 4,13 – para todo o Iémen dilacerado pela guerra civil, onde os rebeldes e os civis Huti têm sido implacavelmente atacados durante anos por uma coligação apoiada pelos EUA e liderada pela Arábia Saudita .

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Imagens do Iémen. Fonte: The Guardian

 

“Os combates dos últimos anos mostram que a paz e a estabilidade no leste do Congo são ilusórias”, afirmou Jason Stearns, diretor do Grupo de Investigação do Congo. “É necessária uma abordagem global, incluindo um programa de desmobilização revigorado e reformas profundas a todos os níveis de governo para combater a impunidade. “

No entanto, as hipóteses de isso acontecer num futuro próximo são muito remotas. A violência tem vindo a grassar no extremo oriente congolês desde pelo menos o século XIX, quando os caçadores de escravos se dedicavam ao seu comércio aqui e e os amotinados locais de uma expedição colonial belga se espalharam e saquearam a região. E, desde o final do século passado, o Kivu do Norte tem sido um epicentro de conflitos.

Por seu lado, Goma, com uma população de 2 milhões de habitantes, foi descrita como “amaldiçoada“, um “íman para a miséria” e identificada como “a cidade mais perigosa do mundo“. Embora possa não estar diretamente em cima do inferno, por baixo do vulcão que a domina, o Monte Nyiragongo é um lago de lava ardente, estimado em 10 mil milhões de litros. Ao mesmo tempo, o lago Kivu, um enorme lago de água em cujas margens se situa Goma, poderia asfixiar potencialmente milhões de pessoas em caso de terramoto, graças à acumulação de gás sob a sua superfície. Por outro lado, o próprio lago Kivu poderia simplesmente explodir – como acontece cerca de uma vez em cada mil anos.

Goma é, para não dizer pior, uma cidade dura e tem tido uma sorte verdadeiramente dura nos últimos tempos. Em 1977, o Monte Nyiragongo entrou em erupção, enviando lava para a periferia da cidade à velocidade mais rápida alguma vez registada, cerca de 100 km por hora, à velocidade de uma chita quando corre a toda a velocidade. Várias aldeias isoladas foram destruídas e quase 300 pessoas foram queimadas vivas.

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Lago de Lava do vulcão Nyiragongo no Parque Nacional de Virunga, no leste da RDC. (Cai Tjeenk Willink, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons)

Em 1994, após o derrube de um regime Hutu que tinha cometido um genocídio contra os Tutsis no vizinho Ruanda, mais de um milhão de refugiados, na sua maioria Hutus, invadiram Goma, o que levou as agências humanitárias a criar campos para eles. Estes campos, por sua vez, serviram de base para os genocidas expulsos lançarem rusgas transfronteiriças ao Ruanda. Além disso, a cólera assolou estes campos de refugiados e os Tutsis que também tinham fugido do genocídio foram atacados em Goma, tal como tinham sido no seu país natal, o Ruanda.

As consequências deste genocídio deram origem àquilo a que se tem chamado a Guerra Mundial de África, um conflito que grassou desde meados dos anos 90 até ao início dos anos 2000 e que viu Goma tornar-se uma capital rebelde controlada por uma elite militar, enquanto mais de 5 milhões de pessoas morreram na região em consequência da violência ou das suas consequências: fome, privação e doença. Depois, como se isso não bastasse, em 2002, o Monte Nyiragongo entrou novamente em erupção, enviando mais de 14 milhões de metros cúbicos de lava pelo seu flanco sul. Dois rios de rocha derretida atravessaram o centro de Goma, destruindo 15% da cidade, matando pelo menos 170 pessoas, deixando 120.000 desalojados e enviando outras 300.000 para o Ruanda.

Apesar de um acordo de paz regional no mesmo ano, Goma tornou-se alvo de um grupo Tutsi que ficou conhecido como o Movimento 23 de Março, ou M23, uma milícia que posteriormente combateu o exército congolês durante grande parte da década, resultando num novo afluxo de deslocados que se estabeleceram noutros campos e bairros de lata nos arredores de Goma. Pior ainda, em 2012, os rebeldes M23 apoiados pelo Ruanda apreenderam e saquearam num curto intervalo de tempo a cidade, enquanto realizavam uma campanha de assassinatos dentro e em redor da cidade.

Hoje, Goma está oficialmente em paz, mas nunca está realmente pacificada. “Desde o início de 2019, uma série de assassínios, roubos violentos e raptos têm tido lugar nas zonas periféricas de Goma”, segundo um relatório divulgado esta Primavera pelo Instituto Rift Valley, que investiga o conflito e os seus custos na República Democrática do Congo. Um assalto à mão armada descrito no relatório tem uma semelhança impressionante com o ataque a Jeonnette e ao Godfroid em Kibirizi. Uma das vítimas explicou como é que os bandidos levaram a cabo o assalto num bairro nos arredores de Goma:

“Eu estava a dormir lá em baixo com a minha mulher e o bebé. Eles entraram pela porta da frente e dispararam por ali. Saímos a correr do nosso quarto para irmos pelas escadas. Lá em baixo, obrigaram uma das nossas filhas a mostrar-lhes os quartos do andar de cima. Trancámo-nos na sala. Os bandidos dispararam através da porta, ferindo o nosso bebé, mesmo acima do olho e no braço. Fugimos para o chuveiro. O bebé estava a sangrar muito. Eles entraram e eu comecei a dar-lhes tudo o que queriam de nós… Foi muito traumático. A minha mulher, que estava grávida, deu à luz demasiado cedo, mas o bebé está mais ou menos bem. Trancado na casa de banho, chamei o chefe do bairro e o coronel que conheço, mas eles começaram a falar de combustível, [especificamente, da falta de combustível, que os impediu de intervir] por isso ninguém veio para nos ajudar”.

Face a esta violência, a maioria dos congoleses não tem outra alternativa senão sofrer ou fugir. No ano passado, 1,8 milhões de pessoas – mais de 2% dos 81 milhões de habitantes do Congo – foram deslocadas no interior do país, estando apenas a seguir à Etiópia. Um total de 5,6 milhões de congoleses estão atualmente deslocados, e estima-se que 99 por cento deles tenham ficado sem casa devido à violência.

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Goma com o Monte Nyiragongo como pano de fundo, em 2015. (MONUSCO Photos, CC BY-SA 2.0, Wikimedia Commons)

Os minerais de guerra são superados pelo próprio conflito.

Entre a década de 1990 e os primeiros anos deste século, cerca de 40 grupos armados operaram no leste do Congo. Atualmente, mais de 130 desses grupos estão ativos só nas províncias do Kivu Norte e do Kivu Sul.

Com pelo menos 24 mil milhões de dólares em ouro, diamantes, estanho, coltan, cobre, cobalto e outros recursos naturais subterrâneos, parte-se muitas vezes do princípio de que a violência do Congo está intimamente ligada ao desejo de controlar a sua riqueza mineral. Os dados do Kivu Security Tracker do Congo Research Group, contudo, indicam que “não existe uma correlação sistemática entre a violência e as zonas mineiras”. Em vez disso, os conflitos do país tornaram-se a sua própria fonte de rendimento. Uma “burguesia militar” tem utilizado o complexo conjunto de conflitos-dentro-dos-conflitos do país para a sua promoção profissional, financiando as suas guerras privadas através de raptos, tributação de bens e movimentação de pessoas, caça furtiva e extorsão para proteção de todo o tipo. A violência tornou-se apenas um recurso entre outros no leste do Congo, uma mercadoria cujo valor é medido tanto na dor como em francos congoleses.

Entre Junho de 2017 e Junho de 2019, cerca de 11% das mortes e 17% de todos os confrontos no Kivu ocorreram nos territórios de Fizi e Uvira, no Kivu Sul, mas o epicentro da violência na região continua a ser o território do Beni, no Kivu Norte (também um ponto quente da atual e crescente epidemia de Ébola que nem as poderosas vacinas conseguem conter). De acordo com o relatório da Human Rights Watch, “Congo, esquecido“, 31% de todos os assassínios de civis no Kivu tiveram lugar no Beni ou nos arredores, tendo a maior parte do derramamento de sangue sido atribuído ao conflito entre as forças armadas congolesas e as Forças Democráticas Aliadas, ou ADF, um grupo que surgiu há décadas e cujo nome acaba de se tornar uma franquia do Estado islâmico.

O território vizinho de Rutshuru registou 35% de todos os raptos nas duas províncias, segundo “Congo Esquecido“. Recentemente, Sylvestre Mudacumura, chefe das Forças Democráticas para a Libertação do Ruanda, um grupo armado fundado por genocidas hutus em 2000, foi ali morto pelo exército congolês. Rutshuru e o território vizinho de Lubero são também o lar de duas coligações de milícias opostas – os Nyatura e os Mai-Mai Mazembe – que provêm de diferentes grupos étnicos da região e os defendem em teoria.

E é assim que decorre um dos massacres mais persistentes do planeta, que provavelmente continuará a causar uma terrível devastação nos próximos anos, enquanto o mundo fecha os olhos.

Combustão lenta

Muhindo Maronga Godfroid e Kahindo Jeonnette, ambos da etnia Nande, são do grupo Rutshuru. Embora não saibam ao certo quem atacou a sua casa em 24 de novembro de 2017, suspeitam da Nyatura, uma milícia Hutu congolesa.

Quando o casal regressou do hospital após o tiroteio, encontrou a sua casa completamente saqueada. Temendo pelas suas vidas, fugiram para Goma, onde eu os conheci e à sua filha Éliane, de 5 anos. Os três vivem agora numa cabana de dois quartos numa zona difícil da cidade, onde a terra e a rocha vulcânica servem de chão para a maioria das casas.

Com a mão lesionada, o Godfroid não tem conseguido encontrar emprego. A família sobrevive com o dinheiro que Jeonnette ganha vendendo lotoko, um poderoso licor de contrabando local.

Usando calças de ganga azuis e uma camisola de futebol vermelha do Liverpool, Godfroid continuou a falar-me do filho deles até Jeonnette se aproximar de mim e acenar com a mão como se quisesse dizer: acabou! A conversa tinha-a deixado abalada e ela não queria ouvir mais nada sobre aquela noite horrível, nem falar sobre isso, nem pensar mais um segundo sobre o assunto. Jeonnette disse que precisava de uma bebida. Gostaria eu de me juntar a ela? Após uma hora de perguntas sobre a violência que virou o seu mundo do avesso, sobre a morte de um filho cujo nome ela não conseguia pronunciar, como poderia eu recusar?

Jeonnette não pode esquecer aquela noite, a imagem do seu filho, o momento em que a sua vida se desmoronou, mas o mundo esqueceu a crise humanitária no Congo – se é que alguma vez esteve consciente disso. Após várias décadas de conflito, após uma “guerra mundial de África”, a maioria das pessoas neste planeta nem sequer sabe o que aconteceu (já para não falar dos milhões de mortos), após ataques rebeldes e massacres de aldeias, após inúmeros ataques e assassinatos, a constelação de crises no Congo continua a ser largamente ignorada. É um reservatório ardente de dor para o qual, para além dos esforços incansáveis da Human Rights Watch e do Grupo de Investigação do Congo, não existe contabilidade nem responsabilização.

Retirando-se para a sala dos fundos, Jeonnette emergiu com uma lata metálica de licor cristalino e verteu um pouco para cada um de nós. Enquanto brindávamos em memória do seu filho e em que eu saboreava o lento ardor do lotoko, Jeonnette respirou fundo e inclinou-se para mim. “Este trauma vive no meu coração. Eu não consigo escapar-lhe”, disse ela, com os olhos cheios de lágrimas. “Este país continua a puxar-nos para trás. Não podemos avançar”.

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O autor: Nick Turse, é redator chefe em TomDispatch. É autor de « Next Time They’ll Come to Count the Dead : War and Survival in South Sudan » e de “Kill Anything That Moves: The Real American War in Vietnam”.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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