Pós-covid: palcos e honras ou dignidade e salários apropriados para os trabalhadores essenciais? – 4. A Vingança do Trabalhador Essencial. Por Molly Osberg

 

Nota de editor:

Publicamos uma mini-série de 4 textos, ocasionada a propósito do texto, de Victor Hill, “Um novo modelo económico?” (ver aqui). É um texto que denuncia alguns males do capitalismo atual no Reino Unido mas que padece, como diz Júlio Mota, dos limites de uma análise feita no quadro do sistema que produz os problemas que se pretende resolver. O segundo texto (ver aqui) é uma observação crítica de Francisco Tavares sobre o artigo de Victor Hill e o terceiro, que publicámos ontem (ver aqui), é um comentário crítico de Júlio Mota a ambos os textos. O quarto, e último, texto, que publicamos hoje, mostra o que se está a passar nos Estados Unidos com o fenómeno dos salários baixos, em particular com os trabalhadores que foram louvados e aplaudidos a propósito da pandemia Covid, e que justamente foram apontados como trabalhadores essenciais. Como diz a autora, Molly Osberg, estes trabalhadores não parece que estejam dispostos a aceitar “a lógica cínica que lhes deu palcos e honras em vez de dignidade e de um salário apropriado”.


 

4. A Vingança do Trabalhador Essencial

 Por Molly Osberg

Publicado por  em 19 de Outubro de 2021 (The Revenge of the Essential Worker, ver aqui)

 

Scott Olson/Getty Images

 

Os trabalhadores grevistas da John Deere observam os empregados assalariados a usar fortes capacetes, como se o uniforme fosse tudo o que é preciso para fazer um trabalho essencial.

De todas as imagens que saem da atual onda de greve – o clube de motociclistas que se junta ao piquete de Kellogg, os taxistas de Nova Iorque que fecham a ponte de Brooklyn – o caos aparente nas fábricas John Deere está entre as mais visceralmente satisfatórias.

Na semana passada, mais de 10.000 trabalhadores em 14 fábricas entraram em greve depois de rejeitarem a oferta de contrato do fabricante de tratores, uma oferta que incluía um aumento de 4% nas remunerações, um ano após o próprio CEO ter ganho 15,6 milhões de dólares. Para manter a empresa a funcionar, a empresa disse ao The Washington Post, que “ativou um plano de continuidade”, que parecia razoável até que se tornou claro que o plano pegou nos trabalhadores de escritório assalariados, deu-lhes novos títulos incisivos como “condutores de trator” e “trabalhadores de reparação geral”, e colocou-os na fábrica.

Jonah Furman, repórter de Labor Notes, tem vindo a recolher diligentemente citações dos trabalhadores de colarinho branco que têm recebido formação apressada e que, segundo consta, trabalham agora em turnos de 12 horas, seis dias por semana. “Posso garantir que, com a nossa falta de competências e do número, não iremos dar cabo da greve”, disse um deles a Furman. “Se, oh Deus nos livre, esta greve se prolongar o tempo suficiente até ao próximo ciclo de construção de ceifeiras debulhadoras, … será um espetáculo de horror”, disse outro. “Todos os especialistas soldadores, maquinistas e montadores que normalmente fazem estas máquinas de meio milhão de dólares desaparecerão”.

“Os “fura-greves” da Deere são actualmente ~650 trabalhadores assalariados retirados de posições de engenharia e gestão da Deere. Nota: Eu digo “fura-greves” porque posso garantir que, com a nossa falta de habilidade e números, não estaremos a quebrar a greve”.De um trabalhador assalariado @ Deere:

14 de Outubro de 2021

 

 

Outro empregado assalariado da Deere contactou-nos. Eis o seu comentário sobre a ideia de pôr os colarinhos brancos e outros empregados a manterem em funcionamento as fábricas durante a greve, trabalhando sob “novos títulos”.

Novas funções como, por exemplo, durante uma greve deixamos de fazer os nossos trabalhos normais e estaremos na fábrica assegurando os trabalhos de montagem. Atualmente o plano parece ser que todos faremos reparações até 1 de Novembro. 

  14 de Outubro de 2021

 

Deixando de lado a lógica cruel de forçar os trabalhadores não sindicalizados da empresa a situações potencialmente perigosas para maximizar o lucro, o momento é uma encarnação pura e satisfatória de uma convicção que cada pessoa que trabalha sob um chefe teve: A direção não pode fazer o trabalho de um trabalhador. É um ponto que continua a ser levantado à medida que as pessoas que anteriormente trabalhavam à secretária tentam fazer trabalho altamente especializado e qualificado. No primeiro dia da greve, um trabalhador assalariado bateu com um trator dentro de uma fábrica. A situação tornou-se algo viral, trazendo à mente um exército de fura-greves do departamento de contabilidade a brincar como crianças numa caixa de areia.

 

adoraria ser um fura-greves na fábrica John Deere neste momento, apenas a chocar com tractores em coisas sem parar, porque o meu trabalho anterior era folhas de cálculo.

 

 

Segundo algumas estimativas, mais de 100.000 trabalhadores estão atualmente em greve ou votaram recentemente a favor da greve. Incluem 38.000 trabalhadores de saúde da Kaiser Permanente, 1.400 trabalhadores da fábrica da Kellogg, e milhares de enfermeiras em Massachusetts e Nova Iorque. Durante o fim-de-semana, 60.000 membros do sindicato de cinema e televisão da IATSE evitaram por pouco uma greve num acordo de última hora, embora, segundo alguns relatos, muitos desses trabalhadores pensassem que as negociações contratuais não foram suficientemente longe.

Os grevistas juntam-se aos 30 milhões de trabalhadores que deixaram os seus empregos este ano, no que foi denominado a Grande Demissão mas que poderia ser descrito com mais precisão como a Grande Reafirmação do Trabalho. Uma explicação para esta mudança sísmica é que os trabalhadores têm simplesmente mais influência à medida que os empregadores lutam para os reter, particularmente em empregos com salários baixos e voltados para o cliente. Outra explicação pode ser que as pessoas que trabalharam durante a pandemia estejam a passar por essa condição vaga mas subitamente omnipresente de profundo esgotamento. Mas a pandemia também aumentou as clivagens entre as classes profissionais, onde um grupo de trabalhadores passou o último ano e meio a fazer zoom em calças de treino enquanto outro estava a fazer um trabalho “essencial” e perigoso, muitas vezes por salários significativamente mais baixos. Tal como diz o slogan marcante dos trabalhadores da John Deere: “Considerado essencial em 2020, prove-o em 2021. Não se pode construir a partir de casa”. O que torna ainda mais gratificante ver os seus homólogos assalariados serem forçados a usar capacetes pesados, como se o uniforme fosse tudo o que é preciso para fazer um trabalho essencial.

As linhas por vezes confusas traçadas em torno dos trabalhadores considerados essenciais e os considerados não essenciais durante a pandemia revelaram uma verdade particularmente dura sobre o trabalho nos Estados Unidos. Ao longo de alguns meses, os empregos mal pagos, historicamente justificados por dizerem que os salários eram consistentes com o trabalho pouco qualificado, foram valorizados pelos políticos e descritos como heroicos por pessoas que ainda conseguiam arranjar mantimentos ou comprar tratores ou ir para as urgências quando estavam doentes. Os trabalhadores dos sectores alimentar e agrícola que constituem um quinto das indústrias essenciais têm um salário médio por hora de $13,12; para “fabrico crítico” esse salário é de $18,32. Para cuidados de saúde é de $20,05, o que, assumindo uma semana de trabalho de 40 horas, se traduz em pouco mais de $41.000 por ano. Não importa o terror de estar na “linha da frente” do que foi tão frequentemente enquadrado como uma guerra contra uma doença mortal, uma batalha travada para que o maior número possível de trabalhadores de colarinho branco pudesse ficar em casa. Provavelmente, o número sem precedentes de americanos que pedem mais aos seus dirigentes deve-se tanto a este reenquadramento do seu trabalho como essencial como à escassez de empregados.

Talvez as pessoas que têm sido incessantemente referidas como heróis estejam agora a exigir que sejam tratadas como, de facto, inestimáveis. Ou talvez tenham rejeitado a lógica cínica que lhes deu palcos e honras em vez de dignidade e de um salário apropriado.

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A autora: Molly Osberg, é uma escritora estado-unidense da Costa Leste com interesse no crime, trabalho, tecnologia e no sistema de saúde americano. Pode ser contactada em molly.osberg [em] gmail.com. Recentemente, fez reportagens sobre empresas startups especializadas no tratamento da ressaca/cura girando em torno dos testes covid-19, a tirania dos cuidados médicos de luxo, e os médicos por detrás de um mito médico que os legisladores estaduais avalizaram. Foi repórter do Gabinete de Projectos Especiais, a equipa de investigação da Gizmodo Media, até à sua dissolução sem cerimónias. Agora trabalha para Jezebel, um site supostamente feminista. Antes de tudo, fez publicações freelance para The New Republic, The Guardian, GQ, e N+1. Foi também a editora executiva do efémero mas excelente Cluster Mag. O seu trabalho foi nomeado para um prémio Writers Guild of America e antologizado na colecção Best American Science and Nature Writing (ver aqui).

 

 

 

 

 

 

 

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