Vivemos Tempos Difíceis – A Avenida dos Ignorantes e a Avenida dos Acomodados — Texto 3. Decisão do Conselho de Emergência Presidencial sobre os caminhos-de-ferro: A administração Biden declara guerra à classe trabalhadora. Por Tom Hall

 

Nota do editor:

O texto 2. Uma lista negra da Ucrânia, de Wolfgang Bittner, foi publicado na Viagem dos Argonautas em 19/08/2022, ver aqui.


 

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

10 m de leitura

Texto 3. Decisão do Conselho de Emergência Presidencial [1] sobre os caminhos-de-ferro: A administração Biden declara guerra à classe trabalhadora

 Por Tom Hall

Publicado por  em 18 de Agosto de 2022 (original aqui)

 

A decisão de terça-feira do Conselho de emergência Presidencial contra os trabalhadores dos caminhos-de-ferro é uma declaração de guerra da administração Biden contra a classe trabalhadora.

Os trabalhadores dos caminhos-de-ferro estão sem contrato há quase três anos. A direção nomeada pela Casa Branca recomendou um novo acordo que manteria os salários abaixo da inflação, eliminaria um limite às contribuições individuais para os cuidados de saúde e manteria o controlo unilateral pela gestão das políticas de assiduidade no trabalho.

A decisão provocou uma resposta furiosa dos trabalhadores ferroviários, que se viram assim empurrados para o limite por horários de trabalho brutais e pela estagnação salarial. Condições insuportáveis levaram cerca de 20% da mão-de-obra dos caminhos-de-ferro de Classe I desde 2019 a saírem, cortando-se nas despesas e aumentando as margens de lucro para os caminhos-de-ferro, já a indústria mais rentável do país.

À provocadora declaração feita pela direção da ferrovia ao Conselho de Emergência Presidencial de que os trabalhadores não deveriam ter “nenhum direito à participação nos [lucros]”, porque os lucros recorde não provêm do trabalho, os trabalhadores responderam adequadamente: Por conseguinte, a direção não pode colocar qualquer objeção aos trabalhadores em greve em defesa dos seus interesses, uma vez que, de acordo com a sua ridícula teoria, os lucros das empresas continuariam sem entraves.

A decisão é uma lição objetiva sobre o carácter de classe do Estado, do Partido Democrata e, por detrás deles, dos sindicatos pró-empresa.

Os sindicatos ferroviários tinham feito campanha para a nomeação de um Conselho de Emergência Presidencial durante meses, alegando aos trabalhadores que Biden interviria como árbitro neutro para resolver a disputa, e que “interesses nacionais” poderiam até obrigá-lo a decidir a favor dos trabalhadores. Em vez disso, o Conselho de Emergência Presidencial de Biden tomou o partido das empresas em praticamente todos os pontos.

Durante quase dois dias, os sindicatos mantiveram um silêncio culpado sobre o relatório. Quinta-feira à tarde, a SMART-TD finalmente emitiu uma declaração desonesta proclamando a sua “desilusão” com o Conselho de Emergência Presidencial e que “partilhava” a “frustração” dos trabalhadores. Isto é absurdo. Quaisquer que sejam os seus argumentos mentirosos aos trabalhadores, os executivos sindicais não podem ficar surpreendidos com o resultado, porque este Conselho de Emergência Presidencial não agiu de forma diferente de quaisquer outros no passado. De facto, este Conselho de Emergência Presidencial tinha o mesmo presidente que a direção que interveio no contrato ferroviário nacional em 2011, após o que os sindicatos também fingiram “desilusão”.

Ao mesmo tempo, a declaração da SMART-TD repetiu pontos de vista mentirosos da administração de que o aumento salarial de 22% em cinco anos, cerca de metade da taxa de inflação atual, é o maior aumento salarial em décadas. O objetivo desta declaração é proteger os executivos do sindicato da responsabilidade, enquanto que estes trabalham para capitularem segundo as linhas propostas pelo Conselho de Administração.

Há quase dois séculos atrás, no Manifesto Comunista, Karl Marx e Friedrich Engels definiram o Estado não como um órgão neutro acima da sociedade, mas como um instrumento político de dominação de classe, “um comité para gerir os assuntos comuns de toda a burguesia”. A decisão de terça-feira fornece novas provas de que poucos “comités de gestão” no mundo são tão impiedosos na prossecução dos interesses da oligarquia empresarial como aquele que tem sede em Washington, D.C.

O poder do presidente para nomear um Conselho de Emergência Presidencial é concedido ao abrigo da Lei do Trabalho Ferroviário (RLA), que proíbe efetivamente as greves nos caminhos-de-ferro, sufocando os trabalhadores com injunções sem fim, mediação obrigatória e “períodos de arrefecimento”. Desde que foi aprovada em 1926, 17 administrações sucessivas ao longo de 96 anos, tanto democratas como republicanas, deixaram a lei intacta e utilizaram regularmente as suas disposições contra os ferroviários.

A própria lei foi uma resposta direta às fortíssimas greves dos ferroviários que tiveram lugar no meio século que precedeu a sua adoção. O Congresso não estava apenas preocupado em encurralar o imenso poder económico dos trabalhadores dos caminhos-de-ferro, mas, na década que se seguiu à Revolução Russa, estava interessado em suprimir um centro de radicalismo laboral nos Estados Unidos.

Muitas das greves anteriores, incluindo a Grande Greve Ferroviária de 1877 e a Greve de Pullman de 1894, foram lideradas por socialistas. O trabalhador ferroviário e líder da Pullman Strike, Eugene Debs, encontrou pela primeira vez os escritos de Marx na prisão, após a supressão da greve pelo governo. Tornou-se o orador e líder político socialista mais popular da sua época

A decisão do Conselho de Emergência Presidencial está intimamente ligada às provocações militares imprudentes do imperialismo americano contra a Rússia e a China. Na mesma semana em que o relatório do Conselho de Emergência Presidencial foi publicado, fortíssimas explosões abalaram o território reclamado pela Rússia da Crimeia, produto de operações ucranianas que envolveram, sem dúvida, assistência técnica substancial dos EUA.

No dia seguinte à decisão, Washington anunciou que estava a abrir negociações comerciais com Taiwan, que a China considera como uma província rebelde e disse que iria entrar em guerra para impedir a independência formal. Numa tentativa desesperada de apoiar a sua hegemonia mundial contra os seus rivais, a classe dirigente norte-americana está a precipitar-se imprudentemente para a Terceira Guerra Mundial.

Nenhum poder imperialista pode fazer guerra no estrangeiro sem também fazer guerra contra a classe trabalhadora em casa. Na preparação de todas as grandes guerras da história moderna, a primeira prioridade dos planeadores de guerra tem sido sempre assegurar a “frente interna”, bloqueando greves e impondo a disciplina laboral.

Nisto, os funcionários sindicais, baseados no compromisso e colaboração de classe, estão a alinhar-se com a “sua própria” classe dominante em nome da “unidade nacional”. Como Leon Trotsky observou uma vez, “Em tempo de guerra ou revolução, quando a burguesia é mergulhada em dificuldades excecionais, os líderes sindicais tornam-se normalmente ministros burgueses”.

Mesmo antes da sua eleição, Biden comprometeu-se a ser o “presidente mais pró-sindical da história americana”. Estava sempre a falar a duas audiências. Por um lado, queria levar os trabalhadores a acreditar que a sua administração seria parcial em relação aos seus interesses. Isto baseava-se na falsa premissa de que o aparelho sindical, controlado por burocracias bem controladas, com dezenas de milhares de milhões de dólares em ativos e funcionando como pouco mais do que a polícia industrial, representava os interesses dos trabalhadores, mesmo de uma forma limitada. Mas para a burocracia sindical, este foi um sinal de que queria cerrar fileiras com eles a fim de suprimir o que se tornou, após dois anos de catástrofe social desencadeada pela pandemia e as suas consequências políticas, o crescimento explosivo da oposição social.

Biden está a seguir conscientemente uma política de corporativismo, ou seja, a integração do aparelho sindical na gestão e no Estado. Numa indústria crítica após outra, desde as docas da costa ocidental até à indústria de refinaria e aos caminhos-de-ferro, Biden está a trabalhar com a burocracia sindical para bloquear greves, forçar os trabalhadores a trabalhar sem contratos, ou impor novos contratos muito abaixo da taxa de inflação. Entretanto, Biden permite a exploração sem limites, alimentando os aumentos de preços em forte alta. Isto para não falar da gestão da pandemia do coronavírus, na qual a classe dominante permitiu que mais de 1 milhão de americanos morressem a bem da “economia”.

Quanto mais a classe dominante se precipita para a guerra para defender os seus interesses, mais é obrigada a empurrar a classe trabalhadora americana para o limite, e vice-versa. Os trabalhadores americanos devem ser “sacrificados” por conflitos nos quais não têm qualquer influência, não compreendem, e não apoiariam se os compreendessem. Entretanto, a cólera social reprimida deve ser redirecionada para os adversários estrangeiros oficialmente designados, o que acelera a dinâmica para a guerra.

Está a ser preparado um confronto colossal, não apenas na indústria ferroviária, mas em todo o país. O apoio à greve, independentemente do que a United States Railway Labor Act (RLA] ou a Casa Branca digam, é um apoio esmagador. Os trabalhadores sentem que já não têm qualquer outra escolha.

Se, como parece provável neste momento, os trabalhadores votarem contra o contrato proposto pelo Conselho de Emergência Presidencial, então apenas o Congresso, por enquanto controlado pelos Democratas, pode intervir para impedir a realização de uma greve. Isto ocorreria mesmo antes das eleições intercalares, preparando o terreno para uma crise política crescente, na qual a luta de classes explode em primeiro plano.

Este movimento está a emergir, mesmo nas suas fases iniciais, como uma força global. Tem havido fortes lutas em todo o mundo por trabalhadores em infraestruturas críticas de transporte de mercadorias, incluindo as greves nacionais dos trabalhadores ferroviários britânicos e greves iminentes nas docas britânicas, greves dos trabalhadores portuários que já tiveram lugar na Alemanha e na Grécia, greves dos trabalhadores aéreos na Ryanair, greves dos camionistas na Coreia do Sul, e fortes protestos no Sri Lanka pelo custo de vida, o que forçou o presidente a fugir do país.

Este enorme poder potencial deve encontrar uma saída independente. Os trabalhadores devem encontrar os meios para sair das camisas de força do Partido Democrata, leis anti-laborais como o RLA e a burocracia sindical. Em primeira instância, isto significa a formação de novas organizações, comités de base, mobilizando os trabalhadores de forma independente.

Um elemento central neste contexto é a campanha de Will Lehman para presidente da United Auto Workers, sobre uma plataforma para a abolição da burocracia corrupta e o estabelecimento do poder dos trabalhadores. Numa declaração publicada na quarta-feira, Lehman apelou aos trabalhadores na UAW, em todos os EUA e internacionalmente para apoiarem a luta dos trabalhadores ferroviários, e aos trabalhadores ferroviários para estabelecerem as suas próprias organizações como parte da Aliança Internacional dos Trabalhadores dos Comités de Base.

Mas acima de tudo, os trabalhadores devem reconhecer que estão presos numa luta política de vida ou de morte. A questão é muito mais do que os trabalhadores receberem a sua “parte justa”. Quem toma estas decisões? Quem dirige a sociedade? O interesse capitalista pelo lucro é incompatível não só com as necessidades de uma sociedade moderna, mas mesmo com a manutenção da vida e dignidade humanas. No seu lugar, os trabalhadores devem lutar pelo socialismo, a organização democrática da sociedade pela própria classe trabalhadora, no interesse da necessidade humana e não do lucro privado.

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Nota

[1] N.T. Segundo Wikipedia: Transportadoras Ferroviárias e Aéreas: O Presidente pode criar um conselho de emergência para investigar e informar sobre uma disputa sobre os termos de um acordo de negociação coletiva. Ao abrigo da Lei do Trabalho Ferroviário, o Presidente pode exercer o seu poder discricionário para criar um conselho de emergência quando a disputa laboral ameaçar “interromper substancialmente as relações interestatais de forma a privar qualquer secção do país de serviço de transporte essencial”.

A criação de um conselho de emergência pode retardar o desencadear de uma greve, lock-out ou outra forma de auto-ajuda, geralmente por 60 dias. O conselho de emergência tem 30 dias para emitir o seu relatório. Geralmente, os conselhos de emergência fornecem recomendações para a resolução do litígio. Depois de o conselho de emergência informar o Presidente, as partes em litígio têm outro período de 30 dias de reflexão para considerar as recomendações do conselho de emergência e chegar a um acordo.

Se não se chegar a acordo no final do período de reflexão, então as partes podem empenhar-se em auto-ajuda, incluindo greves, bloqueios e alterações unilaterais nos termos e condições de emprego.

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O autor: Tom Hall, escritor e jornalista estado-unidense, sedeado em Detroit. Do Socialist Equality Party, escreve para o World Socialist Web Site.

 

 

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