A Europa impotente face à perspetiva de uma tragédia global ? Texto 27. França: Governo compensa o colapso económico enquanto espera pela austeridade. Por Romaric Godin

Berlim encontro refazer o muro

Um mês de março intenso em reuniões, em tragédias, em desacordos afirmados, em acordos adiados, em ameaças feitas e desfeitas ou adiadas, tudo isto se passou na União Europeia que se mostra claramente impotente face à tragédia Covid 19 e à crise financeira que nos bate à porta com uma enorme violência.

Um relato destes dias que mais parecem dias de loucura é o que aqui vos queremos deixar nesta série de textos intitulada A Europa impotente face à perspetiva de uma tragédia global ?

31/03/2020

JM

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Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

Texto 27. França: Governo compensa o colapso económico enquanto espera pela austeridade.

Romaric Godin Por Romaric Godin

Publicado por Mediapart (Le gouvernement comble l’effondrement de l’économie en attendant l’austérité) em 10/04/2020 (ver aqui)

 

Bercy apresentará na próxima semana um projeto de lei orçamental retificativo com um défice de 7,6% do PIB, uma estimativa otimista. Mas o Governo não tenciona alterar a política fiscal, o que sugere uma forte reação negativa para os mais frágeis.

 

O Governo francês continua a preencher o vazio deixado por uma economia em andamento lento. Esta é, de momento, a sua única política económica. Na quinta-feira, 9 de Abril, os dois ministros de Bercy, Bruno Le Maire e Gérald Darmanin, anunciaram, numa entrevista a Les Echos, que um novo projeto lei retificativo do orçamento seria apresentado ao Conselho de Ministros na quarta-feira, 15 de abril, menos de um mês após o anterior, apresentado em 18 de março.

O novo texto retoma algum contacto com a realidade. Até agora, oficialmente, o Governo esperava uma contração de 1% do PIB e um défice público de 3,9% do PIB. Estes números tinham-se tornado insustentáveis, quando a maioria dos analistas estima que um mês de contenção custa ao país quase 3 pontos do PIB anual e que a recuperação continuará a ser muito lenta. Como resultado, Bercy inscreveu este ano um declínio de 6% do PIB, a sua maior queda desde o final da Segunda Guerra Mundial.

Texto 27. França Governo compensa o colapso económico enquanto espera pela austeridade
Bruno Le Maire, ministro da Economia e das Finanças . © AFP

O défice irá, naturalmente, disparar. As receitas fiscais diminuirão em 37 mil milhões de euros, duramente afetadas pelo colapso do comércio e, por conseguinte, das receitas do IVA. Por seu lado, Bercy está agora a investir quase 100 mil milhões de euros em novas despesas (em comparação com os 45 mil milhões de euros até agora) para conter os efeitos do confinamento e do bloqueio da economia mundial. No conjunto, os dois efeitos combinados elevariam o défice público para 7,6% do PIB, um nível superior ao de 2009 (7,2% do PIB).

Este projeto retificativo terá, portanto, como única função principal, “atualizar” o custo da substituição, pelo Estado, das receitas perdidas através do confinamento. Esta decisão política leva efetivamente as autoridades públicas a desempenhar o papel de segurador de toda ou quase toda a economia. E cada dia que passa obriga-o a aumentar o seu envelope. Assim, o aumento de 55 mil milhões de euros inclui, em primeiro lugar, o aumento do orçamento para o desemprego parcial, de 8,5 mil milhões para 20 mil milhões de euros, e o aumento do fundo de compensação para os trabalhadores independentes e microempresários, de mil milhões para 6 mil milhões de euros. O orçamento adicional para a saúde aumenta de 2 mil milhões de euros para 7 mil milhões de euros.

O restante diz respeito a medidas técnicas para o pagamento antecipado de créditos fiscais às empresas e para o diferimento de liquidações de impostos e datas de vencimento de impostos diretos. Importa igualmente recordar que o Estado garante às empresas um montante não inferior a 300 mil milhões de euros em empréstimos, a fim de lhes permitir compensar a perda de volume de negócios.

Apesar deste aggiornamento, a estimativa desta segunda lei orçamental retificativa parece ainda ser muito otimista. A queda de 6% do PIB francês baseia-se agora claramente no pressuposto de uma recuperação vigorosa da atividade, o que é menos credível. Além disso, numa entrevista a Les Echos, o próprio Bruno Le Maire reconhece que “a recuperação económica será longa, difícil e dispendiosa“.

A saída do confinamento será gradual e, mais genericamente, a saída do risco epidémico será um processo complexo e durável. Durante muito tempo, as atividades comerciais serão necessariamente limitadas e a incerteza de ver a contenção decidida de novo será muito pesada, o que reduzirá o investimento e o consumo. Sectores inteiros que são essenciais para a economia francesa, como o turismo, demorarão muito tempo a recuperar. A isto vem juntar-se a perturbação da economia mundial, que também irá retardar a recuperação. No final, o declínio do PIB poderá estar mais próximo dos 10% este ano, como assinalámos recentemente em Mediapart. Por conseguinte, o custo para as finanças públicas deverá ser muito mais elevado.

A estratégia de emergência do governo para colmatar as lacunas causadas pela situação sanitária será, por conseguinte, posta à prova em breve. Porque estas carências não desaparecerão com o fim da contenção. Uma questão crucial que está claramente a ser evitada em Bercy neste momento será, portanto, a de se saber quando é que o governo irá considerar que voltamos ao “normal” e que já não é necessário estender esta rede de segurança. Porque provavelmente levará anos até regressarmos a um nível de atividade próximo do verificado em fevereiro de 2020. Até lá, será que o governo vai assegurar a “rede de segurança”?

É aqui que temos de tomar consciência de que não existe uma ação “neutra” por parte do Estado. Se a crise tivesse durado apenas um mês e o nível de atividade tivesse podido regressar rapidamente ao nível pré-pandémico, as autoridades públicas poderiam, de facto, ter-se contentado em cobrir o défice. Mas como a crise vai durar, a ação do governo vai tomar outra forma. Reconstruirá de facto a economia destruída pela epidemia e, por conseguinte, decidirá os contornos da economia de amanhã.

No entanto, a transição entre um “plano de apoio” para substituir o rendimento em falta e um “plano de recuperação” que estabeleça novas prioridades é suscetível de ser delicada. Será necessário relançar enquanto se continua a salvaguardar o que já existe, ou será necessário fazer escolhas? Podemos também salvaguardar o que já existe numa economia global que vai ser sujeita a muitas mudanças ? Por exemplo: embora as práticas de viagem e turismo sejam suscetíveis de ser profundamente modificadas, será que devemos continuar a preservar os setores aéreo e turístico como estão, colmatando o seu “défice”, ou será que devemos assumir mudanças fortes, insistindo em sectores mais dinâmicos?

É evidente que é ao Estado que compete fazer essas escolhas. O mercado, por seu lado, corre o risco de não as fazer, destruindo o que já existe sem reconstruir nada, por falta de visão a longo prazo e de rentabilidade. Mas será o atual governo capaz de responder a este desafio? É surpreendente que Bruno Le Maire diga na entrevista em Les Echos que é “ainda demasiado cedo para detalhar o plano de recuperação“. No entanto, é já agora que estas escolhas têm de ser feitas. Menciona certamente “investimentos” e “setores prioritários“, mas o que podemos esperar de um ministro que, há seis meses, proclamou que ” o carro é a França […], é a nossa cultura», pondo em relevo a força do setor?

A estratégia conservadora do governo

Na verdade, há uma série de elementos que sugerem que o governo tem, antes de mais, uma estratégia conservadora. A primeira é a ausência quase total de condicionalidade da ajuda. É certo que o executivo admitiu, sob pressão, que não garantiria empréstimos a empresas com um volume de negócios superior a 1,5 mil milhões de euros que não renunciassem a pagar dividendos em 2020. Este é um pequeno passo. Mas a condicionalidade da ajuda poderia ser mais ampla. Pode incluir a retenção de mão-de-obra, como nos Estados Unidos, ou mudanças estratégicas, produtivas e sociais. Estamos muito longe disso. O auxílio estatal é concedido sem compensação.

Gérald Darmanin [ministro do Orçamento] reconhece que não foi recusado qualquer adiamento das contribuições e dos prazos fiscais. O governo é um enorme fundo a partir do qual o sector privado pode recorrer à sua vontade para prosseguir as suas actividades após a crise. No entanto, esta foi de facto uma poderosa alavanca de influência para a construção deste famoso “novo capitalismo” que Bruno Le Maire tanto quer. O Estado poderia ter concentrado a sua ajuda incondicional na manutenção do nível de vida dos seus cidadãos e na ajuda às empresas em condições. Foi escolhido o oposto.

Do mesmo modo, Bercy reservou 20 mil milhões de euros para salvar empresas estratégicas, incluindo a Air France. Este desejo de nacionalizar para salvar é a própria essência do conservadorismo económico do governo. Não se trata de utilizar estes auxílios para alterar a estratégia destas empresas, apenas para as defender de eventuais “predadores”.

É a aplicação clássica da privatização dos lucros e da socialização das perdas. Com o bom tempo, o Estado vende as suas ações numa empresa rentável na bolsa de valores, depois, quando a bolsa de valores ameaça a empresa por estar em dificuldades, compra-a de volta e paga-lhe a fiança. Provavelmente para o vender ainda melhor mais tarde. Mas, neste esconderijo financeiro, evita-se cuidadosamente a questão de saber o que deve ser, por exemplo, uma companhia aérea em tempos de pandemia e de alterações climáticas. Contentamo-nos em compensar, em pagar a fiança, em poupar.

Mas esta estratégia conservadora não parece mais óbvia em parte alguma do que no domínio da fiscalidade. Evidentemente, por enquanto, a questão do financiamento através da tributação não se coloca verdadeiramente. O dinheiro está disponível. O Pacto de Estabilidade e Crescimento, com a sua famosa regra dos 3%, é suspenso e o BCE está a realizar recompras maciças de títulos nos mercados que proporcionam saídas para as emissões de dívida francesa. No entanto, uma vez terminada a emergência sanitária, o Pacto de Estabilidade e Crescimento tornar-se-á novamente atual. A explosão do rácio da dívida pública (112% do PIB previsto no PRFRP em 2020) e o défice servirão de justificação para uma nova política de austeridade ou para novas “reformas estruturais”. Além disso, a questão orçamental não desapareceu realmente, caso contrário o Governo não teria sido tão insistente em manter atividades não essenciais durante o confinamento. Trata-se, de facto, de reduzir a fatura da crise.

Na entrevista com Les Échos, Bruno Le Maire advertiu: a recuperação exigirá “um esforço de todos os franceses“. Por conseguinte, quando dizemos esforço, queremos dizer partilha desse esforço e, por conseguinte, necessariamente tributação. Tendo em conta a situação futura, sem uma mudança na política fiscal, é óbvio que este esforço será feito principalmente pelos mais frágeis e mais pobres. Além disso, o governador do Banco de França, François Villeroy de Galhau, deixou isso claro no Le Monde de 8 de Abril: “O tratamento das dívidas herdadas da crise exigirá necessariamente um esforço orçamental rigoroso, com despesas públicas finalmente mais selectivas“. Será, portanto, austeridade ou austeridade fiscal.

É por isso que a questão da tributação deve necessariamente ser levantada hoje. No entanto, a resposta de Gérald Darmanin sobre o assunto é eloquente e merece ser lida na sua totalidade: “A política fiscal do governo antes da crise do coronavírus funcionava: o desemprego estava em queda acentuada, o crescimento era superior à média europeia e o poder de compra dos franceses estava a aumentar. Não creio que mais impostos possam ser a solução para a crise. Além disso, nem o Presidente da República nem o Primeiro-Ministro me pediram para trabalhar na anulação das reduções fiscais. »

Não podia ser mais claro. A política orçamental pré-crise funcionou (o que é, aliás, altamente questionável), pelo que funcionará após a crise. Não há alterações na ordem de trabalhos. Mesmo o coronavírus não fará Emmanuel Macron voltar atrás com a abolição do Imposto Solidário sobre a Fortuna. Devidamente registado.

Isto significa, por um lado, que a política económica pós-crise será a mesma de antes da crise: entrar em concorrência fiscal para “atrair investidores” em detrimento dos serviços públicos. É espantoso que Gérald Darmanin não mencione, nesta ocasião, as consequências de uma tal política para o sistema de saúde e, consequentemente, a sua responsabilidade na atual crise. Mas significa também, por outro lado, que o Governo se recusa a distribuir melhor os futuros “esforços” que serão exigidos aos franceses.

Ao fazer esta resposta, Gérald Darmanin está a agir como um bom Ricardiano (com o nome do economista do século XIX David Ricardo): está a enviar uma mensagem aos agentes económicos de que podem contar com a estabilidade fiscal para consumir e investir no futuro, apesar do aumento da dívida pública. Mas, na realidade, envia a mensagem oposta a uma grande parte da população: pagarão a “conta” da crise, através da precariedade, do desemprego, de impostos injustos, de serviços públicos degradados e de uma maior perda de direitos.

Decididamente, o “novo capitalismo” do governo parece-se com o antigo. O seu desejo de salvar tudo, de resgatar tudo, de congelar o tempo do mercado e de o retomar mais tarde, mostra-o, e a manutenção da sua política fiscal confirma-o. O pensamento neoliberal adapta-se, mas não muda a sua lógica. A intervenção do Estado não existe para orientar o mercado ou para tomar medidas autónomas de mercado, existe para salvar o mercado e assegurar o restabelecimento da sua posição dominante após a crise. Nada mudou realmente na política económica do Governo.

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O autor: Romaric Godin [1973 -] jornalista desde 2000, está na Mediapart desde maio de 2017, segue a macroeconomia, em particular a francesa. Anteriormente esteve em La Tribune em 2002, depois no departamento de mercado. Correspondente em Frankfurt, na Alemanha, entre 2008 e 2011, tornou-se chefe de redacção adjunto no departamento de macroeconomia responsável pela Europa até 2017..

 

 

 

 

 

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