DA DESTRUIÇÃO DE ESTÁTUAS AOS FOCOS DE INFECÇÃO DA COVID – UMA REFLEXÃO SOBRE AS TRAJECTÓRIAS DA NOSSA JUVENTUDE – III – 2020 – SERÁ O ANO EM QUE A AMÉRICA VAI CORRER COM DONALD TRUMP? – por VICTOR HILL

 

2020 – The Year America dumped Trump? por Victor Hill

Master Investor, 26 de Junho de 2020

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

Donald Trump – Windover Way Photography Shutterstock.com

 

Em Janeiro, o Presidente Trump parecia garantido vir a  ganhar as eleições presidenciais americanas em Novembro. Mas a pandemia do coronavírus mudou tudo. Mesmo com um oponente fraco, DonaldTrump enfrenta um desafio difícil para sobreviver, escreve Victor Hill.

 

A Primavera miserável de DonaldTrump

Por volta do final de janeiro, as coisas estavam com bom aspeto para DonaldTrump. A economia dos Estados Unidos estava a avançar muito bem; o desemprego tinha atingido um recorde de baixa; e Wall Street estava a atingir novos máximos de sempre. O Presidente tinha acabado de encolher os ombros à tentativa desesperada da Sra. Pelosi de o destituir (supostamente por má prática na Ucrânia) e os seus índices de popularidade  eram bons. Os Democratas estavam a discutir sobre quem seria o seu candidato para as próximas eleições presidenciais de 03 de Novembro – mas nenhum candidato estava mais forte que os outros.

Depois, em finais de fevereiro/princípios de março, a pandemia do coronavírus chegou aos Estados Unidos e a lendária sorte do Presidente começou a esgotar-se. Nem mesmo os mais fervorosos defensores de  Trump acreditam que a gestão da pandemia pelo Presidente tenha sido o seu melhor momento. Primeiro minimizou o vírus; depois culpou a China e a OMS. Quanto aos seus inimigos, a inanidade de algumas das suas afirmações (por exemplo, a sua proposta de que os doentes deveriam ser injetados com lixívia) confirmou que se tratava de um homem não adequado para um tão alto cargo.

Para sermos justos, muitos observadores sobrestimam a quantidade de coisas  que um presidente pode fazer numa crise desta natureza. Os confinamentos, as normas de  distanciamento social e regimes de testes foram administrados a nível estatal com alguns governadores estatais, nomeadamente Andrew Cuomo, de Nova Iorque, a mostrar uma liderança firme numa altura de grande adversidade. O papel do Presidente era atribuir recursos federais onde fossem necessários e coordenar a resposta das várias agências federais – o que, até certo ponto, Trump terá conseguido fazer.

Onde mais notavelmente falhou foi na sua incapacidade de articular uma narrativa de recuperação nacional. Mas esse é o Donald Trump. Sabíamos que ele é abrasivo e discordante – esse foi o seu único  argumento de propaganda  em 2016. A América não votou por um homem de linguagem melíflua  e de conciliação sensível – a grande República votou conscientemente por um brutamontes que ia drenar o pântano. (É verdade, ele perdeu o voto popular enquanto ganhava o Colégio Eleitoral: mas na América alguns estados são mais iguais do que outros).

O facto, porém, é que a América tem sofrido gravemente com a pandemia do coronavírus – muito mais do que muitos países menos ricos. E, num país com enormes disparidades de riqueza e rendimento, os seus cidadãos mais desfavorecidos foram os que mais sofreram. Até ontem, os EUA tinham registado mais de dois milhões e meio de casos de Covid-19 e quase 127.000 mortes. Este é o maior número de casos e o maior número absoluto de mortes no mundo e equivale a 383 mortes por milhão de pessoas.

Compare isso com as 108 mortes na Alemanha por milhão de pessoas ou com as minúsculas oito do Japão. (Ou mesmo as três da China – embora suspeitemos que o número de vítimas mortais chinesas tenha sido subnotificado). E isto aconteceu na nação que gasta mais em cuidados de saúde do que qualquer outra.

Depois, as ruas das grandes cidades da América irromperam em discórdia, protesto e violência. Como escrevi há duas semanas, a Black Lives Matter (BLM) surge de décadas de brutalidade policial e de atitudes racistas; mas surge também do desemprego em massa e da perceção de que os negros morriam em maior número do que os brancos devido à pandemia.

.O Sr. Biden, o presumível nomeado democrata, manteve um perfil baixo durante os confinamentos, sabendo que só tinha de aguardar as inevitáveis consequências económicas da pandemia para lucrar eleitoralmente. Donald Trump,  por seu lado, começou mal a sua campanha de reeleição no fim-de-semana passado com um comício com pouca  frequência  em Tulsa (um ponto quente Covid-19). Culpou os meios de comunicação social e os manifestantes do BLM pela baixa afluência ao comício.

 Sofrimentos que estão a chegar

Embora muitos países europeus tenham desenvolvido  esquemas de retenção de empregos até ao Outono e para além deste mês, os trabalhadores nos EUA enfrentam uma situação  em que estão à beira de um penhasco no final de Julho, quando a assistência social cair de quase 1.000 dólares por semana para o nível de estímulo de emergência pré-coronavírus de 378 dólares. Se o rendimento dos 20 milhões de americanos que recebem subsídios entrar subitamente em colapso, o receio é de que os gastos dos consumidores mergulhem a pique.

A administração Trump implementou o Programa de Protecção de Pagamentos através do qual as pequenas empresas podem obter empréstimos garantidos pelo governo até 10 milhões de dólares para financiar os custos salariais, rendas e pagamentos de hipotecas a partir de um fundo de 650 mil milhões de dólares. Apesar dos dados do desemprego de maio serem melhores do que o esperado, o desemprego nos EUA situa-se agora em 13,3% da força de trabalho – embora a maioria dessas pessoas espere ser recontratada quando os confinamentos forem desbloqueados.

O facto é que muitos americanos – incluindo pessoas que votaram Trump em 2016 – vão sentir o aperto quando chegar o próximo mês de novembro.

Ratos e navios a afundar…

Uma das muitas revelações (alegações?) que o antigo Conselheiro de Segurança Nacional John Bolton faz no seu novo livro sobre a Casa Branca de Donald Trump é que o Presidente pediu ao Presidente da China Xi que o ajudasse a ser reeleito. Se  esgaravatar mais a fundo quanto a esta  afirmação, parece que Donald Trump disse ao Presidente  Xi (quando eles ainda eram amigos) na reunião do G-20 de 2019 que se a China pudesse comprar mais produtos agrícolas (soja e outros) de fazendeiros americanos ele lhe estaria eleitoralmente a fazer um grande favor. Este é exatamente o tipo de coisa que os líderes dizem uns aos outros enquanto tentam construir laços pessoais e promover os interesses dos  seus círculos eleitorais. Porquê tanto alarido?

Mais reveladora para os leitores britânicos é a afirmação de que DonaldTrump terá dito  numa reunião com a Sra. May que não sabia que a Grã-Bretanha era uma potência nuclear. Além disso, ele pensava que a Finlândia fazia parte da Rússia. (Foi assim, Trump  está apenas com um século de atraso) O tema de  Bolton é que o presidente vive numa bolha de ignorância; ele não dá ouvidos a conselhos informados; e que tem uma capacidade de raciocínio e de julgamento muito pobre.

A administração Trump, através do Departamento de Justiça dos EUA, tentou processar  Bolton e impedir a publicação pela Simon & Schuster (propriedade da ViacomCBS (NASDAQ:VIACA)) – mas a meio da semana o livro já estava no topo da lista de best-sellers da Amazon. Bolton declarou esta semana que votaria num Presidente Democrata pela primeira vez na sua vida, em novembro. Donald Trump descreveu o Sr. Bolton de 71 anos como um “cachorrinho doente”. O Secretário de Estado Pompeo descreveu-o como “um traidor”.

O estranho é que Bolton está bem posicionado à direita do espectro político convencional: um falcão neo-conservador que acredita que a América tem o dever de flexionar os seus músculos e de dar pontapés nos traseiros de contrapartes intransigentes, e estas são muitas. Donald Trump, pelo contrário, revelou-se excessivamente emoliente com os ditadores asiáticos do corte de cabelo tipo pudim, os homens do KGB reciclados que dominam a Federação Russa, e com o cada vez mais arrepiante aparelho estatal chinês.

Talvez os historiadores futuros julguem que o declínio do Império Americano surgiu porque os americanos queriam ser muito apreciados – pois tal é o seu calcanhar de Aquiles. Um Presidente Biden, senescente e esquivo, irá sem dúvida restaurar a aprovação dos liberais acordados e tagarelas  em todo o Ocidente – tal como a ascensão da China totalitária continuará sem oposição.

Como se o livro do Sr. Bolton não fosse suficientemente mau, a sobrinha de Donald Trump, Mary, a filha do seu falecido irmão mais velho, deverá publicar um livro também cheio de revelações mesmo antes da convenção republicana em agosto. Ela revelará o quão odioso é o seu tio – mas não haverá nada que mude a opinião dos apoiantes de  Trump ou dos seus inimigos. O livro de memórias que estou realmente ansiosa em ler é o de Melania – daqui a cerca de dez anos.

Previsões e sondagens

Esta semana, The Economist publicou as características do seu modelo sobre a forma como se irão desenrolar as eleições  presidenciais americanas [i]. De acordo com as suas conclusões, Biden tem 98 por cento de hipóteses – com base no sentimento prevalecente a 23 de Junho – de ganhar com base no  maior número de votos e 86 por cento de hipóteses de ganhar o maior apoio no Colégio Eleitoral. As sondagens de The Economist sugerem que  Biden se adiantou a Trump em meados de março e que a sua liderança tem vindo a aumentar de forma consistente desde então. O modelo combina dados de sondagens a nível dos EUA com fatores políticos e económicos a nível estatal. Tem em conta que estados semelhantes se movem em direções semelhantes. Assim, se Donald Trump vencesse o Minnesota, provavelmente também ganharia o Wisconsin. De acordo com  The Economist, os principais estados em que o resultado ainda é altamente incerto serão Arizona, Carolina do Norte, Ohio e Geórgia.

O modelo calcula a média das sondagens, ponderando-as pela dimensão da  amostra e corrigindo os preconceitos partidários. Combina depois esta média com previsões baseadas em dados não apresentados nas sondagens. Nesta base, The Economist espera que  Biden receba 53,8% dos votos populares e que Trump receba 46,2%. De acordo com o Washington Examiner, a grande vantagem de  Biden sobre Hillary Clinton é que ninguém o odeia: a maioria considera-o inofensivo.

A Perspectiva Britânica

Donald Trump é um famoso proponente do Brexit e deseja devotamente um bom  acordo comercial com o Reino Unido – algo que está atualmente a ser negociado. Ele é um anglófilo que fala frequentemente da sua mãe escocesa. Ele tem investimentos privados significativos no Reino Unido. Estas coisas ofereceram ao lado britânico algum grau de influência nas conversações comerciais entre o Reino Unido e a UE.

Isto porque os piores cenários de um Brexit sem regras no final do período de transição (31 de dezembro) seriam atenuados por um comércio adicional com os Estados Unidos. O PIB dos EUA é maior do que o da UE – pelo que um aumento relativamente pequeno das exportações do Reino Unido para a América seria extremamente importante para a nossa economia. Além disso, sob  Trump, os EUA têm apoiado amplamente os objetivos da política externa britânica, tais como a necessidade de manter o Acordo Sino-Britânico de 1984.

Biden, pelo contrário, não é particularmente conhecido como anglófilo; e, tal como o Presidente Obama, provavelmente consideraria a UE como um parceiro comercial e um ator geopolítico mais importante do que o Reino Unido. A Grã-Bretanha teria de ir para o fundo da fila para fazer um acordo comercial, para usar a famosa frase de  Obama, e de facto pode não haver qualquer acordo comercial.

Tudo isto viria num momento crítico da liderança de  Johnson. O primeiro-ministro britânico perdeu capital político durante a pandemia do coronavírus, tendo a Grã-Bretanha tido mais mortes por milhão de pessoas do que qualquer um dos seus pares.

Covid-19: Mais más notícias

Expliquei na semana passada como o Covid-19 pode ter efeitos deletérios a longo prazo sobre a saúde daqueles que dele recuperam. Esta semana, um estudo publicado na revista Nature[ii] sugere que a imunidade ao vírus SARS-CoV-2 pode desaparecer rapidamente, pelo menos nas pessoas que permanecem assintomáticas ou ligeiramente doentes, o que representa cerca de 80% de todos aqueles que o contraem. A duração da proteção contra a reinfecção é um tema de intenso debate contínuo. Isto aumenta o receio de que o Covid-19 permaneça ativo ainda por algum tempo.

As imagens CAT dos pulmões mostraram que dois terços dos que não apresentavam sinais clínicos de Covid-19 tinham o que se chama de anomalias de opacidade de vidro moído,  e esta consiste numa opacidade nebulosa que não obscurece as estruturas brônquicas  ou os vãos pulmonares subjacentes,  opacidade presente em pelo menos um pulmão, e um terço mostrava opacidades de vidro moído em ambos os pulmões. Em termos simples, o SARS-CoV-2 está a danificar os pulmões da maioria das pessoas que parecem estar livres de sintomas. Como escrevi na semana passada, muitas pessoas que contraem o vírus não desenvolvem o antígeno. Agora parece que tais pessoas podem ser suscetíveis de contrair o vírus pela segunda vez.

Cerca de metade dos estados dos EUA, principalmente no sul e sudoeste, têm infeções diárias crescentes; e, para todo o país, os novos casos diários estão muito acima do nível que prevaleceu no final de maio, uma vez que o vírus continua a espalhar-se por toda a população.

O pesadelo para os apoiantes de Donald Trump é que haja  um aumento significativo de novas infeções e mortes nos meses que precedem as eleições. Alguns dos estados que parecem mais vulneráveis a uma segunda vaga são estados que  Trump ganhou em 2016 e que tem de ganhar novamente para garantir a reeleição – tais como o Arizona, a Florida e a Geórgia.

O Texas era suposto ser sólido para Trump. Mas uma sondagem realizada pela Universidade Quinnipiac na semana passada coloca os senhores Trump e Biden de par a par.  E a curva de infeção ali está a causar preocupação. Na terça-feira (23 de Junho), o governador Greg Abbott disse aos texanos para ficarem em casa, a menos que tenham uma necessidade urgente de sair.

A Califórnia está também a mostrar sinais de uma segunda vaga – a Apple voltou  a fechar aí lojas. Mas poucos republicanos esperam que o Estado Dourado vá para Trump de qualquer forma. Apesar de ter tido governadores republicanos, a Califórnia geralmente vai a favor dos Democratas nas eleições presidenciais.

Será que a América vai correr  com Trump em Novembro? Isso é agora mais provável do que o contrário.  Mas não subestime a capacidade de surpresa da  Orange One.

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[i] Ver: https://projects.economist.com/us-2020-forecast/president?utm_campaign=us2020-forecast&utm_medium=email&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_content=link-to-forecast-registrants&utm_term=2020-06-23&

[ii] Ver: https://www.nature.com/articles/s41591-020-0965-6

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Leia este artigo de Victor Hill no original clicando em:

2020 – The year America dumped Trump?

 

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