CRISE DO COVID 19 E A INCAPACIDADE DAS SOCIEDADES NEOLIBERAIS EM LHE DAREM RESPOSTA – LXVII – por MARIANA ABREU

 

 

La hantise de l’austérité et le spectre de Salazar: Le Portugal à l’ère post-covid, por Mariana Abreu

Le Vent se Léve, 17 de Julho de 2020

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota  

 

© Maria da Silva

 

Como resultado da sua amplamente elogiada gestão da crise sanitária, Portugal está prestes a enfrentar a mais vertiginosa recessão desde 1975, com uma queda de 9,8% do PIB, de acordo com as previsões de Bruxelas. A crise económica que ameaça atingir a Europa está a ter um efeito de arrastamento no governo de António Costa, abrindo uma ferida não cicatrizada num país onde a memória da austeridade ainda é fresca. Para o Primeiro-Ministro, não está oficialmente previsto um regresso aos planos de ajustamento estrutural supervisionados por Bruxelas. Está, contudo, sujeito às restrições de um quadro europeu que compromete qualquer plano de recuperação significativo face à crise da Covid, e à pressão de uma oposição que não desistiu da sua orientação neo-liberal.

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UM OLHAR RETROSPECTIVO SOBRE A CRISE DE 2008

Em 2008, a crise financeira assolou as economias dos países do sul da Europa, e Portugal não foi excepção. Em 2013, o desemprego era de 16,2% e o país estava a afundar-se cada vez mais numa austeridade dura e devastadora. Salários mais baixos, pensões mais baixas, cortes orçamentais na saúde e nos serviços públicos e um salário mínimo que não excedeu 485 euros: durante mais de quatro anos, os portugueses cumpriram o diktat económico imposto aos PIGS [um acrónimo depreciativo que abrange os países do sul da Europa: Portugal, Itália, Grécia e Espanha] por Bruxelas.

Tendo chegado ao poder em 2015, o socialista António Costa parece à primeira vista ter conseguido o impossível: por um lado, o défice orçamental foi drasticamente reduzido e caiu para um nível historicamente baixo, de acordo com as exigências de Bruxelas; por outro lado, conseguiu manter uma coligação que abrange toda a esquerda (dissolvida desde a maioria obtida pelo PS com as eleições de 2019) durante todo o seu primeiro mandato. Uma aliança sem precedentes, chamada geringonça  pela oposição portuguesa, que a imaginação francesa só pode conceber através da memória mítica da Frente Popular, e que se estendeu, em Portugal, dos comunistas aos Verdes, pelos  radicais.

Enfraquecida por décadas de integração no quadro europeu, a economia portuguesa sofre de uma tributação demasiado baixa; uma década de isenções fiscais tornou a base produtiva portuguesa dependente do investimento estrangeiro, o que, por sua vez, encoraja novos cortes fiscais.

Não foram, portanto, a descida na  despesa pública, as reformas estruturais do trabalho destinadas a destruir os direitos dos trabalhadores, nem a redução da proteção social, que conduziram a esta recuperação económica. Esta é uma situação embaraçosa para Bruxelas, que viu a autoridade dos seus dogmas económicos ser posta em causa – pelo menos à primeira vista.

 

OS LIMITES DA PAUSA COM O DOGMA DE BRUXELAS NO QUADRO EUROPEU

Desde então, Portugal reembolsou a totalidade do seu empréstimo ao FMI, e deu um passo em frente no reembolso da sua dívida europeia. “Milagre económico”? Embora a era das “reformas estruturais” que o anterior governo de Passos Coelho zelosamente implementou pareça ter chegado ao fim, seria errado afirmar que a coligação estimulou uma mudança radical de paradigma.

[Para um contexto da nova situação política em Portugal, leia o artigo de Yves Léonard em LVSL (Le Vent se Léve): “Les œillets d’avril confinés” (Os cravos de Abril confinados).]

Embora as reformas iniciadas por António Costa tenham encorajado uma redução da pobreza, não abordaram as desigualdades enormes e a vulnerabilidade estrutural da economia portuguesa. Enfraquecida por décadas de abertura ao comércio livre e integração no quadro europeu, a economia portuguesa sofre de impostos demasiado baixos; uma década de isenções fiscais tornou a base produtiva portuguesa dependente do investimento estrangeiro, o que, por sua vez, encoraja novos cortes fiscais.

Confrontada com a desigualdade na tributação entre nacionais e investidores ou pensionistas estrangeiros, a coligação de esquerda fez certamente progressos tímidos ao abolir o estatuto de residente não habitual, o que oferecia  aos detentores deste título uma isenção de impostos relacionados com a habitação. Uma taxa de 10% deveria ser imposta aos reformados não portugueses; isto é ainda muito insuficiente em relação aos reformados nacionais, cujas pensões não permitem que a maioria viva nos centros das cidades. Confrontados com preços imobiliários não regulamentados, os residentes foram forçados a mudar-se para a periferia durante a última década, e a recente reforma não será capaz de refrear esta dinâmica – especialmente porque a sua natureza não retroactiva a torna inaplicável aos residentes não habituais que vivem em Portugal antes de a lei ter sido aprovada. É por isso que o Partido Comunista Português não votou a favor desta reforma, que, no entanto, recebeu os votos da direita nesta Câmara.

Mais importante ainda, a grande maioria das reformas do mercado de trabalho introduzidas em 2012 sob pressão de Bruxelas não foram postas em causa pelo governo “socialista”. Mostrando uma vontade de tornar o mercado de trabalho mais flexível, a reforma de 2012 conduz mais concretamente ao estatuto precário dos trabalhadores: redução dos subsídios de desemprego, elasticidade do tempo de trabalho, horas extraordinárias não remuneradas, redução do número de feriados e dias de férias, aumento dos contratos a termo e extensão do trabalho ao abrigo do regime recibos verdes – um regime jurídico especial que prevê em particular o não direito a férias, licenças ou subsídios de desemprego… Deixando de lado a controversa reforma de Outubro de 2019, que diz respeito principalmente à limitação dos contratos a termo, a reforma de 2012 mantém-se essencialmente inalterada.

As concessões de Costa à oposição de direita? Disposição para não se envolver num braço de ferro com a União Europeia? A orientação neoliberal da UE permanece resolutamente incompatível com o desejo declarado de Costa de romper com o ciclo de austeridade. A manutenção das leis laborais de 2012 mereceu-lhe críticas da sua esquerda devido ao enfraquecimento dos direitos dos trabalhadores que geram, mas também porque parecem pôr em causa a credibilidade da política de recuperação de Portugal – face a uma direita que se recusa a questioná-la e a vê como a razão da saída de Portugal da crise?

[Para uma análise do balanço da coligação de esquerda em Portugal, leia em   LVSL a nossa entrevista com Cristina Semblano: ” Portugal : une rupture avec l’austérité en trompe-l’oeil].

 

UMA GESTÃO EXEMPLAR DA CRISE SANITÁRIA…CONTESTADA PELA OPOSIÇÃO

Em Abril de 2020, o Presidente da Eslovénia declarou a sua profunda admiração pela forma como Portugal lidou com a crise da Covid. Ao declarar a contenção obrigatória antes de atingir o limiar dos 1000 casos, Portugal teria evitado a contaminação galopante e exponencial observada noutras partes da Europa.

Acima de tudo, o país é elogiado pelas medidas de proteção social decretadas pelo governo da Costa em tempos de pandemia. Numa altura em que a França foi condenada pela CEDH por tratamento desumano dos requerentes de asilo, Portugal regularizou todos os seus migrantes, permitindo-lhes satisfazer as suas necessidades sociais e ter acesso ao sistema de saúde pública.

Embora tenha havido muitos elogios pela forma como Portugal lidou com a crise, dentro das fronteiras portuguesas o custo da despesa pública apenas alimenta o fogo da oposição. Embora durante toda a contenção, o aplauso em apoio ao pessoal hospitalar ressoasse de um canto ao outro do país, não conseguiu cobrir o ruído das críticas feitas algumas semanas antes contra o investimento público em cuidados de saúde. Assim que o confinamento  terminou, elas voltaram mais rapidamente do que o apoio aos profissionais.

O investimento em locais de reanimação adicionais, bem como em equipamento médico de protecção, parece ser excessivo aos olhos dos partidos de oposição de direita. Os defensores da mais absoluta austeridade, agarrados a uma bola de cristal desde a eleição de Costa, anunciam a chegada de uma catástrofe económica, impulsionada por toda a despesa pública dos últimos cinco anos. A expressão “vivemos para além das nossas possibilidades” parece ter adquirido o estatuto de um provérbio no seu discurso.

A PSICOLOGIA SACRIFICIAL DE UM PAÍS AINDA ASSOMBRADO PELO ESPECTRO DA DITADURA

Não se pode deixar de questionar a impressão deixada pelo regime de António de Oliveira Salazar na psicologia coletiva portuguesa, numa altura em que a extrema direita entra no parlamento, pondo fim à “exceção” europeia de Portugal nesta área. Pôr fim à saúde pública, reintroduzir a pena de morte, penas de prisão para aqueles que criticam os magistrados ou a polícia… estas são apenas algumas das promessas feitas por André Ventura, líder do Chega! que se senta à extrema-direita da Assembleia Portuguesa. Se a extrema-direita não tenta esconder a sua nostalgia da era salazarista, a reminiscência das “façanhas económicas” do período ditatorial tornou-se agora comum, ao ponto de não ser raro ouvir que, perante a crise, “precisamos de outro Salazar…”.

O legado salazarista traduz-se  hoje pelo “gosto pelo consenso, o desprezo pelo conflito político, o medo da política e da diferença de opinião, e a intolerância face à contestação”.

A psicologia portuguesa ainda está marcada pela marca de Salazar? Portugal permanece, aos olhos dos seus habitantes, um pequeno país periférico para quem tudo (exceto o futebol) é melhor e vai melhor noutros lugares, onde o orgulho nacional é, infelizmente, ainda demasiado baseado exclusivamente em explorações coloniais e nas bolas de ouro de Ronaldo? Se a ideia de que os portugueses estão a viver para além das suas possibilidades é o mantra que tem mantido o país num estado de austeridade severa durante muitos anos, ganha  a sua força e eficácia a partir de  um passado que está certamente  muito distante, mas ainda assim influente. Este passado é o do Estado Novo, uma ditadura repressiva que durou meio século (1933-1974). Incarnada pela figura de António de Oliveira Salazar, a mais longa ditadura europeia do século XX teve tempo suficiente para forjar e moldar mentes de acordo com uma doutrina do religioso, do rural e do sacrificial. O tríptico Deus, pátria, família, foi a grande “lição de Salazar”, pai de um país rico em 382 toneladas de ouro para a população rural e extremamente pobre.

[Leia em  LVSL a nossa entrevista com Yves Leonard, especialista em salazarismo: “Le gouvernement portugais est le fruit d’une volonté de tourner la page avec la Troïka “].

Austeridade era a regra de ouro do regime de Salazar, cujo papel declarado era o de “proteger o povo de si mesmo”. Face às condições de vida desumanas e à fome, apelou à “humildade da terra” e ao valor de um povo que tinha a “força para enfrentar as dificuldades”. Face ao progresso humano e científico no resto do mundo e à pressão internacional para a descolonização, elogiou um país “orgulhosamente só” – o que não o impediu de aceitar a tutela do Fundo Monetário Internacional (FMI) e de implementar dolorosos planos de ajustamento estrutural, também justificados por um discurso sacrificial e doloroso.

Fernando Rosas, conhecido historiador português e especialista em salazarismo, explica a durabilidade e resistência do Estado Novo pela sua “violência preventiva, intimidante e desmobilizadora”, a cumplicidade da Igreja Católica e o seu investimento na censura massiva. Para Salazar, tratava-se de realizar uma operação de controlo social destinada a moldar o país na imagem dos seus mitos, um ideal de homens e mulheres tradicionais. Entre todos estes mecanismos repressivos, José Pacheco Pereira e Rosas insistem no impacto da censura, que na sua opinião foi o mecanismo que mais profunda e duradouramente penetrou na consciência colectiva portuguesa. Segundo Pacheco Pereira, o legado da censura hoje é “o gosto pelo consenso, o desprezo pelo conflito político, o medo da política e da diferença de opinião, e a intolerância face à contestação”.

De facto, se a distância  entre os líderes e o povo é hoje flagrante, esta distância  pode ser explicado sobretudo pela conotação negativa atribuída à classe política – identificada como um todo com a corrupção. Esta realidade reflete-se sobretudo nas taxas de abstenção assombrosas para todas as eleições, que estão a aumentar todos os anos (situava-se em 45,5% nas eleições parlamentares de 2019).

A doutrinação salazarista ainda ressoa na consciência nacional; se pode explicar por um lado a “autodisciplina” dos portugueses face às restrições do confinamento, também pode ser vista como uma das causas da resistência dos portugueses face às medidas de austeridade.

 

QUAIS SÃO AS PERSPECTIVAS PARA O PERÍODO PÓS-COVID?

O que podemos então prever para a era pós-Covid em Portugal? Para António Costa, um regresso à austeridade severa não é uma possibilidade, pelo menos oficialmente. Segundo o Primeiro-Ministro, ao contrário do que aconteceu em 2008, as barreiras impostas à economia portuguesa não são de origem financeira, pelo que será necessário um grande esforço para manter as empresas vivas. Na passada quinta-feira, o Estado português recuperou 78% do controlo da companhia aérea TAP, escapando por pouco a uma nacionalização que foi fortemente criticada pela oposição. A competitividade da companhia aérea, que é membro da Star Alliance, não é óbvia para todos, e o investimento público é objecto de debate.

A nível europeu, o plano de recuperação da Comissão Europeia, apoiado pela França e pela Alemanha, é a priori tranquilizador para os países do Sul. Mas para além das comunicações governamentais e das caixas dos jornais, é preciso dizer que a sua escala parece irrisória em comparação com a magnitude da recessão. Os 500 mil milhões em subsídios exigidos por Portugal, juntamente com Espanha, França e Itália, repartidos por quatro anos, representariam menos de 1% do PIB europeu. São explicitamente apresentados pela Alemanha como uma medida excepcional e transitória, destinada a amortecer os efeitos mais recessivos da pandemia de Covid – e não como um mecanismo para compensar os desequilíbrios estruturais na zona euro, dos quais os portugueses têm vindo a sofrer cruelmente desde 2008. Pior ainda: poderiam ser condicionados por novas medidas de austeridade destinadas a “limpar” as economias e finanças dos países beneficiários.

[Para mais detalhes sobre o Plano de Recuperação Europeu, ler em LVSL: Plan de relance européen : la farce et les dindons “].

Embora o país tenha recuperado a sua competitividade nos últimos anos, e se preveja um crescimento de 6% até 2021, Portugal continua a ser um dos países mais ameaçados pela crise económica que ameaça atingir a Europa. A imposição de uma nova série de medidas de austeridade por parte das instituições europeias não pode, portanto, ser excluída.

Em março, António Costa condenou publicamente as palavras do Ministro das Finanças holandês relativamente à abertura de uma investigação sobre a gestão da crise sanitária em Espanha, o que levou a um violento confronto verbal. “Repugnante” foi o adjetivo Costa utilizado para o comentário de Hoekstra. “Se não compreendemos que perante um desafio comum devemos ser capazes de organizar uma resposta comum, então não compreendemos nada sobre a União Europeia”, acrescentou o Primeiro-Ministro. No caso da União Europeia não ser capaz de dar esta resposta comum, temos o direito de nos perguntarmos que decisão tomaria o governo português. Livrar-se-ia do seu medo histórico de se envolver num braço de ferro  com as instituições europeias, mesmo que isso significasse causar uma rutura?

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Para ler este artigo de Cristina Abreu no original clique em:

La hantise de l’austérité et le spectre de Salazar : le Portugal à l’ère post-Covid

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