CRISE DO COVID 19 E A INCAPACIDADE DAS SOCIEDADES NEOLIBERAIS EM LHE DAREM RESPOSTA – LXXVII – JORNAL DO ANO DA PESTE XIV: ANO DA VACINAÇÃO – por VICTOR HILL

 

 

Journal of the Plague Years XIV: Vaccination Year, por Victor Hill

Masterinvestor, 8 de Janeiro de 2021

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

Revisão de João Machado

 

 

A prioridade absoluta para 2021 globalmente será a implementação de programas de vacinação para reprimir e, eventualmente, eliminar a Covid-19. Algumas nações realizarão essa enorme tarefa com mais sucesso do que outras – com profundas consequências, escreve Victor Hill.

Um desafio gigantesco

Os governos em todo o mundo desenvolvido enfrentam a tarefa de vacinar entre 60 e 80 por cento das suas populações o mais rápido possível, a fim de acabar com a pandemia do coronavírus. A maioria das vacinas exige duas injeções – embora haja alguma controvérsia sobre se apenas uma injeção será suficiente (veja abaixo). Só então a vida poderá voltar a alguma aparência de normalidade com o setor da hotelaria, os desportos  e as  artes cénicas a poderem  retomar a atividade.

Políticos de todo o mundo falam de uma corrida entre a vacina e o vírus. Essa analogia é ainda mais pertinente, pois a variante mais contagiosa do vírus surgiu no sudeste da Inglaterra em meados de dezembro. Este será um desafio logístico incomparável para todos os países, muitos dos quais voltaram aos rígidos confinamentos nacionais no início de janeiro.

Vamos dar uma olhada rápida para ver  como alguns dos principais países se estão a sair.

O Reino Unido

O Reino Unido foi o primeiro país a autorizar a vacina Pfizer-BioNTech (03 de dezembro) e o primeiro a dar luz verde à vacina Oxford-AstraZeneca (30 de dezembro). Na noite passada, 1,5 milhão de doses de vacina foram administradas em todo o Reino Unido. 530.000 doses da vacina Oxford foram implantadas esta semana, das 100 milhões de doses encomendadas.

Mais de 730 locais de vacinação foram estabelecidos em todo o Reino Unido, com outras 180 clínicas de GP prestes a  tornarem-se oficialmente centros de vacinação. Centenas de outros centros especializados estão prestes a abrir esta semana, o que elevará o total para mais de 1.000. Cerca de 78.000 voluntários foram recrutados para dar as vacinas. Este processo foi dificultado pela exigência de os vacinadores apresentarem certificados de 21 cursos de  formação  diferentes (incluindo como combater a radicalização e como participar a mutilação genital feminina).

O Departamento de Saúde anunciou medidas para eliminar a burocracia desnecessária, mas ainda há claramente um problema aqui. Até à última segunda-feira, apenas 5.000 dos 40.000 médicos aposentados que se inscreveram para voltar à linha de frente para ajudar no programa de vacinação se tinham  inscrito. Se a página de Cartas ao Editor do Daily Telegraph é um vox pop preciso, a maioria dos médicos aposentados considera o NHS (NR – National Health Service) como totalmente disfuncional.

Todos os diretores médicos dos quatro países do Reino Unido adoptaram a abordagem de que duas doses, com até 12 semanas de intervalo, são apropriadas para a vacina Oxford. Isso supostamente maximiza a imunidade pública no menor tempo possível. O objetivo é ter oferecido a primeira dose da vacina a todos os incluídos nos quatro grupos prioritários identificados pelo Comité Conjunto de Vacinação e Imunização (JCVI) – cerca de 13,5 milhões de pessoas – até meados de fevereiro.

Isso significa vacinar todos os residentes de lares de idosos e seus cuidadores, todas as pessoas com mais de 70 anos, todos os assistentes sociais e de saúde da linha de frente e todos os que estão clinicamente vulneráveis. As 25 milhões de pessoas mais vulneráveis ​​do país serão as primeiras a serem vacinadas. Coletivamente, esses grupos representam cerca de 99% da mortalidade evitável.

Os militares já estão integrados ao NHS desde há semanas. Os membros da Brigada Logística 101 têm mesas no último andar do NHS HQ na Victoria Street. O Brigadeiro Phil Prosser preside à reunião diária sobre vacinas às 8h.

O fluido de vacina Oxford está a ser  fabricado em três instalações em Oxfordshire (Oxford Biomedica), Staffordshire (Cobra Biologics) e na fábrica Halix na Holanda. O fluido é então enviado para uma fábrica em Wrexham, North Wales, onde é embalado em frascos de vidro. Este site é administrado por Wockhardt, um especialista indiano em biotecnologia. Lotes da vacina são então sistematicamente testados pelo Instituto Nacional de Padrões Biológicos (NIBS), predominantemente num laboratório em South Mimms, Hertfordshire.

Para encomendar a vacina, o NHS usa o sistema ImmForm da PHE, administrado pela Movianto, empresa de logística farmacêutica. Ao contrário da vacina Pfizer, ela pode ser armazenada numa geleira convencional, possibilitando a vacinação de pessoas em casas de repouso, prefeituras, centros de lazer e outros centros. A vacina chega em embalagens cartonadas, cada uma com 8 a 10 frascos, que podem ser refrigeradas indefinidamente. Depois de abertos, eles devem ser usados ​​dentro de seis horas.

Na quarta-feira (06 de janeiro), Zahawi, ministro das vacinas, confirmou que a meta do governo do Reino Unido era vacinar os 13 milhões de pessoas com mais de 65 anos até meados de fevereiro. Isso significa que o Reino Unido tem de administrar entre 1,5 e 2 milhões de doses por semana, o que é possível, embora ambicioso.

A União Europeia

A aprovação da vacina nos estados membros da UE é determinada pela Agência Europeia de Medicamentos (EMA, antes com sede em Londres, mas agora em Amsterdão). A EMA finalmente aprovou a vacina Pfizer-BioNTech em 21 de dezembro. Os fundadores da BioNTech, Professor Ugur Sahin e Dr. Özlem Türeci, criticaram a EMA pela demora com que aprovou a vacina e por não ter pedido as doses suficientes. A BioNTech está em negociações urgentes com os fornecedores para aumentar a produção e atender à procura.

O sistema de saúde francês é amplamente considerado um dos melhores do mundo. Mesmo assim, o país teve um início medíocre na corrida pela vacina, com apenas 400 pessoas a serem  vacinadas na semana após o Natal.

Um amigo francês  disse-me  que a implantação da vacina está atolada na burocracia. Mesmo os mais vulneráveis ​​são obrigados a preencher um formulário de dez páginas. Se o preencherem corretamente, terão um período de reflexão de quatro dias, durante o qual poderão retirar o consentimento. Só então a primeira injeção pode ser administrada. Na quarta-feira desta semana, houve alvoroço com vários prefeitos criticando o Ministério da Saúde. O presidente Macron foi aos meios televisivos  declarar que a França alcançaria seus vizinhos “dentro de alguns dias”.

Os franceses sem dúvida prefeririam a vacina da Sanofi – mas isso, aparentemente, ainda está longe de ser aprovado. Um problema é o sentimento anti vacina. Numa sondagem em 15 países  realizada pela Ipsos Global, apenas 40% dos entrevistados franceses disseram que estariam dispostos a receber a vacina – em comparação com 77% no Reino Unido.

Tem havido alguma consternação na Alemanha sobre a lentidão no lançamento de um programa de vacinação. O governo da chanceler Merkel foi criticado por não conseguir garantir doses suficientes de uma vacina que foi amplamente desenvolvida na Alemanha. Quando Berlim encomendou 30 milhões de doses adicionais, foi criticado pela Itália por quebrar um acordo de que a UE compraria doses de vacinas em bloco, e não país por país.

Na semana passada, na Alemanha, quatro trabalhadores em lares de idosos acabaram no hospital após receber por engano quatro vezes a dose padrão da vacina Pfizer. Na Suíça, um homem de 91 anos morreu após a vacinação. Cerca de 100.000 italianos foram vacinados até o início desta semana.

A EMA aprovou a vacina Moderna nesta quarta-feira (06 de janeiro). A Moderna anunciou que as entregas para a Europa começarão na próxima semana.

Israel

Os israelitas  enfrentaram um dos regimes de confinamento  mais duros do mundo nos últimos dez meses. Mas, desde 20 de dezembro, a campanha de vacinação do país tem sido implacável, com a ajuda dos recrutas do exército de Israel. Cerca de 1,2 milhão de israelitas  receberam sua primeira injeção no meio desta semana, de uma população total de cerca de 9,3 milhões, tornando Israel o líder mundial na corrida de vacinação.

As clínicas de vacinas são administradas por quatro Organizações de Manutenção da Saúde (HMOs), cujos médicos trabalham das 8h00 às 22h00 todos os dias para administrar a vacina Pfizer. Os israelitas  são legalmente obrigados a estarem inscritos numa  HMO, com a qual têm uma conta online, mas podem alternar entre os serviços privados, criando um elemento de concorrência  na área de saúde. Atualmente, a prioridade de vacinação é para os maiores de 60 anos, trabalhadores da linha da frente e todos os portadores de doenças crónicas. Israel está comprometido com a abordagem recomendada de duas doses de vacina por pessoa.

Benyamin Netanyahu, o primeiro-ministro, disse que o objetivo é vacinar mais de dois milhões de israelitas até ao final de janeiro, quando, espera ele, a vacina da Moderna estará disponível. Israel encomendou 6 milhões de doses da Moderna, mas, de acordo com o Canal 12 de Israel, não é provável que cheguem antes de abril.

Estados Unidos

Até o momento, a Food and Drug Administration (FDA) aprovou a vacina Pfizer (11 de dezembro) e a vacina Moderna, ambas tecnologias de RNA mensageiro (mRNA). O programa de vacinação dos Estados Unidos começou em 14 de dezembro, mas havia vacinado apenas 3,5 milhões de pessoas até ao início do novo ano.

Índia

A Índia é a segunda nação mais populosa do planeta, com cerca de 1,3 mil milhões de habitantes. O país aprovou a vacina Oxford no dia de Ano Novo para uso de emergência e um programa de vacinação começará em meados do mês. O país tem o terceiro maior número de mortos na Covid-19, depois dos Estados Unidos e do Brasil, com mais de 150.000 mortes. No entanto, devido à sua enorme população, o número de mortes por milhão é comparativamente baixo, 109 (em comparação com bem mais de 1.000 nos EUA, Reino Unido e França). Com mais de 10,4 milhões de casos confirmados do vírus, a Índia fica atrás apenas dos EUA.

Acredita-se que a Índia tenha 50 milhões de doses da vacina Oxford, conhecida como Covishield, já em estoque – muito mais do que o Reino Unido. Estes foram fabricados pelo Serum Institute of India (SII) em Mumbai sob licença da AstraZeneca. O governo de Nova Delhi planeia vacinar 300 milhões de pessoas (cerca de um quarto de toda a população) até agosto deste ano. Este número inclui 10 milhões de trabalhadores da saúde, 20 milhões de trabalhadores da linha de frente e 270 milhões de pessoas com mais de 50 ou menos de 50 anos com condições crónicas.

Algumas dessas vacinas serão pagas pela Gavi Alliance, uma agência da Organização Mundial de Saúde dedicada à distribuição equitativa de vacinas para 92 países de baixo e médio rendimento. No ano passado, a Fundação Bill & Melinda Gates e a Gavi Alliance anunciaram uma doação de US $ 150 milhões para a SII.

A Índia iniciará uma simulação imediatamente em que os pacientes receberão um placebo. Aparentemente, o objetivo é testar a logística. A SII e a AstraZeneca têm planos de fabricar 3,2 mil milhões  de doses da vacina contra o coronavírus em Maharashtra. Isso exigirá uma pré-qualificação da OMS para exportação para países terceiros. Em breve, 100 milhões de doses irão de Mumbai para a África do Sul.

Uma dose ou duas?

Pouco antes do Natal, o ex-primeiro-ministro Blair, escrevendo no The Independent, pediu uma revisão da estratégia de vacinas do governo. Ele argumentou que, para espalhar a imunidade mais amplamente, aqueles que já tivessem recebido a primeira dose  deveriam abrir mão da segunda para que outra pessoa pudesse receber a primeira.

Desde o momento em que isso foi proposto, houve polêmica. Mais uma vez, enquanto os políticos falam sobre seguir a ciência, os cientistas costumam divergir uns dos outros. O professor Peter Openshaw, do Imperial College de Londres, disse que a proposta de Blair “fazia sentido”. Mas a professora Wendy Barclay, também do Imperial College, disse aos parlamentares do Comité de Ciência e Tecnologia que mudar a dosagem seria “muito arriscado”. O Dr. Simon Clarke, da University of Reading, classificou a proposta como “ridícula”. O BMA expressou a sua oposição a uma só dose.

Centenas de milhares de pacientes foram informados de que as suas segundas tomas de vacinas  serão canceladas ou adiadas indefinidamente. Existem precedentes médicos para isso. A vacina contra o papilomavírus humano, que previne o cancer cervical, foi administrada inicialmente em três doses, mas revelou-se tão eficaz que agora está restrita a duas.

Duas doses da vacina Pfizer induzem 95 por cento de imunidade; a eficácia cai substancialmente com uma dose. Para a vacina Oxford-AstraZeneca, a eficácia é de 62 por cento para duas doses completas, mas aumenta para 90 por cento para aqueles que recebem uma primeira meia dose e uma segunda dose completa.

O consenso atual no Reino Unido é que as duas doses da vacina Oxford-AstraZeneca serão administradas com um intervalo de quatro a 12 semanas; mas a vacina Pfizer poderia ser dada como uma dose única inicialmente – apesar de ter sido autorizada pela MHRA como uma vacina de duas doses. De acordo com um artigo divulgado pela MHRA esta semana, um intervalo maior entre a primeira e a segunda dose conferirá uma “resposta imunológica mais forte”.

A vacina da Janssen (subsidiária belga da Johnson & Johnson (NYSE: JNJ)) será uma vacina de injeção única que usa adenovírus e tecnologia de mRNA. Poderá ser aprovada no Reino Unido, Europa e EUA já no próximo mês. Veremos pois.

Estrangulamentos

Os frascos de vidro são extremamente escassos em todo o mundo. No último fim de semana, a AstraZeneca tinha 15 milhões de doses em mãos esperando para serem colocadas em frascos. Pascal Soriot, CEO da AstraZeneca, disse que a empresa poderia fornecer um milhão de doses por semana, mas que aumentará para dois milhões em meados de janeiro. A vacina Oxford precisa de  passar durante  20 dias por um processo de esterilização após a fabricação antes de poder ser usada. Em seguida, cada lote deve ser verificado pelo NIBS.

Além dos 100 milhões de doses da vacina Oxford encomendadas pelo Reino Unido, os EUA encomendaram 300 milhões, a UE 400 milhões e o Japão 120 milhões. Outros 170 milhões foram reservados para a aliança Gavi. No nível atual de produção, levará anos para entregar esses pedidos.

Objetivos

Os objetivos de um programa de vacinação são duplos. O primeiro é reduzir o número de hospitalizações e, consequentemente, de mortes; a segunda é gerar imunidade de grupo ou de população, ponto em que a taxa R cai para níveis cada vez mais baixos e o vírus deixa de circular.

A modelização sugere que pelo menos 60 por cento da população precisaria ser vacinada para obter imunidade de rebanho, de acordo com Danny Altman, do Imperial College de Londres. Por outro lado, dada a rápida disseminação da segunda variante do vírus (apelidada de B117) e a possibilidade de novas mutações, o limite para atingir a imunidade coletiva pode chegar a 80 por cento. Com base nisso, a uma taxa de um milhão de vacinações por semana, a imunidade coletiva pode ser alcançada no Reino Unido até novembro deste ano.

Mas ainda não sabemos até que ponto as várias vacinas impedem a transmissão, por isso é difícil prever a taxa R futura, mesmo com um programa de vacinação bem-sucedido. Dito isso, podemos razoavelmente supor que o nível de hospitalizações e a mortalidade serão drasticamente reduzidoe, mesmo se o vírus continuar a circular. Falando pouco antes do Natal, Bill Gates disse à CNN que os confinamentos  podem ter que continuar até 2022. A normalidade pode não ser restaurada este ano. O professor Whitty disse quase o mesmo na terça-feira.

Devemos presumir que 2021 continuará a ser um ano de turbulência económica tal como foi 2020. Na verdade, podemos muito bem passar mais tempo em situação de confinamento este ano do que no ano passado. Realisticamente, como sugeri no ano passado, a normalidade não retornará até por volta do segundo trimestre de 2022.

A menos que os governos adotem uma abordagem menos avessa ao risco e comecem a considerar um certo nível (baixo) de mortalidade como parte do custo de permitir que a economia permaneça aberta. Sabemos que a gripe sazonal mata 7.000 pessoas durante um ano bom e 20.000 durante um ano ruim – mas nunca fechámos a economia por causa da gripe no passado. Como disse o professor Robert Dingwall, nunca chegaremos ao risco  zero de Covid.

Atualização da pandemia – mais escura antes do amanhecer

Desde pouco antes do Natal, os dados provenientes do Reino Unido têm sido preocupantes. Mais de 50.000 casos novos foram registados quase todos os dias no Reino Unido – 60.100 na terça-feira. Havia uma estimativa de 2,8 milhões de pessoas infetadas em todo o Reino Unido na quarta-feira (06 de janeiro). Com mais de 30.000, há agora 40% mais pessoas no hospital a sofrer  de Covid-19 do que no auge da primeira onda, por volta de 8 de abril do ano passado. O NHS está  a um ponto de rutura. Em 03 de janeiro, 3.351 pessoas com Covid-19 foram internadas em hospitais do Reino Unido – o maior número diário até agora.

O número de mortos no Reino Unido Covid esta manhã chegou a 78.508 – bem acima do melhor cenário de 60.000 que a equipa do Imperial College tinha previsto em março passado. Teremos se escaparmos com um número final de mortes igual ao dobro disso – mesmo que o programa de vacinação seja executado com sucesso. Vamos lembrar-nos, no entanto, que essa é uma aflição esmagadora dos mais vulneráveis. Menores de 60 anos saudáveis ​​são responsáveis ​​por menos de um por cento das mortes de Covid.

Nos EUA, o número total de mortos agora é de 375.000. Grande parte da Europa está a  voltar  ao confinamento total. Não é alarmista dizer que a pandemia é agora tão intensa e perturbadora como sempre foi – e estamos quase há  um ano nisto. A grande esperança é que o programa de vacinação mude a maré.

Devemos permanecer otimistas, mas realistas.

Vejo que o governo do Reino Unido exige agora que todos os passageiros que embarquem  em voos para a Grã-Bretanha vindos do exterior mostrem provas de que o teste do vírus foi negativo nas 72 horas anteriores à partida. Isso é algo que defendi nestas páginas há onze meses.

Bom trabalho, Sra. Priti Patel. Pena ter demorado tanto.

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Journal of the Plague Years XIV: Vaccination Year

 

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