Os Planos de Recuperação e Resiliência da União Europeia e dos Estados Unidos no contexto das Democracias em perigo: 3ª parte – Biden e o programa de Recuperação e Resiliência americano: virar de página sobre o legado de ruína de Milton Friedman? – 3.6. Joe Biden está a electrizar a América como Franklin Delano Roosevelt. Por Nicholas Kristof

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

 

 Por Nicholas Kristof

Publicado por  em 1 de Maio de 2021 (Joe Biden Is Electrifying America Like F.D.R., ver aqui)

 

Credit…Universal History Archive/Universal Images Group, via Getty Images

 

YAMHILL, Ore – O melhor argumento para a proposta em três partes do Presidente Biden de investir fortemente na América e no seu povo é um eco da explicação de Franklin Roosevelt para o New Deal.

“Em 1932 havia um paciente terrivelmente doente chamado Estados Unidos da América”, disse Roosevelt em 1943. “Ele sofria de uma grave desordem interna … e eles mandaram chamar um médico”.

Chamando o Dr. Joe Biden.

Devemos ter claros tanto os enormes pontos fortes dos Estados Unidos – as suas tecnologias, as suas universidades, o seu espírito empreendedor – como também a sua principal debilidade: Durante meio século, em comparação com outros países, temos subinvestido na nossa população.

Em 1970, os Estados Unidos eram líderes mundiais no ensino secundário e universitário, gozavam de uma elevada esperança de vida e tinham uma sólida classe média. Isto foi conseguido em parte devido a Roosevelt.

O New Deal era imperfeito e deixou de fora demasiados afro-americanos e nativos americanos, mas era ainda assim transformador.

Aqui na minha cidade natal, Yamhill, o New Deal foi um motor de oportunidades. Alguns agricultores tinham instalado geradores em riachos, mas a eletrificação rural de Roosevelt trouxe quase todos para a rede elétrica e a produção subiu em flecha. Os programas de emprego preservaram o tecido social e construíram trilhos que eu percorro todos os anos. A Carta de Direitos da G.I. [1] deu às famílias locais uma oportunidade para a educação e a obtenção de casa própria.

A Administração de Obras Públicas de Roosevelt forneceu $27.415 em 1935 (o equivalente a $530.000 hoje) para ajudar a construir uma escola secundária em Yamhill. Isso proporcionou emprego a 90 pessoas que estavam na lista dos necessitados de apoio, e criou a escola que frequentei e que continua em atividade até hoje.

Em suma, o New Deal investiu no potencial e na produtividade da minha pequena cidade – e de grande parte da nação. Os resultados foram extraordinários.

Este tipo de investimentos em infraestruturas físicas (autoestradas interestaduais) e em capital humano (universidades estatais e faculdades comunitárias) prosseguiram sob as presidências democrata e republicana. Eles fizeram da América uma nação mais forte e melhor.

No entanto, a partir da década de 1970, a América tomou um caminho equivocado. Abrandámos novos investimentos em saúde e educação e adotámos uma narrativa dura de que as pessoas só precisam de se levantar pelos seus próprios meios. Estripámos os sindicatos, passámos a defender a desigualdade e encolhemos os ombros à medida que a classe trabalhadora da América se desintegrava. Em Dezembro de 2020, os salários médios semanais dos trabalhadores da produção da América eram efetivamente mais baixos ($860), depois de ajustados à inflação, do que em Dezembro de 1972 ($902 em dinheiro de hoje).

O que é que isso significa em termos humanos? Escrevi sobre como um quarto das pessoas do meu antigo autocarro escolar nº 6 morreu de drogas, álcool ou suicídio – “mortes do desespero”. Esse número precisa de ser atualizado: aumentou para cerca de um terço.

Atribuímos grandes somas de dólares dos contribuintes para encarcerar os meus amigos e os seus filhos. Biden propõe algo mais humano e eficaz – investir nas crianças, nas famílias e nas infraestruturas de uma forma que ressoa às iniciativas de Roosevelt.

O item mais importante do programa de Biden é o seu plano de utilizar os abonos de família para reduzir a pobreza infantil da América para metade. O principal erro de Biden é que ele acabaria o programa em 2025 em vez de o tornar permanente; o Congresso deveria corrigir isso.

O maior retorno do investimento na América de hoje não é em participações privadas, mas em iniciativas para crianças desfavorecidas de todas as raças. Isto inclui visitas domiciliárias, redução do teor em chumbo, apoio à pré-maternidade e a utilização de creches e infantários.

Roosevelt iniciou um programa de creches durante a Segunda Guerra Mundial para facilitar aos pais a participação na economia de guerra. Foi um enorme sucesso, cuidando talvez de meio milhão de crianças, mas foi abandonado após o fim da guerra.

A proposta de Biden para as creches seria um salva-vidas para crianças pequenas que de outra maneira estariam desatendidas. Para além do modelo do tempo de guerra, temos um outro modelo nos EUA: Os militares operam um sistema de creches de alta qualidade na base, porque isso apoia os membros do serviço no desempenho das suas funções.

Depois há os investimentos propostos por Biden na banda larga; esta é a versão de hoje da eletrificação rural. Da mesma forma, a faculdade comunitária gratuita permitiria aos jovens adquirir competências técnicas e ganhar mais dinheiro, reforçando as famílias da classe trabalhadora.

Alguns americanos preocupam-se com o custo do programa de Biden. Essa é uma preocupação justa. No entanto, isto não é uma despesa, mas sim um investimento: A nossa capacidade de competir com a China dependerá menos do nosso orçamento militar, dos nossos satélites espiões ou da nossa proteção da propriedade intelectual do que das nossas taxas de formação no ensino secundário e universitário. Um país não pode ser bem sucedido quando tantos dos seus membros estão a falhar.

Há tantos americanos com casos judiciais como há diplomados universitários. Um bebé nascido em Washington, D.C., tem uma esperança de vida mais curta (78 anos) do que um bebé nascido em Pequim (82 anos). Os recém-nascidos em 10 condados do Mississippi têm uma esperança de vida mais curta do que os recém-nascidos no Bangladesh. Em vez de continuar com a complacência ao estilo de Herbert Hoover, vamos reconhecer a nossa “grave desordem interna” e chamar um médico.

A questão hoje, como na década de 1930, não é se podemos dar-nos ao luxo de fazer investimentos ambiciosos no nosso povo. É se podemos dar-nos ao luxo de não o fazer.

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[1] N.T. Lei aprovada em Junho de 1944 em benefício dos soldados que combatiam na 2ª Guerra Mundial, visando proporcionar aos soldados desmobilizados financiamento para acesso a estudos técnicos ou universitários, facilidades na obtenção de empréstimos para aquisição de casa ou início de um negócio, pagamento de uma pensão durante um ano (ver wikipedia, aqui).


O autor: Nicholas Kristof [1959-], jornalista norte-americano e comentador político, é colunista do Times desde 2001. Ganhou dois prémios Pulitzer pelos trabalhos sobre a China e sobre o genocídio de Darfur (ver wikipedia, aqui). É licenciado em direito pelo Magdalen College, Oxford.

 

 

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