Os Planos de Recuperação e Resiliência da União Europeia e dos Estados Unidos no contexto das Democracias em perigo – 1ª parte – Enquadramento da crise sistémica na Europa: 1.5. Como os Estados Republicanos estão a estender o seu poder para controlar as eleições. Por Nick Corasaniti e Reid J. Epstein

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

 

Por  Nick Corasaniti e  Reid J. Epstein

Publicado por  em 19 de Junho de 2021 (ver aqui)

 

Lonnie Hollis em LaGrange, Geórgia. Com as legislaturas lideradas pelos republicanos a organizar uma ampla tomada de controlo da administração eleitoral num conjunto de novas leis de votação este ano, funcionários locais como a Sra. Hollis têm sido algumas das primeiras vítimas. Lynsey Weatherspoon para o The New York Times

 

Na Geórgia, os republicanos estão a retirar os democratas de cor dos conselhos locais. No Arkansas, eles retiraram o controlo eleitoral às autoridades do condado. E estão a expandir o seu poder eleitoral em muitos outros estados.

 

LaGrange, Geórgia – Lonnie Hollis é membro da comissão eleitoral do Troup County na Geórgia Ocidental desde 2013. Uma democrata e uma das duas mulheres negras do conselho, ela defendeu a votação ao Domingo, ajudou os eleitores nos dias de eleições e insistiu num novo local de recinto numa igreja negra numa cidade próxima.

Mas este ano, a Sra. Hollis será retirada do conselho eleitoral, resultado de uma lei eleitoral local assinada pelo governador Brian Kemp, um republicano. Anteriormente, os membros do conselho eleitoral eram selecionados pelos dois partidos políticos, comissários municipais e pelas três maiores municipalidades do condado de Troup. Agora, a comissão do condado controlada pelo partido Republicano é a única autoridade para reestruturar o conselho e nomear todos os novos membros.

“Eu falo e conheço as leis”, disse a Sra. Hollis numa entrevista. “O resultado é que não gostam de pessoas que têm algum tipo de inteligência e sabem o que estão a fazer, porque sabem que não podem influenciá-las”.

A Sra. Hollis não está sozinha. Em toda a Geórgia, membros de pelo menos 10 conselhos eleitorais do condado foram removidos, tiveram a sua posição eliminada ou provavelmente serão expulsos através de decretos locais ou de novas leis aprovadas pela legislatura estadual. Pelo menos cinco são pessoas de cor e a maioria são democratas – embora alguns sejam republicanos – e muito provavelmente todos serão substituídos por republicanos.

A Sra. Hollis e responsáveis locais como ela foram algumas das primeiras vítimas, à medida que as legislaturas lideradas pelos republicanos montaram uma ampla tomada de controlo da administração eleitoral com um conjunto de novas leis de votação este ano.

Os legisladores republicanos também privaram os secretários executivos estaduais [1] do seu poder, afirmaram um maior controlo sobre os conselhos eleitorais estaduais, tornando mais fácil a anulação dos resultados eleitorais, e prosseguiram várias auditorias e inspeções partidárias dos resultados de 2020.

Os Republicanos introduziram pelo menos 216 projetos de lei em 41 estados para dar aos parlamentos estaduais mais poder sobre os funcionários eleitorais, de acordo com o Centro de Democracia dos Estados Unidos, uma nova organização bipartidária que tem como objetivo proteger as normas democráticas. Desses projetos, 24 foram promulgadas em lei em 14 estados.

Na Geórgia, os legisladores republicanos dizem que as novas medidas se destinam a melhorar o desempenho dos conselhos eleitorais locais, e a reduzir a influência dos partidos políticos. Mas as leis permitem aos republicanos remover os funcionários locais de que não gostam, e como vários deles eram democratas negros, os grupos de direitos de voto receiam que estas sejam mais tentativas de privar os eleitores de cor de direito de voto.

As manobras correm o risco de corroer alguns dos principais controlos que foram um baluarte de defesa contra o ex-Presidente Donald J. Trump ao tentar subverter os resultados das eleições de 2020. Se estes projetos de lei tivessem estado em vigor durante o rescaldo das eleições, dizem os Democratas, ter-se-iam acrescentado significativamente ao tumulto que o Sr. Trump e os seus aliados causaram ao tentar inverter o resultado. Eles receiam que os proponentes das teorias conspiratórias do Sr. Trump em breve tenham muito maior controlo sobre as alavancas do sistema eleitoral americano.

“É uma tentativa dissimulada de arrancar o controlo a funcionários que supervisionaram uma das eleições mais seguras da nossa história e de o colocarem nas mãos de maus atores”, disse Jena Griswold, a presidente da Associação Democrática de Secretários de Estado [n.t. secretários executivos estaduais] e a atual secretária executiva estadual do Colorado. “O risco é a destruição da democracia”.

Oficiais como a Sra. Hollis são responsáveis por decisões como a seleção de caixas de recolha e locais de voto, o envio de avisos aos eleitores, o estabelecimento de horários de votação antecipada e a certificação de eleições. Mas as novas leis visam também funcionários estatais de alto nível, em particular secretários executivos estaduais – tanto republicanos como democratas – que enfrentaram o Sr. Trump e os seus aliados no ano passado.

Os republicanos no Arizona introduziram um projeto de lei que privaria em grande parte Katie Hobbs, a secretária estadual democrata, da sua autoridade sobre os processos eleitorais, e que expiraria depois quando ela deixasse o cargo. E introduziram outro projeto de lei que daria ao parlamento estadual mais poder sobre a definição das diretrizes para a administração eleitoral, uma tarefa importante atualmente desempenhada pela secretária estadual.

Se as leis sobre voto republicanas tivessem estado em vigor durante as eleições, dizem os democratas e os grupos de direitos de voto que ter-se-iam acrescentado significativamente ao tumulto que o Sr. Trump e os seus aliados causaram ao tentarem inverter os resultados. Gabriela Bhaskar para o The New York Times.

 

Ao abrigo da nova lei de votação da Geórgia, os republicanos enfraqueceram significativamente o gabinete do Secretário Estadual depois de Brad Raffensperger, um republicano que é o atual secretário, ter rejeitado as exigências do Sr. Trump de “encontrar” votos. Retiraram o secretário estadual de presidente do conselho eleitoral do estado e retiraram o seu direito de voto no conselho eleitoral.

Em Maio, os Republicanos do Kansas revogaram o veto da Governadora Laura Kelly, uma Democrata, à promulgação de leis que retiravam ao governador o poder de modificar as leis eleitorais e proibiam a secretária estadual, uma republicana que garantiu repetidamente a segurança do voto por correio, de resolver processos relacionados com as eleições sem o consentimento do parlamento estadual.

E mais republicanos que se agarram às mentiras eleitorais do Sr. Trump estão a concorrer para secretário estadual, colocando um gabinete essencial ao alcance dos teóricos da conspiração. Na Geórgia, o Representante Jody Hice, um Republicano que votou contra a certificação da vitória do Presidente Biden, concorre contra o Sr. Raffensperger. Candidatos republicanos com opiniões semelhantes candidatam-se a secretário estadual no Nevada, Arizona e Michigan.

“Em praticamente todos os estados, cada administrador eleitoral vai sentir que está sob a lupa”, disse Victoria Bassetti, uma conselheira sénior do Centro de Democracia dos Estados Unidos.

Mais imediatamente, são os funcionários eleitorais locais a nível municipal e do condado que estão a ser afastados ou destituídos do seu poder.

No Arkansas, os republicanos sentiram-se picados no ano passado quando Jim Sorvillo, um representante estadual de Little Rock, perdeu a reeleição por 24 votos para Ashley Hudson, um advogado democrata e local. Verificou-se mais tarde que funcionários eleitorais do condado de Pulaski, que inclui Little Rock, tinham apurado acidentalmente 327 votos de ausentes durante o processo de contagem de votos, 27 dos quais vindos do distrito.

O Sr. Sorvillo intentou múltiplos processos com o objectivo de impedir a Sra. Hudson de se sentar, e todos foram rejeitados. A bancada republicana considerou recusar-se a sentar a Sra. Hudson, e depois acabou por votar para a aceitar.

Mas no mês passado, os republicanos do Arkansas estabeleceram nova legislação que permite a uma comissão eleitoral estadual – composta por seis republicanos e um democrata – investigar e “instituir ações corretivas” sobre uma grande variedade de questões em todas as fases do processo de votação, desde o registo, passando pela votação e contagem dos votos, até à certificação das eleições. A lei aplica-se a todos os condados, mas pensa-se que seja dirigida a Pulaski, um dos poucos no Estado que favorece os Democratas.

O Representante do Estado Mark Lowery, um Republicano, na capital em Little Rock, Ark. Ele disse que a nova legislação proporciona um nível extra necessário de supervisão das eleições. Liz Sanders para o The New York Times.

 

O autor da legislação, o Deputado Estadual Mark Lowery, republicano de um subúrbio de Little Rock, disse que era necessário retirar o poder eleitoral às autoridades locais, que no condado de Pulaski são democratas, pois de outra forma os republicanos não conseguiriam um tratamento justo.

“Sem esta legislação, a única entidade à qual se poderia ter remetido a irregularidade é o fiscal de acusação, que é democrata, e possivelmente nada seria feito”, disse o Sr. Lowery numa entrevista. “Isto dá outro nível de autoridade de investigação a uma direção que é encarregada pelo Estado de supervisionar as eleições”.

Questionado sobre a eleição do ano passado, o Sr. Lowery disse: “Acredito que Donald Trump foi eleito presidente”.

Uma nova lei separada do Arkansas permite a um conselho estadual “assumir e conduzir eleições” num condado se uma comissão do parlamento determinar que existem questões sobre a “aparência de uma eleição igual, livre e imparcial”.

Na Geórgia, o parlamento aprovou uma lei única para alguns condados. Para o condado de Troup, o Deputado Estadual Randy Nix, um republicano, disse ter introduzido o projeto de lei que reestruturou a comissão eleitoral do condado – e removerá a Sra. Hollis – apenas depois de ter sido solicitado pelos comissários do condado. Disse não estar preocupado que a comissão, um órgão partidário com quatro republicanos e um democrata, pudesse exercer influência sobre as eleições.

“Os comissários são todos funcionários eleitos e enfrentarão os eleitores para responder pelos seus atos”, disse o Sr. Nix num e-mail.

Eric Mosley, o gerente do condado de Troup County, que o Sr. Trump conseguiu por 22 pontos, disse que a decisão de pedir o projeto de lei ao Sr. Nix tinha como objetivo tornar o conselho mais bipartidário. Foi apoiada por unanimidade pela comissão.

“Sentimos que retirar a representação republicana e democrática e apenas escolher verdadeiramente os membros da comunidade que investem arduamente para servir esses membros da comunidade era a verdadeira intenção da comissão”, disse o Sr. Mosley. “O nosso objectivo é criar diversidade política e racial no conselho de administração”.

No condado de Morgan, no leste de Atlanta, Helen Butler tem sido uma das vozes democratas mais proeminentes do estado em matéria de direitos de voto e administração eleitoral. Membro do conselho eleitoral de um condado rural, republicano, ela também dirige a Coligação para a Agenda Popular da Geórgia, um grupo dedicado à proteção dos direitos de voto dos negros americanos e ao aumento do seu envolvimento cívico.

Helen Butler, que tem sido uma das vozes mais proeminentes do Estado sobre o direito de voto e a administração eleitoral em Atlanta, no sábado. A Sra. Butler será retirada da administração do condado no final do mês. Matthew Odom para o The New York Times

 

Mas a Sra. Butler será removida da direcção do condado no final do mês, depois do Sr. Kemp ter assinado um projeto de lei local que pôs fim à capacidade dos partidos políticos nomearem membros.

“Penso que faz tudo parte do estratagema para a tomada de controlo dos conselhos eleitorais locais que o parlamento estadual pôs em prática”, disse a Sra. Butler. “São eles a dizer que têm o direito de dizer se um funcionário eleitoral está a fazê-lo bem, quando na realidade não trabalham no dia a dia e não compreendem o processo em si”.

Não são só os democratas que estão a ser afastados. No condado de DeKalb, o quarto maior do estado, os republicanos optaram por não renomear Baoky Vu para o conselho eleitoral após mais de 12 anos no cargo. O Sr. Vu, um Republicano, tinha-se juntado aos Democratas numa carta de oposição a um projeto de lei eleitoral que acabou por não passar.

Para substituir o Sr. Vu, os republicanos nomearam Paul Maner, um conhecido conservador local com um historial de falsas declarações, incluindo uma insinuação de que o filho de uma congressista da Geórgia foi morto “num negócio de droga que correu mal”.

De volta a LaGrange, a Sra. Hollis está a tentar fazer o máximo que pode no tempo que lhe resta no conselho. O local de voto extra na vizinha Hogansville, onde a população é aproximadamente 50 por cento negra, é uma prioridade máxima. Enquanto a sua população é apenas cerca de 3.000 habitantes, a cidade é bifurcada por uma linha ferroviária, e a Sra. Hollis disse que por vezes pode demorar um tempo excessivamente longo para que uma linha de vagões de mercadorias se desobstrua, o que é problemático em dias de eleições.

“Estamos a trabalhar nisto há mais de um ano”, disse a Sra. Hollis, dizendo que os republicanos tinham levantado obstáculos processuais para bloquear o processo. Mas ela não se deixou intimidar.

“Não me vou sentar ali e esperar que me digam o que devo fazer pelos eleitores ali”, disse ela. “Vou fazer o que for correto”.

 

Rachel Shorey contribuiu para a investigação neste artigo.

 

NOTA

[1] N.T. Ver sobre secretários executivos estaduais aqui.

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Os autores

Nick Corasaniti cobre a política nacional. Ele foi um dos repórteres principais na cobertura da campanha de Donald Trump para presidente em 2016 e tem escrito sobre campanhas presidenciais, do Congresso, de governadores e de câmaras municipais para o The Times desde 2011.

Reid J. Epstein cobre campanhas e eleições a partir de Washington. Antes de se juntar ao The Times em 2019, trabalhou no The Wall Street Journal, Politico, Newsday e The Milwaukee Journal Sentinel.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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